© Mark Levitin
© Mark Levitin

Mawlamyine: tijdcapsule met een snufje moderniteit

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

"Bij de oude Moulmein Pagode, lui kijkend naar de zee..." Goed, goed, zowat elk reisartikel over Mawlamyine (vroeger Moulmein) begint met dit citaat. Maar het is moeilijk te weerstaan. Veel reizigers hebben hun eerste enkele reis gekocht naar een afgelegen en prachtige middle-of-nowhere bestemming, geïnspireerd door de poëzie van Sir Rudyard Kipling. De romantiek van de koloniale tijd (de laatste eeuw van echte ontdekkingsreizen) wordt misschien overschat, maar welke romantische illusie is dat niet? Hoe dan ook, dit is de specialiteit van het Myanmar van de 21e eeuw: u krijgt dezelfde mate van authenticiteit, een gevoel van ontdekking, en tegelijkertijd - hygiëne en veiligheid. Mawlamyine, bijvoorbeeld, heeft zijn deel aan moderniteit, maar de algemene levensstijl is niet veel veranderd sinds de Britse tijd in deze tijdcapsule. Grote pagodes torenen nog steeds boven de rivier uit, hoewel één ervan nu is uitgerust met een lift. Tussen de Birmezen uit de middenklasse die selfies nemen, zie je veel eenvoudiger plattelandsmensen "a-sitting and a-smoking of a whacking white cheroot". Volg het voorbeeld van Sir Kipling, en word naar believen verliefd!

© Mark Levitin
© Mark Levitin

De bergkam

De pagode die in het gedicht van Kipling wordt genoemd is Kyaikthanlan, de hoogste boeddhistische stoepa in Mawlamyine. Naast andere tempels en kloosters staat de pagode op een beboste heuvelrug die over de stad uitkijkt. Een lift verbindt de heilige hoogten met de mondaine wereld beneden, en talrijke trappen, bedekt met uitgesneden houten daken, bieden alternatieve toegang. De wandeling over de bergkam is het hoogtepunt van elk bezoek aan Mawlamyine en kan het best in de namiddag worden ondernomen, zowel om de hitte te ontvluchten als om op de juiste plaats te zijn voor de zonsondergang. Het uitzicht is panoramisch - oostwaarts naar de rivieroever en westwaarts over de modernere delen van de stad naar de landelijke buitenwijken die geleidelijk opgaan in de jungle. Bahaman Pagoda, het belangrijkste bouwwerk op de heuvelrug, bevat een grote vergulde Boeddha in de centrale enclave en veel andere boeddhistische beelden in meerdere heiligdommen. Het Seindon Mibaya klooster is de moeite waard voor de traditionele teakhouten architectuur, een verdwijnende specialiteit van Myanmar. Religieuze bouwwerken gaan van hieruit nog een of twee km verder naar het zuiden. Een van de laatste is het Taung Pauk klooster, waar een zeldzaam Boeddhabeeld staat dat geheel van bamboestrepen is geweven.

Kyaikthanlan Pagoda, Mawlamyine
Kyaikthanlan Pagoda, Mawlamyine
Kyaik Tan Lan Pagoda,, မော်လမြိုင်, Myanmar (Burma)
Taung Pauk monastery, Mawlamyine
Taung Pauk monastery, Mawlamyine
Mawlamyine, Myanmar (Burma)
© Istock/lim_jessica
© Istock/lim_jessica

Nwa La Bo

Deze afgelegen pagode ligt ten noorden van de stad en concurreert met de beroemde hangende rotsstupa van Kyaiktiyo. Alleen is het hier niet één rots, maar zijn het drie rotsblokken die op elkaar zijn gebalanceerd, in een soort heilige cairn met, zoals te verwachten, een spits. Het omringende landschap is ook prachtig - heuvels, jungle, een paar dorpjes, verder weinig. Het is zeker een goede plaats voor een zonsondergangstocht. Kom in een weekend om een menigte aanbidders te zien of in het midden van een week als u de voorkeur geeft aan eenzaamheid.

Nwa La Bo Pagoda, Mawlamyine
Nwa La Bo Pagoda, Mawlamyine
Nwalabo Taung, Myanmar (Burma)
© Mark Levitin
© Mark Levitin

Win Sein Taw Ya

Dit is een moderne constructie, maar niettemin een ander hoogtepunt van Mawlamyine: een immens liggend Boeddhabeeld met binnenin een diorama van boeddhistische fabels. Het is enorm, zo groot als een groot winkelcentrum, behalve dat de enige goederen die hier worden aangeboden, goede karma is. Alsof dit nog niet genoeg is, wordt er tegenover de eerste nog een Boeddha van vergelijkbare grootte gebouwd. Het gebied ertussen en de heuvels rond de reusachtige beelden zijn absoluut gevuld met pagodes, stoepa's en rijen betonnen monnikenbeelden, die in de rij staan om hun respect te betuigen aan de grote leraar, Sakya Muni. Het duurt ongeveer een halve dag om het gebied goed te verkennen, vooral als u de nodige aandacht wilt besteden aan de martelingen van de hel die levendig zijn afgebeeld in de holle dijen van het oudere beeld.

Win Sein Taw Ya, Mawlamyine
Win Sein Taw Ya, Mawlamyine
Mawlamyine, Myanmar (Burma)

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u