© Mark Levitin
© Mark Levitin

Zout van de aarde in Hoi Khoi, Nha Trang

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Op slechts 30 km van het overmatig toeristische vakantieoord Nha Trang, en direct naast het strand van Doc Let, ook een zeer populaire attractie, liggen de zoutvelden van Hon Khoi. De industrie van de natuurlijke zoutproductie is een traditionele ambacht dat nog steeds bloeit, modernisering van de instrumenten en tot op zekere hoogte - de methode, maar niet de essentie, of de eisen van de markt. Grote fabrieken hebben het centrale deel van Hon Khoi overgenomen, maar zelfs zij hebben lokale werknemers in dienst voor het handmatig verzamelen van zout uit de aardse verdampingsvijvers. Rondom worden kleinere velden gebruikt door lokale coöperaties, en daar wordt het werk net zo uitgevoerd als vroeger - door lokale vrouwen, met behulp van manden die aan schouderstokken hangen. Toch weerspiegelen de stilstaande zoutvijvers de omliggende heuvels als perfecte spiegels, witte kristallen van het kant-en-klare product glinsteren onder de opkomende zon en vormen zo het onderwerp voor die beroemde foto's, dat fotografische cliché van Vietnam. Misschien is een bezoek aan de zoutvelden van Hon Khoi voor een reisfotograaf een must.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Hard werken

Zoals elke manuele arbeid, brengt de productie van zout veel hard werk met zich mee. Verdampingsvijvers worden gegraven in de zachte grond en bekleed met plastic platen om te voorkomen dat het water wordt opgenomen. Het water wordt uit de nabijgelegen liman, waar het zoutgehalte hoger is dan in de zee, gehaald. Het duurt 10 tot 15 dagen om het grootste deel van de vloeistof te verdampen, waardoor er een dikke laag wit gekristalliseerd zout op de bodem achterblijft. Werknemers die rubberen laarzen en handschoenen dragen, om hen te beschermen tegen de bijtende pekel, beginnen dit residu vervolgens te harken met houten gereedschap, vergelijkbaar met loodrechte schoppen, waardoor rijen van glimmende witte heuvels ontstaan. Die worden een dag of wat te drogen gelegd en dan begint het verzamelen: het zout wordt in manden geschept, uit de vijver gehaald en opgestapeld om uiteindelijk door de coöperatie te worden ingepakt en weggehaald. Een geladen mandje weegt ongeveer 10 kg, meer als het zout nog nat is. Werknemers nemen er twee tegelijk mee en vervoeren ze op een schouderstok. Een bijzonderheid van Hon Khoi is dat, terwijl het harken meestal door mannen wordt gedaan, de verzamelaars allemaal vrouwen van middelbare leeftijd zijn - blijkbaar namen ze dit ambacht in beslag toen de dorpen in het gebied afhankelijk waren van de visserij voor hun levensonderhoud, en hun echtgenoten dagenlang op zee waren.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Bezoek aan de zoutvelden

Hoewel niet bedoeld als een toeristische attractie, trekken de zoutvelden in Hon Khoi een gestage stroom van reizigers, meestal met een grote belangstelling voor fotografie. Een paar bureaus in Nha Trang organiseren fotoreizen, maar het is net zo makkelijk om Hon Khoi zelfstandig te bezoeken. Bus nr. 3 rijdt naar Doc Let van Nha Trang en passeert enkele van de velden. Het grootste deel van de handmatige productie wordt echter uitgevoerd rond zonsopgang om de middaghitte te vermijden. Dit maakt het praktischer om in Doc Let te verblijven, dat een aantal eenvoudige gastenverblijven en een chique resort heeft, allemaal op loopafstand van de velden. Een zeer mooi strand en traditionele vissersdorpen zullen een extra bonus zijn. De werkers zijn vriendelijk en zullen u waarschijnlijk met hen laten mengen in de kleine, semi-private vijvers. In de grote fabrieksvelden dwingen de bewakers u misschien om op de aarden dijken tussen de vijvers te blijven, maar die bieden meestal toch het beste uitkijkpunt.

© Mark Levitin
© Mark Levitin
Hon Khoi salt fields, Nha Trang, Khanh Hoa
Hon Khoi salt fields, Nha Trang, Khanh Hoa
Hòn Khói, Ninh Hải, Ninh Hòa, Khánh Hòa, Vietnam

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u