© iStock/pawopa3336
© iStock/pawopa3336

Machu Picchu: de meest iconische site van Peru

4 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Alleen al door naar een afbeelding van Machu Picchu te kijken, is het gemakkelijk te begrijpen waarom het de meest iconische plaats van Peru is. Maar wat gaat er schuil achter de prachtige ansichtkaart afbeelding die we allemaal kennen? Laten we onze kennis over deze ongelooflijke plaats in de volgende regels verbreden!

Machu Picchu, Urubamba
Machu Picchu, Urubamba

Een legendarische stad

Wij hebben misschien het gevoel dat Machu Picchu sinds de Spaanse verovering in de geschiedenis is opgenomen, maar de waarheid is dat het bestaan ervan tot nog niet zo lang geleden alleen bekend was bij de bewoners van de omgeving.

Koolstof-14 datering onthulde dat Machu Picchu ongeveer in het jaar 1450 werd gebouwd. De citadel had veel bewoners, en men neemt aan dat zij allen tot de hogere sociale klasse van het keizerrijk behoorden. Een merkwaardig feit is dat de citadel bijna honderd jaar na de bouw werd verlaten.

Tijdens de Spaanse verovering deden verhalen en legenden de ronde over door de natuur verborgen steden, gevuld met goud, edelstenen en kennis. Talloze Europese ontdekkingsreizigers verloren hun leven bij hun zoektocht naar deze betoverende plaatsen. Was Machu Picchu een van die plaatsen? Waarschijnlijk wel. Is het gevonden tijdens de Spaanse kolonisatie? Het antwoord is nee. De Spaanse veroveraars hebben Machu Picchu nooit gevonden.

Machu Picchu, wat "Oude Berg" betekent in de Quechua taal, is in feite gebouwd op de top van een berg, en het is niet mogelijk hem van onderaf te zien. Daarom konden de Spaanse veroveraars er zelfs onderdoor zijn gegaan zonder hem te vinden. Hierdoor kon de citadel tot op heden intact blijven, in tegenstelling tot veel andere Inca-steden die geheel of gedeeltelijk verwoest werden.

© iStock/yuriz
© iStock/yuriz

Machu Picchu wordt aan de wereld getoond

Hiram Bingham, een Noordamerikaanse archeoloog, was geobsedeerd door het vinden van een plaats genaamd Vilcabamba, de verloren stad van de Inca's, die de Inca-gouverneurs zouden hebben gebruikt als hun toevluchtsoord tijdens de Spaanse invasie. In plaats daarvan werd hij in 1911 door een plaatselijke boer naar een plaats geleid die door de plaatselijke gids Machu Picchu werd genoemd. Ook al zijn er bewijzen dat Machu Picchu al in de 19e eeuw was gevonden, Bingham was de eerste die het wetenschappelijk onderzoek ervan een impuls gaf, met de steun van de Yale Universiteit en National Geographic.

Een indrukwekkende constructie

Het doel van de stad is nog steeds onzeker. Men denkt dat het een toevluchtsoord voor de adel kan zijn geweest, een ceremoniële plaats, een militaire basis of een verbinding tussen Cusco en de jungle. Toch is het meest indrukwekkende aspect van Machu Picchu waarschijnlijk de ligging. Alleen door er te zijn en het omringende nevelwoud te doorkruisen zult u begrijpen waar ik over schrijf. Een stad die de afgelopen eeuwen heeft overleefd, met inbegrip van verschillende aardbevingen, werd gebouwd op de top van een berg, op 2430 meter boven de zeespiegel, omgeven door andere bergen en wilde natuur. Honderden terrassen, ook gebruikt als landbouwtechniek, dienden als ondersteuning van het terrein van de citadel. De gebouwen werden opgetrokken met gepolijste stenen, met een precisie die de stad tot in onze dagen heeft doen standhouden. Dit alles werd gedaan zonder de hulp van moderne machines... zelfs niet met het gebruik van wielen!

© iStock/Polhansen
© iStock/Polhansen

Naar Machu Picchu

Om in Machu Picchu te komen, moet u eerst de stad Aguas Calientes bereiken. Er is geen snelweg naar de stad. In plaats daarvan zijn er twee opties: lopen of een trein nemen die vertrekt vanuit Ollantaytambo of Cusco. Eenmaal in Aguas Calientes, zijn er twee mogelijkheden om Machu Picchu te bereiken: te voet of met de bus.

De meest avontuurlijken kunnen de 4 tot 8-daagse wandelroutes nemen die eindigen in Machu Picchu en langs andere regionale bezienswaardigheden gaan.

Een bezoek aan Machu Picchu

Zoals verwacht is Machu Picchu door de UNESCO aangewezen als werelderfgoed en ook verkozen tot een van de nieuwe 7 wereldwonderen. Vanwege de achteruitgang is de plaats echter in gevaar verklaard. Daarom is de toegang beperkt tot 2000 à 2500 dagelijkse bezoekers. Daarom is het aangeraden vooraf te reserveren.

Het toegangskaartje geeft toegang tot de citadel van Machu Picchu. Niettemin kunnen, eenmaal binnen, twee bergen worden beklommen (extra toegangskaarten zijn nodig): de Huayna Picchu berg en de Machu Picchu berg.

Huaina Picchu Mountain, Urubamba
Huaina Picchu Mountain, Urubamba
Machu Picchu Mountain, Urubamba
Machu Picchu Mountain, Urubamba

Voor beide bergen is de toegang beperkt tot 400 personen per dag. De top van de Huayna Picchu berg ligt op 2720 meter boven de zeespiegel, en de weg naar boven en naar beneden duurt 1,5 tot 2 uur. De Machu Picchu berg is nog hoger. Met 3051 meter boven de zeespiegel duurt het 2,5 tot 4 uur om naar de top en terug te gaan. Het uitzicht op de citadel en de omgeving is van beide indrukwekkend!

© iStock/dimarik
© iStock/dimarik

Terug naar beneden is de citadel verdeeld in verschillende functionele gebieden. De Tempel van de Drie Vensters en de Intihuatana (die de kardinale punten aangeeft en ook in verband zou kunnen staan met de zonnewendes) zijn twee van de belangrijkste bouwwerken.

© iStock/namchetolukla
© iStock/namchetolukla

Tijdens het regenseizoen (december tot maart) kan Machu Picchu gedeeltelijk door mist bedekt worden, en kunnen de stenen paden glad worden. Ik raad ten zeerste aan wandelschoenen te dragen, vooral als u een van de bergpaden neemt.

Veel mensen krijgen intense gevoelens bij een bezoek aan Machu Picchu, de meest iconische plaats van Peru. Het is zeker een must-do als je in het land bent, een plaats die in staat is om mensen sprakeloos achter te laten met zijn vleugje mysterie en verwondering.


De schrijver

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Ik ben Vanesa uit Bolivia, en ik ben een echte liefhebber van mijn land. Hij blijft me verrassen, ook al kom ik hier vandaan. Het is een land vol diversiteit, tradities, interessante plaatsen, die ik met u wil delen in mijn reisverhalen over itinari.

Andere reisverhalen voor u