© Mark Levitin
© Mark Levitin

Mindat, Chin State: getatoeëerde gezichten en animisme

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Verborgen in het zuiden van de Chinese staat ligt een marktstadje Mindat. Mindat is in wezen een onopvallende nederzetting zonder toeristische trekpleisters als zodanig en met een licht grensgevoel, en trekt steeds meer reizigers die op zoek zijn naar unieke voorbeelden van de inheemse cultuur. De belangrijkste trekpleister zijn de getatoeëerde gezichten van de Chinezen. Als je tijd hebt, is er ruimte om dieper te graven: animisme, geestverering, nog steeds sterk ondanks de overweldigende toestroom van het christendom; een zeldzaam volksinstrument, neusfluit; en het fokken van mithun, een bijna-endemische soort van huishoudelijk vee. De omliggende heuvels bieden goede wandelmogelijkheden, waaronder een wandeling naar de top van de berg Victoria. De weg naar de stad is vrij eenvoudig: er vertrekken elke ochtend directe bussen vanuit Pakokku, die op hun beurt goed verbonden zijn met Bagan, Monywa en Mandalay.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Kin-tatoeages

De praktijk van het tatoeëren van meisjesgezichten is een paar decennia geleden afgeschaft. Dit betekent dat je de tatoeages niet ziet op iemand jonger dan 40 jaar, maar veel oudere vrouwen in Mindat zien de typische patronen: een vleugje stippen voor de M'kuum stam, en afgeronde lijnen, een beetje zoals de letter "B", voor de Muun. De meest voorkomende reden die de Chin geeft voor deze eigenaardige traditie is die van de bizarre tribale verfraaiingsmethoden: om te voorkomen dat de buren jonge meisjes ontvoeren als bruid of concubine. Er lijkt geen sprake te zijn van een rituele of religieuze achtergrond, het is gewoon een volksgebruik. En als zodanig, helaas, kan het worden beschouwd als een ding van het verleden.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Neusfluit

Dit instrument is slechts een gewone fluit, niet anders dan de Japanse shakuhachi; de enige bijzonderheid is dat er met de neusgaten wordt gespeeld, niet met de mond. Vaak wordt het beschreven als een unieke chinese traditie, maar dit is onjuist - een paar andere stammen in verschillende landen hebben vergelijkbare blaasinstrumenten, de dichtstbijzijnde wonen in Rajasthan, India. Ook de Chin vergeten deze kunst langzaamaan. Yaw Shen, een zeer oude vrouw in Mindat, is een soort van levende toeristische attractie geworden door te beweren dat ze "de laatste neusfluitspeler" is. In werkelijkheid is ze niet de enige, maar een van de weinige die nog over is, en al die andere meesters wonen in afgelegen dorpen. Je kunt geluk hebben en ze ontmoeten als je gaat wandelen, anders is Yaw Shen je enige keuze.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Animistische ceremonies

Geestverering in Myanmar maakt deel uit van het dagelijks leven - nattempels zijn net zo alomtegenwoordig als boeddhistische pagodes. De Chin verwijst ook naar hun eigen geesten als nats, maar ze hebben weinig te maken met de officiële 37 nats van het Birmese pantheon. Het is een kenmerkende tribale vorm van animisme, de verering van natuurgeesten, in plaats van de vergoddelijkte oude koningen en mystici die nats zijn geworden. Een paar eenvoudige rituelen kunnen worden waargenomen op Chin State Day, die normaal gesproken op 20 februari van elk jaar vallen. Om een echte ceremonie te zien, zou je tijd en moeite moeten investeren of vertrouwen op geluk. Een van die gelegenheden is Lung Yu, de bijeenkomst van sjamanen. Er wordt veel gezongen, er worden mithunnen en kippen geofferd en natuurlijk is er veel gierstdrank. Naast de religieuze activiteit is het voor een reiziger een goede kans om groepen dorpelingen met getatoeëerde gezichten in een feestelijke sfeer te zien. Ze zullen je waarschijnlijk ook dronken voeren.

Mindat, Chin State
Mindat, Chin State
Mindat, Myanmar (Burma)

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u