© Mark Levitin
© Mark Levitin

Mt. Popa in Centraal Myanmar: de verblijfplaats van de goden...

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Gelegen in Centraal Myanmar, niet ver van de wereldberoemde ruïnes van Bagan, is Mt. Popa al millennia lang het centrum van de traditionele animistische aanbidding. Men gelooft dat het de verblijfplaats is van nat - Birmese geesten, goden, welke term je ook verkiest - niet anders dan Mt. Olympus in het oude Griekenland. Taung Kalat, een steile rots die deel uitmaakt van Mt. Popa, is versierd met nattempels als een kerstboom - als je de eindeloze trappen oploopt, ga je in wezen van het ene naar het andere altaar. De omgeving brengt het in evenwicht met een aantal boeddhistische kloosters, hoewel er ook heel wat natuuroorden rond de basis van de Mt. Popa zijn gestrooid. Een andere boeddhistische pagode bekroont Taung Kalat zelf. Grote festivals gewijd aan nat vinden twee keer per jaar plaats op de berg, en kleinere kunnen op elk moment plaatsvinden. Naast de culturele belangstelling zijn er prachtige uitzichten, vooral bij zonsondergang, veel groene natuur en enkele zeldzame wilde dieren op de hellingen van de berg.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

geestelijk geloof

Theravada Boeddhisme mag dan de officiële religie van Myanmar zijn, voor de alledaagse beslommeringen van het dagelijks leven is het iets te filosofisch. Na het Achtvoudige Pad bevrijdt je ziel van het lijden in samsara, één man per familie per generatie gewijd in een klooster zorgt voor het gezamenlijke karma van de clan, maar wanneer je buffel ziek wordt, is er een meer directe oplossing nodig. Nat is de oplossing. Zoals in de meeste religies die zich ergens tussen verfijnd animisme en polytheïsme bevinden, combineert de nat worship vergoddelijkte voorouders, natuurgeesten en verpersoonlijkte universele krachten. Een boom kan een nat van binnen herbergen, elke persoon kan een nat worden na de dood (hoewel belangrijke spirituele prestaties meestal vereist zijn), maar het belangrijkste pantheon bestaat uit 37 godheden. Vier van hen claimen Mt. Popa als hun thuis.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Nat pwe

Animistische sektes hebben zelden last van binaire moraal - beloning of straf zijn het resultaat van de persoonlijke omgang met de geesten, niet van gehoorzaamheid aan een of andere absolute set van regels. Een mooi voorbeeld is Ko Gyi Kyaw: een drinker, gokker, rokkenjager, levensliefhebber en mecenas van de kunst, door adellijke afkomst en geërfde rijkdom waar hij zich morgen geen zorgen over hoefde te maken. In plaats daarvan had hij een gemakkelijk, opwindend, totaal hedonistisch leven, en transformeerde hij in een nat na zijn dood. Geen prijs te betalen! Nu worden de offers aan Ko Gyi Kyaw gebracht door degenen die een groot fortuin of uniek geluk willen verwerven zonder een vinger te bewegen. In tegenstelling tot de meeste naties, die heilige bloemen en wierook accepteren, geeft hij de voorkeur aan gebakken kip en rijstwhisky. Maar andere goden houden ook van een goed optreden en een behoorlijk beetje drank, en dus zijn nat pwe, geestfeesten, hoogdravend, landschappelijk, en zichtbaar heidens. Transgender nat kadaw (mediums) dansen voor de godheden, bedevaartgebeden overbrengen, drinken, roken en weer dansen. Soms raakt een van hen bezeten door een nat, met onvoorspelbare gevolgen.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Praktische aspecten

Mt. Popa wordt vaak als dagtrip vanuit Bagan bezocht. Dit zou kunnen worden gedaan met lokaal vervoer, maar de meeste toeristen doen geen moeite en huren alleen een auto of doen mee aan een tour. Echter, om de omgeving te verkennen, te genieten van het uitzicht op de zonsondergang of getuige te zijn van een ceremonie, zou men minstens een paar dagen moeten blijven. Er zijn ongeveer een half dozijn guesthouses aan de voet van de Mt. Popa, de meeste ervan zijn vrij duur (de goedkoopste kost 20$ voor een kamer in 2019). Veel van de bussen die de steden in Centraal Myanmar met elkaar verbinden, passeren Mt. Popa, dus het is niet nodig om vanuit Bagan te vertrekken. Het belangrijkste festival, ter verering van Mahagiri, de oppergod, valt meestal eind december, terwijl een ander samenvalt met het Thingyan - Birmese Nieuwjaar. Als de verblijfplaats van nat, de berg trekt traditionele genezers en kruidkundigen, die hun drankjes te verkopen tijdens festivals - vermijd het kopen van wilde dieren producten, zoals berengal en luipaard kattevoeten. Taung Kalat, de tempelrots, is besmet met tal van vervelende makaken - alles wat niet aan je lichaam vastzit, wordt zeer waarschijnlijk gestolen. Aangezien je geen schoeisel in een tempel kunt gebruiken, sta dan klaar om 777 trappen op blote voeten op te lopen op apenstront.

Mt. Popa, Central Myanmar
Mt. Popa, Central Myanmar
Mt Popa, Myanmar (Burma)

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u