© Mark Levitin
© Mark Levitin

Mu Cang Chai: rijstterrassen & stammencultuur

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Noord-Vietnam is absoluut vol met prachtige uitzichten en inheemse culturen - karstgebergte, grotten en watervallen, meren en bossen, tientallen verschillende etnische minderheden, om er maar een paar te noemen. Ook de levensstijl in de regio is de afgelopen eeuwen niet veel veranderd - bamboe waterraderen bevloeien nog steeds de boerderijen, houten huizen op palen domineren strategische heuveltoppen, en rijstvelden zijn trapsgewijs uit de berghellingen gehakt en vormen zo de beroemde terrassenlandschappen. Een van de mooiste daarvan ligt in de vallei van Mu Cang Chai, die zeer populair is bij Vietnamese fotografen, en niet voor niets. De vallei is uitgestrekt en uitzonderlijk mooi, met tal van heuveltoppen die panoramische uitzichten bieden, waarvan de Khau Pha-pas de beste is. De belangrijkste bevolkingsgroep is de Hmong-stam, die nog dagelijks hun traditionele klederdracht draagt. Er is een groot aantal hotels en homestays, vooral voor binnenlandse toeristen. Buitenlandse reizigers zijn hier zeldzaam, maar niet ongehoord.

De vallei

© Mark Levitin
© Mark Levitin

De Mu Cang Chai vallei strekt zich tientallen kilometers in beide richtingen uit vanaf de centrale stad en volgt de kronkelende, kronkelende rivier. Hier en daar voegen kleine zijriviertjes complexiteit toe aan dit natuurlijke doolhof. En overal in de vallei zijn rijstterrassen uitgehouwen in de hellingen, van de rivieroevers tot de toppen van de heuvels. Het hele landschap bestaat uit gigantische trappen, groen, goudkleurig, of spiegelend, afhankelijk van het seizoen. Hmong dorpen stippelen de lineaire texturen uit als decoratieve spelden op een Perzisch tapijt en felgeklede inheemse vrouwen bewerken de velden of weven op hun veranda's. Elke paar stappen brengen een nieuwe hoek, een nieuwe fotografische mogelijkheid. Het zou ongeveer een week duren om het grootste deel van Mu Cang Chai te voet te bekijken. Motorfietsen kunnen gehuurd worden, en die zijn hier min of meer een noodzaak. Dorpjes op heuveltoppen aan beide zijden van de vallei zijn meestal de beste plekken voor zonsondergang en zonsopgang. Het populairste dorp is La Pan Tan, waar een aantal homestays onderdak bieden.

La Pan Tan, Mu Cang Chai
La Pan Tan, Mu Cang Chai
La Pán Tẩn, Mù Cang Chải District, Yên Bái, Vietnam

Zwarte Hmong

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Naast een prachtig uitzicht, biedt Mu Cang Chai een kans om in contact te komen met een authentieke stammencultuur: 95% van de bevolking van de vallei bestaat uit zwarte Hmong. "Zwart" is de term die wordt gebruikt om hen te onderscheiden van andere Hmong subgroepen - ze verven hun kleding donkerblauw of zwart, met behulp van natuurlijke indigo pigment. Hun levensstijl is tot op heden nog zeer intact. Vrouwen dragen op elke dag traditionele klederdracht met lange rokken en donkere jassen, zelfs als ze op het veld werken. Mannen kleden zich alleen op marktdagen en voor plaatselijke festivals. Van deze laatste valt het Hmong Nieuwjaar het gemakkelijkst samen - het valt gewoonlijk eind december, net voor het Gregoriaanse. Een interessant Hmong gebruik is het nieuwjaarsbalspel: jongens en meisjes vormen twee rijen, tegenover elkaar, en gooien een tennisbal heen en terug. De bedoeling is de bal door te geven aan de persoon op wie men verliefd is - het is een speelse, geritualiseerde vorm van koppelen. Hmong huizen in Mu Cang Chai zijn anders dan de meeste inheemse gebouwen in Noord Vietnam. Ze staan niet op palen boven de grond, maar hebben een fundering van klei die de meestal houten muren ondersteunt. Weven is gebruikelijk en kan in de meeste dorpen worden gezien. Indigo verven is er uiteraard ook. Sommige dorpen op de meest pittoreske plekjes kunnen homestays aanbieden - dus vraag eens rond.

Khau Pha Pas

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Ongeveer een uur rijden ten zuiden van Mu Cang Chai is een plek met de meest dramatische uitzichten in de omgeving: Khau Pha Pas. In plaats van terrasvormige terrassen die de hellingen van de vallei sieren, opent zich hier een weids uitzicht vanaf de top van een bergrug - rijstvelden, dorpen, heuvels, en nog meer bergen aan de horizon. Een café markeert de positie, hoewel het uitzicht aan beide kanten even goed is. Onder het café kweekt de plaatselijke bevolking bloemen. Deze kleine tuin is een must geworden voor de lokale toerist om een selfie te nemen. Er is hier echter meer te doen dan alleen naar het panorama kijken. Daal af naar de vlakten beneden je, dwaal tussen de weelderige velden en inheemse dorpen, logeer bij de Hmong en laat je meeslepen door de sfeer. De inheemse cultuur is net zo ongerept als in Mu Cang Chai, maar er is het extra voordeel van exclusiviteit. Zelfs binnenlandse toeristen stoppen hier zelden langer dan nodig is om een kop koffie te drinken in het panorama café hierboven.

Khau Pha Pass, Mu Cang Chai
Khau Pha Pass, Mu Cang Chai
Khau Phạ Pass, Cao Phạ, Mù Cang Chải District, Yên Bái, Vietnam

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u