Highbury Square - De overblijfselen van een stadion

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Een gooner van geboorterecht

Ik ben geboren als gooner - een fan van Arsenal Football Club. Wat ik bedoel is dat het niet echt een keuze was. Het kwam door een loterij van locatie. Noord-Londen was waar ik geboren en opgegroeid, en in de lagere school of buiten in het park, je was of Arsenal of Tottenham. Gelukkig was ik een Arsenale jongen.

"Ik geloof dat Highbury een speciale geest had. Het is een kathedraal, een kerk. Je kon de ziel ruiken van elke man die daar speelde". - Arséne Wenger

Highbury - een speciaal soort stadion

Op tienjarige leeftijd ging ik naar mijn eerste spel. We speelden toen in het Highbury Stadion, vaak het mooiste van het land genoemd. Niet vanwege zijn grootte - het was ongelooflijk klein - maar vanwege zijn art-deco stijl van architectuur. Het was een stijlvol monumentaal gebouw met een crèmewitte buitenkant, lange en smalle ramen met rode omlijstingen en elegante marmeren treden aan de ingang. Het is niet vaak een voetbalstadion lijkt iets uit The Great Gatsby.

Een Noord-Londen tempel

Ik keerde steeds terug naar het stadion van Highbury. Het is waar wat andere fans zeggen, het was stiller dan andere stadions, maar toch, de sfeer kwam echt tot leven toen het ertoe deed - in de belangrijke wedstrijden. Wat ik altijd zo leuk vond aan Highbury was niet alleen het stadion, maar ook de omgeving, de Victoriaanse huizen rond de grond, de wandeling door de herfstbladeren van Highbury Fields en de bruisende pubs voordat de wedstrijden begonnen. Het stadion was als een tempel die de omliggende lokale gemeenschap - Holloway, Highbury en Islington - samenbracht.

De opkomst en ondergang

Gebouwd in 1913, Highbury was meer dan alleen de thuisbasis van Arsenal Football Club. Het fungeerde ook als een Air-Raid Precaution Station tijdens de Tweede Wereldoorlog toen het werd getroffen door een Duitse bom. In 1966 vocht Muhammad Ali hier een wereldtitelgevecht tegen Henry Cooper en won. Maar voor de lokale fans van Arsenal, hebben we hier zo veel herinneringen dat gesprekken over deze oude grond kan duren voor uren en herinneren u aan hoe de dingen waren in eerdere fasen van je leven. Dit gevoel voor het stadion en de club was de basis voor Nick Hornby's boek "Fever Pitch", dat meer dan een miljoen exemplaren verkocht en is gemaakt in een film twee keer. In 2006 speelde Arsenal echter hun laatste wedstrijd in Highbury alvorens naar het nieuw gebouwde Emirates stadion te verhuizen.

Emirates Stadium
Emirates Stadium
Emirates Stadium, London, UK

Behoud van het bouwwerk

Vroeger ging voetbal meer over gemeenschap, voordat voetballers multimiljonairs waren. Het grote geld begon in de jaren '90 binnen te gieten en tegen de jaren '00 was het spel volledig overgestapt naar een nieuwe wereld van torenhoge ticketprijzen, tv-deals en reclamegeld. Toen Arsenal Highbury verliet en om de hoek verhuisde naar De Emiraatjes, werd het oude Highbury omgebouwd tot appartementen die nu bekend staan als Highbury Square. Voor ons Arsenal-fans was dit geen triest einde aan het verhaal. In feite was het een enorme opluchting. Het betekende dat, ook al hebben we een nieuw huis, het oude nog steeds staat, de gevel nog intact, onze herinneringen hebben nog steeds muren en ramen, en natuurlijk, die marmeren trap.

Highbury Square
Highbury Square
Highbury Square, London N5 1FE, UK

Toeristen van over de hele wereld komen naar Londen en bezoeken het nieuwe Emirates Stadium, in het bijzonder voor de Arsenal Stadium tour en museum. Wat ik tegen hen zou zeggen is dit; maak een korte wandeling om de hoek naar Avenell Road en stel je de rauwe energie en emotie voor die ooit de binnenkant van die witte muren vulden. Dit was ons buurland.


Interessante steden gerelateerd aan dit verhaal


De schrijver

Adam L. Maloney

Adam L. Maloney

Adam is een Londenaar die naar meer dan 20 Europese landen reisde en een aantal jaren in Portugal en Spanje heeft gewoond. Adam is een fan van het verkennen van intrigerende buurten en het ontmoeten van de lokale bevolking.

Andere reisverhalen voor u