© Credits to istock / surangaw
© Credits to istock / surangaw

Hallgrímskirkja - een kerk geïnspireerd door de IJslandse natuur

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

DDeze raketvormige lutherse kerk in de buurt van het centrum van de hoofdstad van IJsland is al uitgeroepen tot het lelijkste én het mooiste gebedshuis ter wereld. Eén ding is zeker - het is nogal vreemd. Je kan het leuk vinden of net niet, maar je moet ervoor zorgen dat je het op één na hoogste gebouw van IJsland bezoekt tijdens je culturele tour in Reykjavik. Zelfs als je het minimalistische interieur en de unieke architectuur geïnspireerd door de natuur niet interessant vindt, kan je van daaruit genieten van een prachtig uitzicht over Reykjavik.

© Credits to istock / barbara vallance
© Credits to istock / barbara vallance

Na jaren van discussie over de locatie, werd de kerk uiteindelijk in 1937 ontworpen door Guðjón Samuelsson, de staatsarchitect van IJsland. De bouwwerkzaamheden werden echter vertraagd door de oorlog. In 1945 gingen de werken langzaam verder, te beginnen met de crypte. De vleugels kwamen in 1974 en het schip werd 12 jaar later gebouwd. Ondertussen is de architect overleden, zodoende heeft hij alleen het begin van de bouw kunnen zien. De kerk is gewijd aan de beroemdste dichter van IJsland, Hallgrímur Pétursson, auteur van de "Passion Hymns", en dat verklaart de naam. Hallgrímskirkja (IJslandse uitspraak: ˈhatl̥krimsˌcʰɪr̥ca], betekent kerk van Hallgrímur.

Hallgrímskirkja Church
Hallgrímskirkja Church
Hallgrímstorg 101, 101 Reykjavík, Islande

Net als de veel bekendere Sagrada Familia van Gaudi werd ook Hallgrímskirkja geïnspireerd door de natuur - in dit geval meer bepaald door de betoverende vormen die ontstaan wanneer lava afkoelt tot basaltrotsen. Guðjón Samuelsson was in zijn werk vaak op zoek naar een eigenaardige stijl van "IJslandse architectuur", hij was op zoek naar harmonie tussen de constructie zelf en het IJslandse landschap. Daarom doen de vleugels en de toren van Hallgrímskirkja denken aan kliffen van basaltzuilen.

Het meest indrukwekkende kenmerk van de kerk is zeker de gigantisch pijporgel van 25 ton, gebouwd door de Duitse orgelbouwer Johannes Klais uit Bonn.

© Credits to istock / bahadir-yeniceri
© Credits to istock / bahadir-yeniceri

Hoewel er een doos voor donaties staat (het is in feite een orgelbuis, niet echt een doos!), is deze kerk in staat om het onderhoud zelf te betalen, en nog wat geld over te houden, alleen al dankzij de liftkosten die betaald worden door toeristen die een ritje naar de kerktoren maken. In 2017 namen minstens 271.000 mensen de lift en ze betaalden elk ongeveer 7,33€ (1000ISK) om naar boven te gaan.

© Credits to istock / sergdid
© Credits to istock / sergdid

Vlak voor de kerk staat er een mooi standbeeld van Leifur Eiríksson, de bekendste held uit het Vikingtijdperk van IJsland. Eiriksson, volgens IJslanders, kwam voor het eerst aan de kust van de nieuwe wereld in het jaar 1000 NC, 500 jaar voor Columbus. Het beeld werd ontworpen door de Amerikaanse beeldhouwer Alexander Stirling Calder en het was een geschenk van de VS aan IJsland ter gelegenheid van het 1000 jarig bestaan van Alþingi, het parlement van IJsland.

Leifur Eiríksson Statue
Leifur Eiríksson Statue
Hallgrímstorg 101, 101 Reykjavík, Iceland
© Credits to istock / basiczto
© Credits to istock / basiczto

Wat bezoekers uit meer conservatieve landen soms schokt, is het feit dat er in Hallgrimskirkja ook homohuwelijken plaatsvinden. Enkele jaren geleden heeft de Nationale Kerk van IJsland besloten dat priesters in IJsland twee mensen op grond van hun seksuele geaardheid niet kunnen verbieden dat ze getrouwd zijn. De bisschop van IJsland, Agnes M. Sigurðardóttir, zei toen dat "de kerk in de eerste plaats een kanaal is van de liefde van Christus die het leven in al zijn verscheidenheid viert".

© Credits to istock / Bibhash Banerjee
© Credits to istock / Bibhash Banerjee

Interessante steden gerelateerd aan dit verhaal


De schrijver

Natacha Costa

Natacha Costa

Hallo, ik zal u vertellen over het zuiden van Frankrijk, de Azoren, IJsland, onder andere hier op itinari. Reizen heeft me meer geleerd dan welke school dan ook, en ik ben blij dat ik deze passie van mij met jullie kan delen!

Andere reisverhalen voor u