© istock/Rudolf Ernst
© istock/Rudolf Ernst

Llerena, het kleine Athene van Extremadura

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Er is een plek in Extremadura, niet erg toeristisch voor de buitenstaander, die ik fascinerend vind: Llerena. De heldere architectuur verbergt een duister verleden - het was vroeger een van de hoofdkwartieren van de Heilige Inquisitie. Ooit was het echter een idyllische plek waar moslims, joden en christenen in vrede en harmonie samenleefden. Deze vereniging werkte zo goed dat de stad superrijk werd en eigenlijk "het kleine Athene van Extremadura" werd genoemd. Nieuwsgierig naar meer? Laten we gaan!

Geschiedenis en architectuur

Llerena ligt ten zuidoosten van Badajoz, niet ver van Andalusië en slechts 8 km van de Romeinse stad Regina. Het was al in de Middeleeuwen een belangrijke plaats. Eerst was het Moors, maar toen werd Llerena veroverd door de christenen, die veel mensen uit het noorden van Spanje brachten om de rijke landen te bevolken. Sommigen waren joodse families, en samen met de overgebleven moslims bloeide de stad op. Al met al ging het geweldig. Er werd een school van vertalers van groot belang opgericht, zoals die in Toledo. Zij behandelden bijvoorbeeld de papieren van de katholieke koningen. Hun leden spraken de talen van de drie belangrijkste religies: Moslim, Joods, Christelijk.

© iStock / Rudolf Ernst
© iStock / Rudolf Ernst

Enkele belangrijke mensen kwamen tegelijkertijd aan, zoals de grootmeesters van de militaire ordes, die besloten zich hier te vestigen. Ze wilden nergens verblijven, dus brachten ze grote kunstenaars binnen om grote paleizen voor hen te bouwen... en een grote kerk! Je zou denken dat je in Venetië of Padova bent door het zien van de logica in de kerk van Onze-Lieve-Vrouw van de Granaat. Vanuit deze bevoorrechte positie konden deze belangrijke mensen getuige zijn van de processen tegen heksen, Joden... gestraft door de Heilige Inquisitie.

© Sara Rodríguez Romo
© Sara Rodríguez Romo

Zelfs de grote Spaanse schilder Zurbarán, geboren in de buurt, woonde hier, en je kunt zijn gekruisigde Christus bewonderen op het hoofdaltaar. U kunt ook zijn standbeeld recht voor de kerk zien. Daarachter staat de symbolische renaissancetoren.

Church Our Lady of the Grenade, Llerena
Church Our Lady of the Grenade, Llerena
© Sara Rodríguez Romo
© Sara Rodríguez Romo

In 1492 besloten de katholieke koningen echter dat ze een christelijk land wilden, vrij van joden en moslims. Desondanks besloten velen van hen in Llerena te blijven en zich te bekeren. Als u bijvoorbeeld de kapel van de Heilige Catalina bezoekt, zult u zich realiseren dat het eigenlijk de oude synagoge is. Het was belangrijk om te laten zien dat het christendom de oorlog had gewonnen, dus er werden tot acht kloosters gebouwd in Llerena. Ze zijn een mooie verrassing om te ontdekken terwijl je de kleine straatjes rond het hoofdplein...

© Sara Rodríguez Romo
© Sara Rodríguez Romo

Toch was de kerk altijd al wantrouwig tegenover de bekeerlingen - mensen veranderen niet zo gemakkelijk van godsdienst! Het beviel hen ook niet hoe de oude christenen nog steeds bevriend met hen waren - mensen houden ook niet zo gemakkelijk op om vrienden te zijn! Zo was een van de eersten die werd veroordeeld een man die zelf de mooiste kapel van de hoofdkerk bouwde, de kapel van Luis Zapata. Ze namen het van hem af, en het werd op een veiling verkocht. Zijn misdaad was dat hij te vriendelijk was voor het Joodse volk.

De Heilige Inquisitie

Dus besloot de Heilige Inquisitie dat Llerena hun constante aanwezigheid daar nodig had. Ze namen uiteindelijk een prachtig paleis uit de Renaissance in beslag, het huidige Paleis van Justitie.

Palace of Justice, Llerena
Palace of Justice, Llerena
Calle Luis Zapata de Chaves, 1, 06900 Llerena, Badajoz, España

Tot 1834, toen de Heilige Inquisitie werd afgeschaft, werden veel mensen in Llerena veroordeeld. Maar het was nooit zo bloedig als in de rest van Europa. Hier moesten de rijken veel geld betalen en veel berouw tonen, en de armen werden geschoren en moesten in het openbaar te schande worden gemaakt.

© Sara Rodríguez Romo
© Sara Rodríguez Romo

Ook werden in de 19e eeuw veel van deze religieuze gebouwen ontdaan. Sommige andere werden vernietigd door de Fransen. En zo verloor Llerena langzaam aan belang en raakte in de vergetelheid. Het werd een vergeten juweeltje, dat uitkijkt om weer tot bloei te komen en de wereld zijn schoonheid te laten zien. Dus... bent u een van degenen die het kleine Athene van Extremadura wil ontdekken?


De schrijver

Sara Rodriguez Romo

Sara Rodriguez Romo

Ik woon tussen Salamanca, in Spanje, en Marvão, in Portugal. Als gepassioneerd reiziger heb ik meer dan 30 landen in vier continenten bezocht. Op dit moment ben ik gepromoveerd in de Griekse Mythologie en werk ik met paarden, en doe ik ritten in de natuur.

Andere reisverhalen voor u