© Mark Levitin
© Mark Levitin

Hoi An hacken voor ontdekkingsreizigers & fotografen

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Hoi An is een beroemde oude stad in Centraal Vietnam. Het zit boordevol geschiedenis, bestaat voornamelijk uit architectonische juweeltjes, en ziet er aantrekkelijker uit dan Xanadu. Althans, dat beweren de toeristische brochures. In werkelijkheid is het volgepakt met tourgroepen, bestaat het voornamelijk uit souvenirwinkels en trekt het drommen Instagram-enthousiastelingen. De stad is helaas onherkenbaar gerestaureerd en veranderd in een toeristisch getto. Betekent dit dat het moet worden overgeslagen? Nee. Een ervaren fotograaf kan nog steeds een paar waardige foto's uit de straten persen, en er zijn genoeg ambachtslieden die je aan het werk kunt zien, maar het belangrijkste is dat het een geweldige uitvalsbasis is om de omgeving te verkennen.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Hoi An hacken

Als u iets wilt zien dat relatief onontdekt is, bent u op de verkeerde plaats. Maar als u genoegen neemt met iets dat alleen maar mooi is, of de moeite van het fotograferen waard, hoeft u alleen maar de drukte voor te zijn. De gemakkelijkste manier om dat te doen is de hoofdstraten te vermijden en een willekeurige route door de kleine steegjes te slingeren, die vaak zo smal zijn dat sommige breedgeschouderde westerlingen er slechts zijdelings in passen. Hier bevinden zich alle juweeltjes - gebouwen die de restaurateurs niet kenden, kleine familiecafés in privéterrasjes, zonnestralen die onder een vreemde hoek binnenvallen vanuit het kleine stukje hemel dat tussen twee muren is geperst. Een andere mogelijkheid zou zijn zich vóór zonsopgang of na middernacht te wagen - loop er lang genoeg rond, en beide zouden waar zijn. Er zijn unieke foto's gemaakt tijdens overstromingen, maar het is moeilijk om er een te zien en de stad is nu veel beter bestand tegen overstromingen. Tenslotte kun je je concentreren op wat er in de ateliers van Hoi An gebeurt of uitstapjes buiten de stad maken.

Hoi An, Central Vietnam
Hoi An, Central Vietnam
Old Town, Hội An, Quang Nam Province, Vietnam
© Mark Levitin
© Mark Levitin

Lantaarns en aardewerk

Een beroemde en sterk gepromote industrie van Hoi An is het maken van lantaarns. Tientallen ambachtslieden wonen en werken zowel in het oude centrum als in de moderne wijken, en de meeste kunnen bezocht worden. Sommigen, vooral degenen die zich in de toeristische gebieden bevinden, kunnen te hardnekkig, zelfs agressief, worden om hun producten aan te prijzen. Wees discreet. Het maken van een houten of bamboe frame, dat vervolgens met kleurrijke zijde wordt bekleed, is zeer interessant om te zien, en zeer fotogeniek. Een ander ambacht dat de moeite waard is, is het traditionele pottenbakken. Ga daarvoor een paar kilometer ten westen van de stad naar het dorp Thanh Ha. Een deel ervan is al aangepast voor massatoerisme en er is niets interessants meer te zien, maar als je er doorheen loopt, kom je de oude werkplaatsen tegen, elk behorend tot een familie van pottenbakkers. Kruiken, borden en vazen worden nog steeds op een werprad gemaakt en in ovens gebakken, helemaal natuurlijk.

Thanh Ha pottery village, Hoi An
Thanh Ha pottery village, Hoi An
Phạm Phán, Thanh Hà, Hội An, Quảng Nam, Vietnam
© Mark Levitin
© Mark Levitin

Vissen op Vietnamese wijze

Een andere kant van de traditionele Vietnamese levensstijl, misschien wel de meest aantrekkelijke voor een fotograaf, is de visserij. Vietnam, dat een lange "S" langs de kust vormt, is al een vissersland voordat het echt een land was. De mensen hier hebben ontelbare ingenieuze methodes uitgevonden om aquatische levensvormen uit hun vloeibare, stromende thuis te halen, en er zijn er heel wat te zien rond Hoi An. Een ervan, typisch voor Centraal Vietnam, zijn grote netten die worden opgehaald en neergelaten door een geraffineerd apparaat van palen, touwen en moersleutels, het koepelnet. Deze kunnen worden bekeken vanaf de Cua Dai brug, en omdat de rivier hier van west naar oost stroomt, zal de opkomende of ondergaande zon door de natte netten schijnen en de houten mechanismen silhouetteren, zowel bij zonsopgang als bij zonsondergang - kies gewoon de juiste kant van de brug. Deze plek is duidelijk interessanter voor een fotograaf dan voor een toevallige reiziger. Voor de laatstgenoemden is een leuk alternatief een tochtje met een korjaal bij Rung Dua Bay Mau. Dit is een speciale toeristische attractie, dus verwacht niet dat u zich veel een ontdekkingsreiziger zult voelen, maar deze is vooral bedoeld voor binnenlandse toeristen. De tocht voert door smalle kanalen in de dichte begroeiing van nipa-palmen, dan de rivier op, waar men meestal bootsmannen ziet die lange kettingen van visfuiken ontrollen - nog een plaatselijke technologie. Beide plaatsen liggen een paar km ten oosten van de stad, op loopafstand van elkaar.

Cua Dai bridge, Hoi An
Cua Dai bridge, Hoi An
Cầu Cửa Đại, Duy Nghĩa, Duy Xuyên, Quảng Nam, Vietnam
© Mark Levitin
© Mark Levitin
Rung Dua Bay Mau, Hoi An
Rung Dua Bay Mau, Hoi An
ĐX18, Cẩm Thanh, Hội An, Quảng Nam, Vietnam

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u