© iStock/DC_Colombia 2
© iStock/DC_Colombia 2

Potosí - 's werelds grootste zilverdepot in de XVIe eeuw

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Potosí is een koloniale stad die op een gegeven moment meer inwoners heeft gehad dan Parijs zelf. Wil je weten waarom?

Cerro Rico

Cerro Rico, wat "Rich Hill" betekent, was de reden waarom Potosí precies op die plaats werd gesticht: het was 's werelds grootste zilverafzetting ooit gevonden in de XVI eeuw.

Cerro Rico
Cerro Rico

Potosí heeft niet de meest ideale omgeving: het is koud, zeer hoog (meer dan 4000 boven de zeespiegel) en droog. Desalniettemin werd deze geïsoleerde plek al snel gevuld met Europeanen die op zoek waren naar de belofte van de Nieuwe Wereld voor een rijk leven. Bij hun komst namen ze honderdduizenden inheemse en Afrikaanse mensen mee om in de mijnen te werken. Al snel, in dezelfde eeuw, werd 60% van het zilver in de wereld uit Potosí gewonnen.

Om het mineraal in Europa aan te komen, moest het naar de dichtstbijzijnde havens worden vervoerd en naar Spanje worden verscheept, waar het ofwel blijft of naar andere landen wordt verzonden.

Casa de la Moneda

Omdat er een immense hoeveelheid zilver werd gewonnen uit de mijnen van Cerro Rico, werd er in Potosí een plaats gebouwd om de munten te slaan. Het werd Casa de la Moneda genoemd, wat letterlijk "Huis van de Munt" betekent. Tegenwoordig is het een fascinerend museum om te bezoeken en te leren over het oude muntproces (munten).

Casa de la Moneda, Potosí
Casa de la Moneda, Potosí
© iStock/edurivero
© iStock/edurivero

De munten die in Casa de la Moneda werden geslagen waren een van de meest invloedrijke valuta's ter wereld in de Latijns-Amerikaanse koloniale periode. Het was een universele munteenheid voor wisselgeld, geaccepteerd in alle continenten, zoals dollars en euro's in de huidige tijd zijn.

Toen het slaan van de munten begon in Casa de la Moneda, hadden de zegels van de munten altijd een letter "P" om de voorrang van Potosí aan te geven. Later, in de loop van de XVIII eeuw, werd het vervangen door een monogram dat tegenwoordig ook op merkwaardige plaatsen in het Casa de la Moneda te vinden is - bijvoorbeeld in een van de plantenpotten, zoals op de foto hieronder. Kijk nog eens, komt dit monogram je bekend voor? Gefeliciteerd als u zich realiseerde wat het is! Ja, het universele symbool van geld "$" is een vereenvoudiging ervan.

© Zoomalmapa/vanesa
© Zoomalmapa/vanesa

Potosí was precies een synoniem van rijkdom. In de Spaanse taal van die tijd verwees de term "vale un Potosí", vertaald als "het is een Potosí waard", naar iets heel duurs. Zelfs Don Quichot vermeldt het, in het beroemdste boek van Miguel de Cervantes, als volgt:

Als ik je zou betalen, Sancho, - antwoordde don Quixote - volgens de waarde en de kwaliteit van deze remedie, zouden de schatten van Venetië en de mijnen van Potosí niet genoeg zijn om je te betalen. Schat hoeveel geld je van mij hebt en zet een prijs op elke zweep.

Koloniale kunst in Potosí

De kerk van San Lorenzo de Carangas was een van de eerste kerken die in de stad werd gebouwd. De gevel, gesneden door inheemse kunstenaars, is een uitstekend stuk mestizo-barokke kunst, gevuld met symboliek. Het stelt belangrijke symbolen samen voor zowel het katholieke als het oude inheemse geloof.

San Lorenzo de Carangas Church, Potosí
San Lorenzo de Carangas Church, Potosí
© iStock/rchphoto
© iStock/rchphoto

Voor degenen die geïnteresseerd zijn in koloniale kunst, heeft het Santa Teresa Klooster en Museum een uitgebreide collectie religieuze schilderijen uit die periode. Het was ook de plaats waar elke tweede dochter van een gerespecteerde en rijke familie werd gestuurd, op de leeftijd van 15 jaar - of ze nu de religieuze roeping had of niet.

Santa Teresa Convent and Museum, Potosí
Santa Teresa Convent and Museum, Potosí

Naast deze twee belangrijke voorbeelden hebben de meeste religieuze gebouwen en de belangrijkste koloniale huizen ook waardevolle kunstwerken.

© iStock jarcosa
© iStock jarcosa

Potosí is slechts een verre herinnering aan wat het vroeger was. Vandaag de dag is het niet de belangrijkste, noch de meest bevolkte stad van Bolivia. Het is echter een interessante toeristische plaats waar bezoekers een essentieel onderdeel van de historische koloniale periode kunnen leren kennen. De volgende keer dat je naar een kunstwerk van zilver kijkt, denk je waarschijnlijk dat het metaal was dat van een ver en hooggelegen plaats, Potosí genaamd, werd meegebracht.


De schrijver

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Ik ben Vanesa uit Bolivia, en ik ben een echte liefhebber van mijn land. Hij blijft me verrassen, ook al kom ik hier vandaan. Het is een land vol diversiteit, tradities, interessante plaatsen, die ik met u wil delen in mijn reisverhalen over itinari.

Andere reisverhalen voor u