©iStock/Benedetta Gelli
©iStock/Benedetta Gelli

Marvão, het onneembare fort van de Alentejo

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Marvão ligt op een heuveltop op 860 m boven de zeespiegel, zo'n 400 m hoger dan alle nabijgelegen punten van het Natuurpark São Mamede. Het fantastische uitzicht vanaf de top slaat vandaag de dag heel wat toeristen met verstomming, maar in het verleden was zo'n weids uitzicht vooral zeer nuttig; niemand kon het stadje immers aanvallen zonder van kilometers ver gezien te worden. Door de strategische ligging in de Alentejo, vlak aan de Spaanse grens, was Marvão in de middeleeuwen een belangrijke vesting voor Portugal.

Serra de Sao Mamede National Park
Serra de Sao Mamede National Park
Serra de São Mamede, 7300-126, Portugal
© Julie Chojnacki
© Julie Chojnacki

De geschiedenis van Marvão en de oorsprong van de naam

Marvão werd in de negende eeuw gesticht en is altijd zo goed als onneembaar geweest. Toen Napoleon Portugal binnenviel, probeerde hij dit prachtige gebied niet eens aan te vallen. De plek werd zorgvuldig uitgekozen door Ibn Marwan, een islamitische krijgsheer uit een zeer rijke familie uit het noorden van Portugal. Deze bood zijn soldaten aan aan de kalief van Córdoba, met wie hij later zelf de strijd zou aangaan. Na een conflict ontsnapte hij met zijn machtige leger naar de beste natuurlijke vesting die hij kon vinden en doopte hij de plaats "Marvão". Marwan noemde het "mijn rots". En daarmee sloeg hij de nagel op de kop, aangezien de citadel op een puur granieten rots gebouwd was.

© Marizan Tampakidou
© Marizan Tampakidou

Restauratie van het dorp

In de twaalfde eeuw werd Portugal veroverd door christelijke legers. In 1166 bereikten ze Marvão. Koning Dom Dinis maakte er officieel een dorp van, en niet zomaar een dorp. Nadat het Iberisch Schiereiland was opgedeeld in Spanje en Portugal, lag het kasteel op de grens tussen beide landen. Het was dus de perfecte plek om alle mogelijke ontwikkelingen aan de Spaanse kant te observeren. Daarom werd het kasteel ook uitgebreid en verstevigd. Er was echter één probleem: de berghellingen waren zo steil dat het bijna onmogelijk was om er iets te bouwen, waardoor het dorp nooit buiten de grenzen van het achttiende-eeuwse Marvão is getreden.

Marvão heeft dan ook door de eeuwen heen zijn authentieke karakter behouden en ziet er eigenlijk nog steeds uit zoals vroeger. Toen Marvão in de twintigste eeuw in verval raakte, besloot de Portugese dictator Salazar daar iets aan te doen. Zoals alle dictators wilde hij het "vergane glorieuze verleden" terugbrengen en dus besloot hij Marvão te laten restaureren.

Marvão
Marvão
7330 Marvão, Portugal

Marvão als openluchtmuseum

Bezoekers krijgen vandaag de dag het resultaat van die restauratiewerken voorgeschoteld: een wit stadje met stenen huizen, drie kerken, een prachtig kasteel, enkele cafés en veel hotels. Marvão is een soort openluchtmuseum geworden waar de tijd wel lijkt te hebben stilgestaan. Er zijn nog maar 185 echte "Marvanenses" over, maar veel buitenlanders hebben er - soms exclusieve - huizen gekocht. Daarnaast heeft de beste orkestdirigent van Europa het succesvolle “Festival Internacional de Música de Marvão” in het leven geroepen om het stadje te doen heropleven. De beste klassieke musici ter wereld geven twee weken lang concerten op de mooiste plekken in de regio, en dat tegen betaalbare prijzen. Op die manier kan je in deze verlaten uithoek van de Alentejo genieten van dezelfde hoogstaande muziek die normaal de zalen van de beste theaters in Berlijn of Wenen doet vollopen.

Het Kastanjefeest

Last but not least is er nog een andere belangrijke datum op de lokale feestkalender die het vermelden waard is: het Kastanjefeest. Tijdens het eerste weekend van november sluit Marvão zijn oude poorten voor auto's, waardoor je het stadje alleen te voet kan betreden. Overal weergalmt traditionele muziek en alles wat tijdens dit feest geserveerd wordt, draait rond hetzelfde thema: kastanjes. Maar wie denkt dat hij het enkel met geroosterde kastanjes zal moeten doen, heeft het bij het verkeerde eind. Je kan genieten van soepen, desserts, koekjes, likeuren ... en natuurlijk veel wijn en bier.

Feira da Castanha - Chestnut Party in Marvão
Feira da Castanha - Chestnut Party in Marvão
7330 Marvão, Portugal

Tijdens deze twee periodes van het jaar verwelkomt Marvão heel wat toeristen. Maar de rest van het jaar is het rustig in het stadje en kunnen reizigers in alle stilte door de mooie steile straatjes dwalen. Het is er zelfs zo rustig dat men denkt dat het de plaats is waar adelaars zich nestelden. "Vanuit Marvão kun je de hele aarde zien", zei José Saramago, een van de beroemdste Portugese schrijvers. De lokale bevolking is het eens met Saramago en zegt dat het de enige plek is waar je de vogels van bovenaf kan bewonderen. En zo'n plek is een bezoek meer dan waard.


Vond je mijn verhaal leuk?

Boek haar lokale ervaring ! Momenteel voor slechts €18/p.* (€23)

Herbeleef met uw exclusieve itinari-gids mijn ongelooflijke reisverhaal in Portugal.

En geniet van onvergetelijke momenten, zoals:

  • Geniet van het spectaculaire 360º uitzicht op het "Adelaarsnest", zoals de lokale bevolking Marvão noemt
  • Proef het beste van de Alentejo-keuken... een adembenemende ervaring!
  • ... en veel meer!
Ontdek het nu

* prijs per persoon, op basis van een reservering voor 2 personen

De schrijver

Sara Rodriguez Romo

Sara Rodriguez Romo

Ik woon tussen Salamanca, in Spanje, en Marvão, in Portugal. Als gepassioneerd reiziger heb ik meer dan 30 landen in vier continenten bezocht. Op dit moment ben ik gepromoveerd in de Griekse Mythologie en werk ik met paarden, en doe ik ritten in de natuur.

Andere reisverhalen voor u