© Istock/banjongseal324
© Istock/banjongseal324

Hippie sfeer op het eiland Ko Chang

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Thailand, een van de weinige landen in Azië die nooit gekoloniseerd zijn geweest, mag dan onbegrensde culturele wonderen bezitten, maar laten we eerlijk zijn: de meeste toeristen komen hier voor de stranden. Stranden betekenen meestal eilanden, dat wil zeggen beperkt grondgebied tegenover onstuitbare ontwikkeling. Vele beroemde vakantie-eilanden zijn zo grondig bedekt met toeristische infrastructuur dat er gewoon niets anders meer is. Het grote Ko Chang (aldus onderscheiden van zijn "kleine" tweeling in een totaal ander deel van het land en een andere zee) bij Trat is niet aan dit dubieuze lot ontsnapt, maar door zijn omvang is het grootste deel ervan nog jungle. Over het algemeen is de sfeer hier meer ontspannen dan in Samui of Phuket, minder als een lopende band die regelmatig zee, zon en zand bevrediging pompt voor drommen vakantiegangers die af en aan pendelen. Het is geen afgelegen of onbekende bestemming in de geringste zin van het woord, maar het heeft tenminste nog een zekere hippie-vibe, die deels tot uiting komt in de alomtegenwoordige reggae die in de strandbars wordt gespeeld.

© Istock/anyaberkut
© Istock/anyaberkut

Het binnenland van het eiland

Ko Chang betekent letterlijk "Olifanteneiland", maar de enige pachyderms die u waarschijnlijk zult zien zijn de gedomesticeerde soorten die voor plezierritjes worden gehouden. Sommigen beschouwen dergelijk vermaak als onethisch, maar hoe dan ook, dit is verre van een natuurlijke ervaring. Wandelen door de jungle die het grootste deel van het heuvelachtige binnenland van Ko Chang bedekt is veel leuker, maar verwacht geen grote wilde dieren - uw waarnemingen zullen beperkt blijven tot apen en aviafauna, waarvan de meest interessante misschien wel de grote neushoornvogel is. Een groot deel van het bos op Ko Chang is officieel aangewezen als nationaal park, maar dit is meer een excuus voor de onredelijk hoge toegangsprijzen voor de watervallen in de heuvels. Klong Nueng en Kongoi zijn de meest populaire watervallen, maar zelfs zij kunnen niet op tegen de veel grotere en volumineuzere watervallen op het vasteland.

Than Mayom waterfall, Ko Chang, Trat
Than Mayom waterfall, Ko Chang, Trat
Ko Chang, Ko Chang, Trat, ตำบล เกาะช้าง อำเภอ เกาะช้าง ตราด 23170, Thailand
© Istock/anyaberkut
© Istock/anyaberkut

Oostelijke attracties

De meeste toeristische ontwikkeling is geconcentreerd op de westkust van Ko Chang. Het oosten is nog relatief ongerept, met afwisselend bos en plantages langs de kustlijn. Een paar watervallen hier kunnen worden bereikt zonder de jungle te doorkruisen: Than Mayom en Khiri Phet. Geen enkele is uitzonderlijk, maar nogmaals, het is iets om te doen. Salak Kok Bay heeft een beschermd mangrovebos waar men bij eb kan kajakken of wandelen. Vergeleken met soortgelijke mangrovegebieden op het vasteland, bijvoorbeeld bij Trat, is het minder indrukwekkend. Een paar vissersdorpjes overleven nog in het zuidoosten, maar hun authenticiteit neemt af, slachtoffer van hetzelfde massatoerisme-effect.

Ao Salak Kok, Ko Chang
Ao Salak Kok, Ko Chang
Koh Chang Tai, Ko Chang District, Trat 23170, Thailand
© Istock/bloodua
© Istock/bloodua

Stranden

Of je er nu onderuit probeert te komen of het als je hoofddoel beschouwt, beach bumming is waar zulke bestemmingen voor bestaan. De gebruikelijke vakantie routine - een assortiment van watersporten voor de actieve types, een handdoek op het zand voor de luie zielen, bars voor de feestvrienden, chique resorts voor de chique en kieskeurige, en bamboehutten met hangmatten op een veranda voor degenen die op zoek zijn naar de goede oude hippie vibe. Dit is niet DiCaprio's "The Beach", verwacht geen eenzaamheid (of marihuana - in Thailand staat de doodstraf op drugs), maar een avond met een boek en een fles van het gelijknamige bier op het eiland kan ontspannend genoeg zijn. Dit kan worden geregeld in de old-school enclave op Lonely Beach of in kleine afgelegen bungalows aan de oostkust. Het grootste deel van de westkant is meer upscale, hoewel redelijk geprijsde en voldoende chille guesthouses overal met een beetje moeite kunnen worden gevonden. De meeste plaatsen kunnen ook kajaktochten, duiken en snorkelen, en georganiseerde trektochten regelen voor het geval u zich niet thuis voelt in de jungle op uw eentje. In het algemeen is Ko Chang minder een plaats om diep te verkennen maar om rond te hangen en te relaxen.


De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u