Cover picture credits to © iStock/rvimages
Cover picture credits to © iStock/rvimages

Jallianwala Bagh in Amritsar: gedenkteken van de koloniale gruweldaden

2 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Overal in India kunt u getuige zijn van de vergeten herinneringen aan de donkere barbaarse koloniale tijd die de regio heeft meegemaakt. Er zijn talloze afschuwelijke onderdrukkende acties tegen de inheemse bevolking in deze afschuwelijke tijden, waarin, zoals de bronnen suggereren, meer dan 35 miljoen mensen zijn omgekomen. Een van deze specifieke acties die opvalt, is echter de slachting van de Jallianwalan Bagh in Amritsar. Het is een van de weinige incidenten die zo ernstig was dat het de rillingen over de ruggengraat doet rillen wanneer men de gedenkplaats van de plaats bezoekt, een van de weinige gedenkplaatsen van de Britse koloniale wreedheden.

De slachting

De Jallianwala Bagh is een openbare tuin in de stad Amritsar waar nu het gedenkteken staat ter herdenking van de moord op honderden onschuldige ongewapende mensen, waaronder vrouwen en kinderen, door de brigadegeneraal Dyer of the British Raj (Britse overheersing over India). Het incident werd later bekend als het bloedbad van Jallianwala Bagh, dat eindigde in de dood van meer dan vierhonderd mensen, waarbij duizenden anderen gewond raakten. In tegenstelling tot de Britse bronnen wordt echter beweerd dat er meer dan duizend mensen zijn gedood en nog meer gewond zijn geraakt. De slachtoffers waren in de Jallianwala Bagh bijeengekomen ter gelegenheid van het nieuwjaar in Punjabi (de zogenaamde 'Baishakhi') om vreedzaam te protesteren tegen de arrestatie en deportatie van twee nationale leiders. Generaal Dyer blokkeerde de hoofdingang en opende het vuur op het vreedzame protest door meer dan vijftienhonderd rondes op ongewapende burgers af te vuren.

 © iStock/Landsacpe
© iStock/Landsacpe

Rillingen over de ruggegraat

De Jallianwala Bagh houdt nog steeds rekeningen bij voor de gruwelijke misdaad van generaal Dyer. Ironisch genoeg werd hij geprezen voor zijn acties in Groot-Brittannië en werd hij door velen in de Britse Raj als een held beschouwd. Echter, het Jallianwala Bagh Memorial vertelt andere verhalen. Een wandeling door de Jallianwala Bagh opent de wonden van het afschuwelijke incident en je kunt getuige zijn van de kogelsporen op de muren van de Bagh. De hulpeloosheid van de vreedzame demonstranten is voelbaar in de waterput in de Bagh. Meer dan honderd lichamen werden geborgen uit de put na het bloedbad, omdat veel arme burgers in de put sprongen in de hoop de dood te voorkomen. Hoewel het gedenkteken een griezelig gevoel heeft vanwege zijn donkere verleden, moeten deze gedenktekens voor ons worden bezocht om ons te herinneren aan de onderdrukking, uitbuiting en het brute onrecht dat nog niet zo lang geleden in de geschiedenis plaatsvond.

© iStock/SB Stock
© iStock/SB Stock

Een symbool van hoop

Het is belangrijk dat de opoffering van de duizenden vreedzame demonstranten niet tevergeefs is. De geschiedenis, hoe tiranniek of hatelijk ook, kan op zijn minst een les voor de toekomst zijn. Het gedenkteken staat niet alleen om ons te herinneren aan de vreselijke mate waarin de mensheid zich kan en heeft gestort, maar ook om het idee van vrijheid, waarvoor deze mensen hun leven hebben gegeven, achterwege te laten. De ironie die Jallianwala Bagh in Amritsar heeft is dat een gedenkteken voor koloniale wreedheden ook kan dienen als symbool voor de geweldloze en vreedzame strijd voor mensen over de hele wereld tegen de tirannie. Helaas is het in de hedendaagse wereld nog steeds noodzakelijk, zelfs honderd jaar later.

Jallianwala Bagh, Amritsar
Jallianwala Bagh, Amritsar
Jallianwala Bagh, Golden Temple Rd, Jallan Wala Bagh, Katra Ahluwalia, Amritsar, Punjab 143006, India

De schrijver

Rajat Sharma

Rajat Sharma

Ik ben een beeldend kunstenaar uit Delhi die in het bezit is van een MA in mediakunsten en -praktijken met een specialisatie in films. Ik ben een nieuwsgierige flaneur, die zeer geïntrigeerd is door verschillende culturen, levensstijlen, keukens, architectuur en mensen.

Andere reisverhalen voor u