©istock/estivillml
©istock/estivillml

Mérida, de Romeinse hoofdstad van Hispania

2 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

In het zuidwesten van Spanje ligt de regio Extremadura (Spaans voor "extreem" en "zwaar"). Extremadura is groter dan Zwitserland, maar telt slechts een miljoen inwoners. Het is dus een zo goed als verlaten streek! Maar dat was niet altijd zo. In de Romeinse tijd was Extremadura zo belangrijk dat hoofdstad Mérida ook de hoofdstad was van Hispania (het huidige Iberisch Schiereiland). Mérida was zo mooi dat de stad gezien werd als een van de mooiste in heel het Romeinse Rijk. Zelfs Athene kon niet aan Mérida tippen! Tot op de dag van vandaag kan je er nog heel wat overblijfselen bewonderen van het oude, machtige Mérida: majestueuze tempels, bruggen, aquaducten enzovoort. Laten we deze historische schatten eens van dichtbij bekijken!

© Sara Rodríguez Romo
© Sara Rodríguez Romo

Mérida en zijn Romeinse theater

Mérida werd in 25 v. Chr. gesticht door gepensioneerde Romeinse soldaten en inheemse volkeren. Het was van in het begin de bedoeling dat Mérida tot een belangrijke stad zou uitgroeien. Binnen de twintig jaar ontwikkelde Mérida zich al tot de hoofdstad van de provincie Lusitania, en uiteindelijk werd het de hoofdstad van heel Hispania. Daarom had het, zoals elke grote Romeinse stad, indrukwekkende openbare gebouwen nodig. Zo werd er een theater gebouwd dat zesduizend mensen kon herbergen. Daarop volgde een amfitheater met een capaciteit van maar liefst vijftienduizend toeschouwers. Gladiatorengevechten waren duidelijk veel interessanter voor Romeinse burgers dan klassieke toneelstukken! Een indrukwekkend groot circus (403 m x 96 m) vervolledigde het plaatje. Het is tot vandaag een van de best bewaarde ter wereld.

Roman Theatre, Mérida
Roman Theatre, Mérida
Av de la Libertad, 06800 Mérida, Badajoz, Spain

Mérida is gebouwd aan de grote rivier de Guadiana, waarover nog steeds een zeer mooie Romeinse voetgangersbrug loopt. Ondanks de nabijheid van de rivier wilden de Romeinse bouwers geen risico's nemen en ervoor zorgen dat de stad altijd water zou hebben. Daarom bouwden ze niet één maar twee aquaducten om de stad van water te voorzien. Een ervan (San Lázaro) is bijna volledig vernield, maar van het andere aquaduct is achthonderd meter intact gebleven. Het loopt nog steeds door het hart van Mérida. En een van de pilaren staat zelfs in de privé-tuin van een inwoner. Dit aquaduct wordt "Los Milagros" genoemd (letterlijk: "de wonderen"), want het is een wonder dat het aquaduct na tweeduizend jaar zo goed bewaard gebleven is!

Puente Romano, Mérida
Puente Romano, Mérida
Puente Romano, Paseo Roma, 1A, 06800 Mérida, Badajoz, Spain

Het aquaduct

Het aquaduct bereikt op sommige plekken een indrukwekkende hoogte van wel 27 meter. Het is zo hoog dat enkele arbeiders een paar jaar geleden, bij werken om een park aan te leggen, naast de pilaren de graven ontdekten van degenen die omgekomen waren bij de bouw van dit grote meesterwerk. Toch zal je met je gedachten ongetwijfeld ergens anders zitten wanneer je door het prachtige park in de vallei van de Albarregas wandelt, een rivier die langs de stad stroomt met natuurlijk ook een Romeinse brug om over te steken.

Aqueduct Los Milagros, Mérida
Aqueduct Los Milagros, Mérida
Av. Vía de la Plata, S/N, 06800 Mérida, Badajoz, España

Romeinse overblijfselen in het centrum van de stad

In het centrum van de stad tref je talloze monumentale Romeinse overblijfselen aan. Het oude forum, fonteinen, een mithraeum ... Maar een van de interessantste gebouwen is de verrassend goed bewaard gebleven "tempel van Diana" (vreemd genoeg gewijd aan de keizer). Waarom het zo'n bijzonder gebouw is? Omdat een adellijke familie besloot om de Romeinse zuilen te behouden en er binnenin een magnifiek renaissancepaleis te bouwen!

Het Nationaal Museum van Romeinse kunst

Je zou boeken kunnen schrijven over alle wonderen die ooit ontdekt zijn in Mérida. Als je geïnteresseerd bent in de Romeinen en het Romeinse Rijk, is dit de perfecte stad voor jou. Een tip: ga bij gebrek aan tijd naar het Romeinse museum. Het is ontworpen door Rafael Moneo en geïnspireerd op de laat-Romeinse gebouwen. Je kan er mozaïeken, beelden en heel wat andere historische relikwieën bewonderen. Het grote museum kan de talloze historische schatten stilaan niet meer herbergen, omdat er meer en meer van de oude Romeinse stad bloot komt te liggen. Het plan is om de belangrijkste overblijfselen tentoon te stellen en Mérida zijn vergane glorie terug te geven.

National Museum of Roman Art, Mérida
National Museum of Roman Art, Mérida
Calle José R Mélida, s/n, 06800 Mérida, Badajoz, Ισπανία

Interessante steden gerelateerd aan dit verhaal


Vond je mijn verhaal leuk?

Boek haar lokale ervaring ! Momenteel voor slechts €49/p.* (€62)

Herbeleef met uw exclusieve itinari-gids mijn ongelooflijke reisverhaal in Spanje.

En geniet van onvergetelijke momenten, zoals:

  • De geschiedenis van het oude Rome wordt in het Romeinse theater en amfitheater ontdekt, prachtig bewaard gebleven en nog steeds mysterieus.
  • Genieten van de Tempel van Diana, die tijdens de Renaissance werd omgevormd tot een familiepaleis
  • ... en veel meer!
Ontdek het nu

* prijs per persoon, op basis van een reservering voor 2 personen

De schrijver

Sara Rodriguez Romo

Sara Rodriguez Romo

Ik woon tussen Salamanca, in Spanje, en Marvão, in Portugal. Als gepassioneerd reiziger heb ik meer dan 30 landen in vier continenten bezocht. Op dit moment ben ik gepromoveerd in de Griekse Mythologie en werk ik met paarden, en doe ik ritten in de natuur.

Andere reisverhalen voor u