© istock/ saiko3p
© istock/ saiko3p

Poort van India: de trots van Mumbai

4 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Er is geen gebrek aan monumenten in Mumbai, de stad van de dromen gelegen aan de westkust van India. Maar als er één iconische bezienswaardigheid is die een embleem van de stad is geworden, dan is het wel de majestueuze Gateway of India. Gebouwd in prachtige Indo-Saraceense stijl met behulp van gele basaltsteen, staat de poort hoog in het zuiden van Mumbai en kijkt uit over de Arabische Zee. De Gateway of India is het punt van binnenkomst in India vanaf de zeewegen. Zoals talloze monumenten in India heeft de Gateway of India een koloniale oorsprong en spreekt het boekdelen over de politieke geschiedenis van het land. De culturele betekenis ervan is ook immens. Als u wilt dat een plek waar u uw tournee door Mumbai moet beginnen, is het zeker de Gateway of India die de trots van de stad is.

Geschiedenis van Gateway of India

©istock/ KS-art
©istock/ KS-art

De eerste steen van de poort werd gelegd door Sir George Sydenham Clarke, de toenmalige gouverneur van Bombay (de vroegere naam van Mumbai) op 31 maart 1911, om het bezoek van koning George V en koningin Mary aan India in datzelfde jaar te herdenken. Het koninklijk paar landde op Apollo Bunder, nu bekend als Wellington Pier, dat slechts een kilometer verwijderd is van de Gateway of India. De Schotse architect George Wittet ontwierp het bouwwerk dat sterk beïnvloed werd door de Arc de Triomphe in Parijs. Het duurde maar liefst 13 jaar om het project af te ronden en op 4 december 1924 werd de poort eindelijk onthuld. Het bouwwerk heeft een 26 meter hoge boog die wordt verbonden door vier torentjes en is versierd met prachtig roosterwerk. In een historische ironie, terwijl de Gateway of India bedoeld was om de Britse heerschappij in India te herdenken, verliet het laatste Britse schip India rechts van de poort na het einde van het regime in 1947!

Aan de poort van India

De Gateway of India is een microkosmos van Mumbai. Als je kennis wilt maken met de pittige, kosmopolitische ziel van de stad, dan is de Gateway the place to be. Het is er bijna druk met mensen uit alle lagen van de bevolking en alle delen van niet alleen India, maar de hele wereld. Het prachtige bouwwerk wordt geflankeerd door de Arabische Zee. De beste manier om de rust te ervaren temidden van de gebruikelijke chaos van Mumbai is door getuige te zijn van de zonsopgang bij de Gateway of India. Het is een spectaculair uitzicht dat in Mumbai geen parallel heeft. Aan de overkant van de poort ligt het legendarische Taj Mahal Palace hotel dat al sinds 1903 een luxueuze verblijfplaats biedt aan de bezoekers van de stad. Het grote erfgoedhotel, waarvan de geschiedenis verweven is met die van Mumbai, was het toneel van de gruwelijke 26/11 terroristische aanslagen van 2008 die het pand verwoestten. Het hotel is sindsdien opgeknapt en staat nu symbool voor de 'never-say-die' geest van Mumbai.

Op ongeveer twee kilometer afstand van de poort is de Colaba Causeway markt, het straatwinkelparadijs van Mumbai. Het is een van de grilligste en kleurrijkste straatmarkten van Mumbai en staat bekend om de knock-offs van luxe koopwaar. Het belangrijkste om hier te onthouden is om te onderhandelen en te koopjes te doen! De Gateway of India wordt ook geflankeerd door Marine Drive, de reddingslijn van Mumbai. De Marine Drive is een 3,6 kilometer lange, C-vormige promenade met uitzicht op de Arabische Zee en is de plaats waar alle Mumbaikars hun vrije tijd doorbrengen. s Avonds ziet een versierde Marine Drive er uit als een rij oogverblindende parels die de bijnaam 'Queen's Necklace' heeft gekregen. De Marine Drive is mijn favoriete plek in Mumbai. Er is iets magisch aan het laat in de nacht op de Marine Drive zitten en staren naar de Gateway of India, gewassen in het licht, terwijl de koele bries van de Arabische Zee langs je haar wappert.

Hoe bereikt u Gateway of India

© istock/ Parshina Olga
© istock/ Parshina Olga

Zowel Mumbai als de Gateway of India zijn zeer goed verbonden. De stad heeft twee vliegvelden - de Chhatrapati Shivaji International Airport en de Santa Cruz Domestic Airport. U kunt gebruik maken van een taxi buiten beide vliegvelden om de Gateway te bereiken. Terwijl de treinen uit het noorden van India aankomen op het Centraal Station van Mumbai, komen die uit het oosten, westen en zuiden van het land aan op de Chhatrapati Shivaji Junction. U kunt gebruik maken van taxi's en bussen van buiten deze stations om naar de poort te gaan. Mumbai heeft een adequaat openbaar vervoersysteem met verschillende staatsbussen die vanuit verschillende delen van de stad naar de Gateway of India rijden. Hoewel het haalbaar is om de Gateway het hele jaar door te bezoeken, is het beter om tijdens de moessonmaanden van juni-augustus niet naar de stad te reizen, omdat Mumbai een reputatie heeft van vreselijke wateroverlast en daardoor tot stilstand komt.

De poort naar Mumbai

©istock/ KishoreJ
©istock/ KishoreJ

Neem een film op die in Mumbai is gefilmd voor je volgende filmavond, en je zult het moeilijk hebben om er een te vinden die geen prachtige opname van de Gateway of India heeft. En waarom niet? Het is de trots en het symbool van Mumbai en nog veel meer. Er zijn verschillende prachtige monumenten in Mumbai. Maar geen enkele kan de poort evenaren in zijn historische, culturele en geografische betekenis. Ga naar de Gateway of India op elk uur van de dag, en u zult Mumbai voor u zien ontmaskeren. En vergeet niet een camera mee te nemen, want het zal een moment zijn dat het waard is om nog jaren te koesteren.

Gateway of India, Mumbai
Gateway of India, Mumbai
Apollo Bandar, Colaba, Mumbai, Maharashtra 400001, India

De schrijver

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Ik ben Hitaishi, een redacteur gevestigd in Kolkata, India, en ik ben hier om u kennis te laten maken met verschillende delen van mijn ongelooflijke land door middel van mijn reisverhalen over gastronomie, cultuur, geschiedenis en nog veel meer!

Andere reisverhalen voor u