© Mark Levitin
© Mark Levitin

Nyaungshwe & Inle Lake: authentiek Myanmar op zijn best

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Als er één speciale plaats is die een reiziger in Myanmar niet mag missen, dan is het wel Inle Lake. Enkele van de mooiste landschappen, oude tempels, houten kloosters, een aantal tribale minderheden, unieke gewoonten en ambachten - Inle packs meer attracties dan een klein land. Boottochten geven toegang tot de meeste bezienswaardigheden, maar zelfs zonder de vaste grond te verlaten, kan men gemakkelijk een paar dagen vullen met nieuwe ervaringen, typisch Birmese wonderen en serieuze reisfotografie. De uitvalsbasis voor uitstapjes, de stad Nyaungshwe, is een toeristisch getto geworden, maar voor de verandering is dat misschien wel een goede zaak. Alle gewenste informatie is gemakkelijk verkrijgbaar, elke mate van comfort kan worden geboden, en om zich onder te dompelen in het authentieke Myanmar op zijn best, is het voldoende om een halve kilometer te wandelen.

Wandelen rond Nyaungshwe

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Het stadje zelf bestaat voor een aanzienlijk deel uit pensions en cafés, inspelend op een onophoudelijke stroom toeristen, maar op de een of andere manier heeft het corruptie weten te vermijden. De binnenste laag, het eenvoudige en vredige Birmese dorp, is nog steeds zichtbaar. Markten liggen in kleine steegjes, en hun drijvende versies komen samen in een massa met elkaar verbonden kanalen, buffels grazen op percelen gras, en jonge monniken paraderen elke ochtend door de straten om aalmoezen te verzamelen. De belangrijkste tempel, Yadana Man Aung, herbergt een klein museum met boeddhistische religieuze voorwerpen. Een ander museum, dat door de regering wordt beheerd en ook aan het boeddhisme is gewijd, is gevestigd in het voormalige paleis van een afgezette Shan-heer. Een andere bezienswaardigheid is het marionettentheater van Aung, waar elke avond voorstellingen worden gegeven die voor toeristen zijn ingekort maar toch authentiek genoeg zijn. Verder is rondwandelen of een kanaal volgen en de landelijke sfeer opsnuiven een waardig alternatief voor boottochten en wandeltochten.

Wandelingen vanuit Nyaungshwe

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Hoewel het landschap in alle richtingen even mooi is, kunnen drie routes worden uitgekozen op basis van het soort attracties: de vogelwandeling, de kloosterwandeling en de verkenning van het inheemse dorp. Voor vogels, zowel de inheemse als de trekvogels, zou het beste idee zijn om zo dicht mogelijk bij de oever van het meer te blijven, wadend door de moerassen. Een alternatief zou zijn om een roeiboot te huren. De interessantste kloosters die over land bereikbaar zijn, liggen ten noorden van de stad. Het juweeltje bij uitstek is het Shwe Yaungwe klooster - een oud teakhouten bouwwerk omringd door een reeks ronde ramen. Het is terecht populair bij fotografen: de ramen vormen een perfect kader voor monniken en novicen als je ze van buitenaf bekijkt en produceren die gekoesterde lichtbundels die het interieur doorboren en de monniken in het licht zetten. Wandel je ten oosten of westen ervan door de rijstvelden, dan kom je andere tempels tegen, vaak ook oud en van hout, en fotogenieke half vergane stoepa's. Van de dorpstochten is de populairste bestemming Kaung Daing, een nederzetting van de Intha-stam, vooral vanwege de warmwaterbronnen, goed voor een duik. Andere, langere routes kunnen worden gewandeld, waaronder het klassieke pad naar Kalaw, hoewel hiervoor officieel een gids nodig is.

Shwe Yaungwe Monastery, Nyaungshwe
Shwe Yaungwe Monastery, Nyaungshwe
Nyaungshwe, Myanmar (Burma)

Maing Thauk

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Een bijzonder doel voor een dagwandeling (of een fietstocht) is het dorp Maing Thauk. Het wordt vaak bezocht vanaf de kant van het meer door boottochten, meestal op de dagen dat er een drijvende markt wordt gehouden, maar als u het dorp vanaf het land betreedt, hebt u een uitstekend uitzichtpunt: het dorp staat op palen boven het drassige ondiepe water, en verhoogde houten looppaden fungeren als straten. Als u vanaf de weg binnenkomt, kijkt u naar het westen en hebt u het best denkbare uitzicht op de zonsondergang. Dit omvat de klassieke silhouetten van Intha vissers die met hun benen roeien - een unieke methode die in Inle en op geen enkele andere plaats voorkomt. Weinig toeristen bezoeken Maing Thauk zelfstandig, en het dorp is volledig authentiek - Myanmar op zijn best.

Maing Thauk village, Inle Lake
Maing Thauk village, Inle Lake
Unnamed Road, Myanmar (Burma)

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u