Cover picture © Credits to iStock / RossHelen
Cover picture © Credits to iStock / RossHelen

Liechtenstein: waar de laatste Romeinen wonen

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Het Vorstendom Liechtenstein is waarschijnlijk het minst bekende land in Europa. Een van de redenen is de omvang van het gebied dat bijna drie keer kleiner is dan Wenen, terwijl de andere reden misschien wel het feit is dat dit stabiele en neutrale land diep in de Alpen verborgen ligt. Maar klein zijn staat niet gelijk aan saai zijn. Ik denk dat niet zo veel mensen weten dat in Lichtenstein de laatste Romeinen wonen, dat hun land een van de twee landen ter wereld is die dubbel niet aan zee grenzen en dat het de thuisbasis is van de Curta-calculator. Blijf op de hoogte om meer te weten te komen over dit interessante stukje Europa.

Hoe klein is Liechtenstein?

Lichtenstein is slechts 160 vierkante kilometer groot en daarmee het vierde kleinste land van Europa en het zesde kleinste land ter wereld. Op de breedste punten is het land slechts ongeveer 24 km lang en 12 km breed. In Liechtenstein wonen ongeveer 38 000 mensen en meer dan een derde van de inwoners zijn buitenlanders die tot 90 verschillende nationaliteiten behoren. Bijna 60 procent van de buitenlandse inwoners komt uit andere Duitstalige landen. De hoofdstad Vaduz vormt samen met twee naburige steden - Schaan en Triesen - een agglomeratie waar meer dan de helft van de bevolking woont.

Picture © Credits to iStock / zefart
Picture © Credits to iStock / zefart

Overal in de bergen

Lichtenstein heeft twee soorten terrein - zeer hoge bergen en het Rijndal. Ongeveer de helft van het grondgebied van Liechtenstein bestaat uit bergen, en in totaal zijn er 32 bergen met een hoogte van minstens 2000 meter. Het laagste punt van het prinsdom ligt op 430 m boven de zeespiegel. Vanwege het terrein biedt Liechtenstein in de zomer geweldige mogelijkheden om te wandelen, te fietsen en te mountainbiken. In de winter zijn skiën en snowboarden beschikbaar tegen een redelijke prijs, in vergelijking met het naburige Oostenrijk en Zwitserland.

Picture © Credits to iStock / alex_u
Picture © Credits to iStock / alex_u

Interessante feiten:

Het laatste overblijfsel van het Romeinse Rijk

Als laatste land van het Heilige Roomse Rijk, dat een soevereine lidstaat werd, en dat nog steeds bestaat in zijn grenzen, kan worden gezegd dat het Vorstendom het laatste overblijfsel is van het Heilige Roomse Rijk.

Curta Rekenmachine

Niet zo veel mensen herinneren zich de legendarische Curta-rekenmachine, die algemeen werd beschouwd als de kleinste in serie geproduceerde rekenmachine ter wereld. Het had een uiterst compact ontwerp: een kleine cilinder met een slinger aan de bovenkant, die in de palm van de hand past. Het eerste model bestond uit 571 afzonderlijke onderdelen en het tweede model uit 719 onderdelen. Tot zijn vervanging door de elektronische rekenmachines in de jaren zeventig werd hij beschouwd als de beste draagbare rekenmachine die er was. Dit slim ontworpen en precieze mechanische wonder werd op alle gebieden op grote schaal gebruikt en werd van 1947 tot 1970 in Liechtenstein geproduceerd, in een totale hoeveelheid van ongeveer 140.000 stuks. Tegenwoordig is het een zeer waardevol verzamelobject.

Picture © Credits to iStock / Stefan Rotter
Picture © Credits to iStock / Stefan Rotter

Moeilijke tijden voor vrouwen

Door de geschiedenis heen was het niet gemakkelijk om een vrouw te zijn in Lichtenstein. Ten eerste stond het vorstendom bekend om zijn heksenjacht in de 17e eeuw, toen honderden vrouwen werden veroordeeld voor het beoefenen van hekserij en als heksen werden verbrand. Lichtenstein was het laatste land in Europa dat vrouwen het stemrecht ontzegde. Pas na het vierde referendum vond in 1984 de invoering van het vrouwenkiesrecht plaats. Dit referendum bleef beperkt tot de mannelijke kiezers en een stem voor de wijziging werd slechts met een kleine marge van 119 stemmen uitgebracht. Pas in 1986 werd het stemrecht bij alle verkiezingen, ook bij de lokale verkiezingen, in heel Liechtenstein ingevoerd.

Paradijs voor belastingontduiking en economische verwondering

Vanaf de oprichting tot het einde van de Tweede Wereldoorlog had Liechtenstein het financieel zwaar te verduren. Omdat het een arm, landelijk vorstendom was, werd zelfs de dynastie gebruikt om kunstschatten van de familie te verkopen om de schulden te betalen. Maar na de Tweede Wereldoorlog veranderde het tij, toen Liechtenstein met behulp van zijn financiële politiek een veilige haven werd voor zeer welgestelde personen en bedrijven die in hun eigen land belastingen probeerden te ontwijken of te ontduiken, en de tijd van mensen die de koffers met geld meenamen begon. Sindsdien is Liechtenstein snel veranderd in een welvarende, sterk geïndustrialiseerde vrijemarkteconomie. Tegenwoordig geniet de bevolking van een van de hoogste levensstandaard ter wereld. Liechtenstein heeft meer geregistreerde bedrijven dan burgers, vanwege de zeer lage vennootschapsbelasting.

Picture © Credits to iStock / rihast
Picture © Credits to iStock / rihast

Het doel van dit verhaal was om recht te doen aan Liechtenstein en te laten zien hoe klein, minder bekend land zeer interessant kan zijn voor zijn bezoekers, zelfs om het land te bezoeken waar de laatste Romeinen wonen.


De schrijver

Ogi Savic

Ogi Savic

Ik ben Ogi. Als journalist en econoom woon ik in Wenen en ik ben gepassioneerd door skiën, reizen, lekker eten en drinken. Ik schrijf over al deze aspecten (en meer) van het mooie Oostenrijk.

Andere reisverhalen voor u