© istock/ Buddhadev Karmakar
© istock/ Buddhadev Karmakar

In en rond Swargadwar Beach in Puri, Odisha...

4 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Er is een plaats in elke stad die zijn ziel echt inkapselt. Voor de stad Puri in de staat Odisha is de plaats Swargadwar Beach dat altijd pulseert met verve en kracht. Puri is beroemd om twee dingen - de vereerde Jagannath Tempel en de uitgestrekte, gouden stranden die in de machtige Golf van Bengalen lopen. Op minder dan twee kilometer afstand van de Jagannath Tempel ligt Swargadwar Beach, de microkosmos van Puri waar geloof en plezier samenkomen. Toegewijden en regelmatige toeristen komen op het strand om zich te vermaken en maken er een van de levendigste stranden van Oost-India van. Als u Puri binnenkort bezoekt, zorg er dan voor dat u het Swargadwar-strand en de plaatsen eromheen verkent om de echte smaak van de Odiya-cultuur te leren kennen.

De spirituele betekenis van Swargadwar Beach

© istock/ Bijoy Gochhayat
© istock/ Bijoy Gochhayat

Volgens het hindoeïsme is het aan het strand van Swargadwar dat Lord Jagannath, een incarnatie van Lord Vishnu, voor het eerst voet aan wal zette. Daarom heeft deze plek een grote betekenis voor Hindoes over de hele wereld. Het woord Swargadwar betekent letterlijk de poort naar de hemel (Swarga-hemel, dwergpoort). Het Swargadwar crematorium, dat aan de overkant van de weg ligt en vanaf het strand te zien is, is voor veel mensen de favoriete begraafplaats. Men gelooft dat de hier gecremeerde zielen het heil bereiken en rechtstreeks naar de hemel gaan. Het opvangen van een glimp van een brandstapel tijdens een wandeling op het strand laat je de cyclus van leven en dood in een nieuw licht zien en waardeert het leven in elk moment meer dan ooit.

Dingen te doen op het Swargadwar Beach

© istock/ AROYBARMAN
© istock/ AROYBARMAN

Swargadwar Beach is een blok aan het been van niet alleen mensen, maar ook een aantal dingen waar mensen zich aan kunnen overgeven. Hier moet je de prachtige zonsopgang meemaken. Ga rond 5 uur 's ochtends naar het strand om de zonsopgang op te vangen. Als het zo vroeg opstaan tijdens een vakantie klinkt als een nachtmerrie, kunt u altijd na 18.00 uur de prachtige zonsondergang opvangen. Zorg ervoor dat u ontbijt in een van de strandtenten om de traditionele Odiya gerechten te verorberen, zoals de 'chakuli pitha - alu tarkari' (rijstmeel en linzenplat brood - kruidige aardappelcurry) en 'bara ghuguni' (gekruide zwarte gram beignets en kikkererwtencurry). Uw volgende opdracht is een bezoek aan de Jagannath Tempel en het verkennen van het fascinerende tempelcomplex dat dateert uit de 12e eeuw en een oppervlakte van 400.000 vierkante meter beslaat.

Jagannath Temple, Puri, Orissa
Jagannath Temple, Puri, Orissa
Puri, Odisha 752002, India
© istock/ Arindam Ghosh
© istock/ Arindam Ghosh

Op de terugweg van de tempel, vergeet niet om het lipsmakende dessert genaamd jibe goja te kopen dat in elke winkel langs de weg naar het strand wordt verkocht. De 'jibe goja' is een droge, gefrituurde delicatesse, het heeft een houdbaarheid van een paar dagen en kan naar huis worden gedragen, als je de juiste timing hebt. Als u klaar bent, is het tijd om een duik te nemen in de sterke stromingen van de Golf van Bengalen. Pro tip: Schuim jezelf op met zonnebrandcrème, want de Puri zon is op z'n zachtst gezegd verschroeiend! Op het strand vindt u zoete-vleesverkopers met het beroemde Odiya-dessert 'chhena poda' (geroosterde kaas). Het is een absoluut genot! Na dit alles zult u zich steevast moe voelen. Het is dus beter om de rest van de middag rustig aan te doen en zelfs een licht dutje te doen als dat mogelijk is.

© istock/AnubhabRoy
© istock/AnubhabRoy

Swargadwar Beach ziet er 's avonds niets minder uit dan een carnavalsveld! Het strand is bekleed met winkels die lokale houten, schelp- en marmeren handwerkartikelen verkopen, schelpdieren, schelpenjuwelen, stoffen tassen met prachtig borduurwerk en een miljoen andere prullaria. Dit is de beste plek om souvenirs op te halen terwijl u luistert naar het kalmerende geluid van de brullende zee in het donker. Voor mij is een andere fascinerende bezienswaardigheid de tientallen gefrituurde vissen die de provisorische kraampjes versieren en de hongersnood van de vakantiegangers verzadigen. Aan de overkant van het strand verkopen sommige winkels juwelen en artefacten die versierd zijn met Odisha's beroemde zilveren filigraanwerk. Wandel een paar honderd meter van deze curiosawinkels, en u zult een marktgebied tegenkomen waar enorme stand-alone winkels het beste van de traditionele Odisha stoffen verkopen zoals Sambalpuri Ikat, Bomkai Silk, Kotpad, Berhampuri Silk, Khandua Paata, Habaspuri, Pasapalli, om er maar een paar te noemen. Haal je handen op sarees, kurtas, bedlinnen, bekleding gemaakt van de prachtige stoffen die zeker kleur zullen toevoegen aan je leven!

Hoe en wanneer u Swargadwar Beach bezoekt

© istock/ Abhishek Mittal
© istock/ Abhishek Mittal

Het dichtstbijzijnde vliegveld van Puri is de Biju Patnaik International Airport, die op 60 kilometer afstand ligt in Bhuvaneswar, de hoofdstad van Odisha. Het treinstation van Puri ligt ongeveer een kilometer ten noorden van de stad en is verbonden met stations in alle grote Indiase staten en steden. Auto-riksja's zijn buiten het station gemakkelijk verkrijgbaar en brengen u naar het strand. Terwijl u het strand op elk moment kunt bezoeken, stel ik voor dat u de maanden april tot juni vermijdt, omdat dat de piekzomer is als het weer uiterst oncomfortabel wordt. Ook kunt u ervoor kiezen om een weekend op Swargadwar Beach te blijven, als ontspanning de sleutel tot uw vakantie is.

Swargadwar Beach is druk bezocht zoals de meeste plaatsen in India, maar de menigte heeft een symfonie. De akkoorden van toewijding en vrije tijd zijn in perfecte harmonie geregenereerd met als resultaat dat de animo rondom het strand weerklinkt. Swargadwar Beach en zijn omgeving zorgen voor een perfect dagje uit of een weekendje weg in de staat Odisha. Wanneer u in de oostelijke hoek van India bent, moet u Swargadwar Beach in de religieuze stad Puri bezoeken.

Swargadwar Beach, Puri, Odisha
Swargadwar Beach, Puri, Odisha
Sea Beach Rd, Puri, Odisha 752001, India

De schrijver

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Ik ben Hitaishi, een redacteur gevestigd in Kolkata, India, en ik ben hier om u kennis te laten maken met verschillende delen van mijn ongelooflijke land door middel van mijn reisverhalen over gastronomie, cultuur, geschiedenis en nog veel meer!

Andere reisverhalen voor u