© Mark Levitin
© Mark Levitin

Magische tatoeages in Wat Bang Phra, Nakhon Pathom

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Sak yants, de heilige tatoeages van Thailand, zijn relatief populair in het Westen sinds Angelina Jolie een ha thiau had gekregen, het basis beschermend ontwerp dat gewoonlijk aan vrouwen wordt gegeven. Dit, en zijn mannelijke tegenhanger, kao yod, "de negen spitsen", kan zelfs besteld worden in een gemiddelde tatoeagewerkplaats. Je krijgt de magische bescherming niet op deze manier, maar alleen de coole uitstraling. Voor het echte werk zou je een ajarn moeten bezoeken, "leraar", dat is een boeddhistische monnik die verondersteld wordt mystieke krachten te bezitten. Ook hier bieden veel Thaise kloosters deze unieke vorm van zegening aan, maar geen enkele is zo beroemd als Wat Bang Phra in Nakhon Pathom, niet zo ver van Bangkok. En als je meer geïnteresseerd bent in het observeren van lokale tradities dan jezelf te laten inkten, bezoek dan het jaarlijkse Sak Yant Festival (meestal in maart). Dit is een grote ceremonie waarbij monniken mantra's voordragen om de tatoeages in een grote menigte gelovigen op te laden, en sommige van deze laatsten worden bezeten door dierlijke geesten.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

De oorsprong van sak yant

De eerste geverifieerde verwijzing naar een Thaise sak yant dateert blijkbaar uit de 16e eeuw, maar de traditie is waarschijnlijk veel ouder. De meeste onderzoekers zijn het erover eens dat het afkomstig is uit het Angkor-rijk, dat tot de 13e eeuw meer dan de helft van het huidige Thailand bezette. Kom script, de heilige letters die gebruikt worden om mantra's in de tatoeages te schrijven, lijkt ook te correleren met Khmer. De gebruikte ontwerpen zijn zeer ingewikkeld; afhankelijk van het type en het doel, kunnen ze dieren, Hindoe-goden en boeddhistische symbolen bevatten. Spieren (ook een symbool van Boeddha) en lijnen die doorkruisen in geometrische patronen maken de vorm compleet. Ook het ritueel van het aanbrengen van een sak yant is nogal geraffineerd. Traditioneel wordt het gedaan met een bamboe naald met stalen punt, met behulp van speciale magische inkt (elke ajarn heeft zijn eigen recept ervan), en eindigt met een indrukwekkende ceremonie, het combineren van occulte elementen met Wai Kru (het tonen van respect voor een meester, of deze nu aanwezig is of overleden).

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Soorten en betekenissen van sak yants

Er zijn honderden sak yant-types in Thailand. De meest voorkomende ontwerpen bestaan uit lijnen, schrift en spitsen - die geven een basisbescherming en een onberispelijke gezondheid. Gespecialiseerde versies kunnen ook succes in de liefde, het vermogen om mensen te beïnvloeden, kracht en behendigheid, zelfs onkwetsbaarheid voor wapens of bovennatuurlijke krachten. Tatoeages met het beeld van een dier zouden de geest van dat dier aan de drager binden en hem de dapperheid van een tijger of de behendigheid van een aap geven, maar de geest zou de eigenaar ervan kunnen bezitten. Dit gebeurt elk jaar tijdens het Sak Yant Festival in Wat Bang Phra. De kracht van een sak yant is ook fragiel: het zal vervagen als de persoon de Vijf Geboden van het Boeddhisme breekt, en sommige ajarns kunnen extra regels en taboes opleggen (een, bijvoorbeeld, verboden het eten van komkommers). Zelfs als alle instructies zorgvuldig worden opgevolgd, zal de magie uiteindelijk opraken. Het moet worden bijgetankt door een ander bezoek aan een ajarn.

© Istock/DimaBerkut
© Istock/DimaBerkut

Hoe krijg je een echte sak yant

Particuliere goochelaars maken vaak sak yants, net als sommige monniken. In het algemeen geven Thais de voorkeur aan hun magische tatoeages die door een monnik worden aangebracht, zowel uit angst voor kwakzalverij als voor zwarte tovenaars die een deel van hun geest kunnen stelen terwijl ze de spreuk toepassen. Een aantal kloosters heeft zich gespecialiseerd in dit ritueel, maar de bekendste is Wat Bang Phra in Nakhon Pathom. Wat Bang Phra is moeilijk te bereiken met het openbaar vervoer. Bussen uit Bangkok brengen u tot aan Nakhon Pathom, maar vanaf daar zou u moeten liften of een taxi moeten nemen. Het is het beste om vroeg in de ochtend te komen: Thaise pelgrims komen uit het hele land om zich te laten ininkten, en de wachtrijen kunnen erg lang zijn. Aangezien dit een religieuze ceremonie is en niet louter een lichaamsversiering, is er geen betaling nodig; in plaats daarvan moet er een donatie van eten en drinken naar het klooster worden gebracht. Dergelijke aanbiedingen worden in de meeste Thaise winkels voorverpakt verkocht. Het is mogelijk dat u met de plaatselijke bevolking wilt overleggen, welk type het meest geschikt is. De naalden kunnen wel of niet gesteriliseerd worden, maar zoals een ajarn had gezegd, "als je gelooft dat deze magie je zal beschermen tegen ziekte, moet je je geen zorgen maken; anders zou je hier niet moeten zijn".

Wat Bang Phra, Nakhon Pathom
Wat Bang Phra, Nakhon Pathom
หมู่ 3 นฐ.4014 Tambon Bang Phra, Amphoe Nakhon Chai Si, Chang Wat Nakhon Pathom 73120, Thailand

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u