© iStock/ ajijchan
© iStock/ ajijchan

Gangasagar Mela op Sagar Eiland: India's prachtige spirituele carnaval

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Het multiculturalisme zit diep in het sociale weefsel van India. Van de verschillende religies die in de lengte en breedte van het land worden beoefend, is het hindoeïsme het grootst, met 80% van de Indiase bevolking die er aan vasthoudt. De Gangasagar Mela (Mela-beurs) is een van de grootste Hindoeïstische festivals in India en wordt elk jaar gevierd op de heilige dag van Makar Sankranti, die de verschuiving van de zon naar de Makara (Steenbok) en het einde van de maand met de winterzonnewende markeert. Makar Sankranti valt altijd samen met 14 of 15 januari. Elk jaar komen miljoenen pelgrims uit de hele wereld naar het eiland Sagar in West-Bengalen, een staat in het oosten van India, om deel te nemen aan de prachtige Gangasagar Mela. Dit is het belangrijkste spirituele carnaval in het land, na de illustere Kumbh Mela in het noorden van India, die van 13 tot 15 januari werd gehouden.

De perfecte drie-eenheid van religie, cultuur en natuur

© iStock/ HarjeetSinghNarang
© iStock/ HarjeetSinghNarang

De rivier Ganga mondt uit in de Golf van Bengalen bij Sagar Island, gelegen op 140 kilometer ten zuiden van Kolkata, de hoofdstad van West-Bengalen. Het eiland heeft prachtige stranden waar het zonlicht glinstert van het zilveren zand, en de heldere azuurblauwe nachtelijke hemel geeft u een rustig gevoel. Samen met de spectaculaire natuurlijke schoonheid heeft Sagar Eiland een diepe mythologische band. Volgens de Hindoestaanse mythologie is het op Sagar Eiland dat koning Bhagirath de rivier Ganga uit de hemel liet neerdalen op de aarde en zo zijn 60.000 voorouders bevrijdde van de vloek van de grote Vedische wijsgeer, Kapil Muni. Het water van de Ganga, dat door de Hindoes als heilig wordt beschouwd, zou op de dag van Makar Sankranti het eiland Sagar hebben getroffen. De Gangasagar Mela wordt elk jaar gehouden om deze legende te vieren en heeft het eiland omgetoverd tot een culturele mijlpaal die wordt gedomineerd door mensen, ongeacht hun etnische identiteit, die graag getuige willen zijn van de gewoontes die verbonden zijn aan de kermis.

© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly
© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly

Bij het aanbreken van de dag op Makar Sankranti nemen duizenden mensen een duik in het heilige (en ijzige!) water van de rivier de Ganga op het punt waar deze samenvloeit met de Golf van Bengalen, om hun ziel te reinigen van alle zonden. Mensen bieden ook hun gebeden aan Lord Surya (Surya-zon) en hun voorvaderen aan. Het overweldigende geluid van het collectieve gezang van de mantra's, de verbluffende aanblik van ontelbare diya's (olielampen) die in de rivier drijven, en de zweem van gerechtigheid en onwankelbaar geloof in de lucht, zorgen voor een ongrijpbare transcendentale ervaring. De onmiskenbaar uitgebreide rituelen van de teruggetrokken, met as bezaaide, gevreesde Naga Sadhus (Naga-naakt, Sadhu- ascetisch) dragen bij aan de mystiek van de vieringen. Daarna bieden de hindoeïstische pelgrims hun gebeden aan bij de nabijgelegen Kapil Munitempel om van hun zonden verlost te worden.

Hoe bereikt u het eiland Sagar

© Wikipedia/ Naren Marik
© Wikipedia/ Naren Marik

Sagar Eiland ligt in de Kakdwip-onderverdeling van West-Bengalen. U kunt op elke Kakdwip-gebonden bus stappen vanaf Kolkata's Esplanade-busdepot, vlakbij het New Market-gebied, om Harwood Point, algemeen bekend als Lot nr. 8, in ongeveer drie uur te bereiken. Van daar uit kunt u met een veerboot over de Muriganga-rivier naar Kachuberia, vanwaar Sagar-eiland een uurtje verderop ligt. Bussen vertrekken ook van de Babughat Bus Terminus die ongeveer 2 kilometer verwijderd is van de beroemde Prinsep Ghat. U kunt ook aan boord gaan van de Sealdah Kakdwip Local of de Sealdah Namkhana Local vanaf het Sealdah Junction Railway Station in Kolkata om het Kakdwip Railway Station te bereiken. Harwood Point is ongeveer vier kilometer verwijderd van het station.

Gangasagar Mela: van het geloof en de feestelijkheid

© iStock/ ajijchan
© iStock/ ajijchan

Meer dan 3 miljoen toegewijden bezochten het grootste spirituele carnaval in Oost-India in 2019. Is het druk? Ja. Is het overbevolkt? Waarschijnlijk, ja. Maar is het het waard? Een klinkende ja. De Gangasagar Mela is jaarlijks getuige van de op één na grootste menselijke gemeente ter wereld! De verschillende tradities van de verschillende etniciteiten maken India tot een aparte wereldwijde beschaving. En de Gangasagar Mela op Sagar Island is een van de grootste religieuze en culturele festivals die een prominente plaats inneemt in de cultuur van India. Neem een duik in de Ganga met duizenden mensen, geniet van de heilige sfeer van het festival, breng wat tijd door met de mensen die vanuit verschillende hoeken van India op bezoek komen en maak een lange wandeling over een van de serene stranden. Ik verzeker u dat uw tijd doorgebracht in de prachtige Gangasagar Mela een ervaring van uw leven zal zijn.


De schrijver

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Ik ben Hitaishi, een redacteur gevestigd in Kolkata, India, en ik ben hier om u kennis te laten maken met verschillende delen van mijn ongelooflijke land door middel van mijn reisverhalen over gastronomie, cultuur, geschiedenis en nog veel meer!

Andere reisverhalen voor u