© Mark Levitin
© Mark Levitin

Geheime attracties van Zuid-West Bali

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Je zou denken dat een reisgids voor Bali net zo nuttig is als een 274 pagina's tellende handleiding voor het bedienen van een lichtschakelaar. Immers, als er buiten de gebaande paden bestemmingen zijn, dan is het pad naar Bali zwart en blauw geslagen - zwart zand, blauwe zee, feest op het strand, einde van het verhaal. Elke vierkante centimeter is beschreven in een dozijn blogs, gefotografeerd door honderden amateurs, en gebruikt als achtergrond voor iemands selfie. En je zou het mis hebben: zelfs de toeristische delen van Bali, het zuiden en oosten, verbergen nog een paar geheime attracties, en het westen krijgt nul aandacht van de hordes vakantiegangers, ex-pats en wintervluchtelingen. De rijstvelden van Lalanglinggah worden in geen enkele reisgids vermeld, een strand met een tempel en een grot in de buurt verschijnt nauwelijks op Google Maps, en Jembrana blijft een onopgemerkte bushalte op de landroute naar Java, ondanks de traditionele buffelraces.

Lalanglinggah rijstvelden

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Net als de brief van Sherlock Holmes is dit een geheim dat in het volle zicht verborgen ligt. De weinige toeristen die toevallig beseffen dat Bali geen land is en pal naast een veel groter, diverser en aantrekkelijker eiland Java ligt, kunnen de terrasvormige akkers van Lalanglinggah voorbijrijden als zij de landroute naar Gilimanuk en Banyuwangi kiezen. Zelfs vanaf de weg is dit staaltje van landbouw indrukwekkend - de enorme uitgestrektheid ervan, en bij goed weer, de dreigende bergschaduwen op de achtergrond. Maar Lalanglinggah is niet alleen uitgestrekt, het gaat ook diep de heuvels in. Vele weggetjes en boerenpaadjes kronkelen door de terrassen, de meeste geschikt voor een motorfiets. Lalanglinggah verdient zeker een hele dag verkenning. Ik durf zelfs te stellen dat het zich kan meten met het populairdere rijstterrassengebied van Jatiluwih (en dat het Tegalalang, de onterecht beroemde toeristenval bij Ubud, ver achter zich laat). Zoals gebruikelijk in equatoriaal Indonesië met zijn gebrek aan seizoenswisselingen, kun je op dezelfde reis op velden in elk stadium van rijpheid stuiten - spiegelend wateroppervlak van onbeplante poelen, de groene textuur van jonge rijst, helder goud van gerijpte stengels, en vuilbruine grond waar het graan is geoogst.

Lalanglinggah rice terraces, West Bali
Lalanglinggah rice terraces, West Bali
Lalanglinggah, West Selemadeg, Tabanan Regency, Bali, Indonesia

Makepung Bali

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Als een dier kan bewegen, zullen mensen het gebruiken om te racen. Het zegt waarschijnlijk iets fundamenteels over ons mensen, en meer nog over de Indonesiërs, die zo ongeveer elke diersoort die ze kunnen krijgen racen - Sumatra, bijvoorbeeld, heeft eenden- en visraces, naast de meer gebruikelijke paarden- en stierenraces. Makepung, de buffelrace van Bali, is een weelderige, pompeuze, maar zichtbaar wrede aangelegenheid. De machtige beesten trekken fel versierde strijdwagens met een indrukwekkende snelheid voort, waarbij ze de scherpe bochten nauwelijks halen. Maniakale jockeys slaan hen onophoudelijk op de stuit. Stokken met doornen of, vaker nog, korte ijzeren spijkers worden gebruikt voor de klus, en het bloed vloeit rijkelijk. Dit is geen wedstrijd om het beste dier, zoals de Sumatraanse pacu jawi - dit is een grote sport, met alle verwachte vurigheid. De toernooien beginnen gewoonlijk eind september of begin oktober, en de grote finale vindt eind november plaats. De kampioen krijgt een beker overhandigd door de autoriteiten van Jembrana. Voor een bezoeker is makepung een heel spektakel, en voor een fotograaf is het een prachtig onderwerp om panningopnamen op te maken.

Negara, Jembrana, West Bali
Negara, Jembrana, West Bali
Negara, Jembrana Regency, Bali, Indonesia

Soka Strand

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Soka Beach is een andere "geheime" attractie van Zuid-West Bali. Het ligt direct naast de Gilimanuk weg en blijft ook onbekend voor de meeste toeristen. Sommige reizigers komen naar Balian, een nabijgelegen plek die populair is bij surfers, maar slechts weinigen stoppen bij Soka. Scherpe rotsen hier maken de zee te gevaarlijk om te surfen, maar ze vormen ook een vrij spectaculair panorama. Een klif aan de westkant van het strand snijdt een stil, spiegelend waterbassin af en torent erboven uit. Een andere herbergt een kleine grot die kan worden verkend. Deze plaats is heilig voor de Balinezen. Een holte in een van de rotsen zou de kookketel zijn van Kebo Iwa, een legendarische vraatzuchtige reus die het eiland Bali beschermde tegen invallen van het Majapahit-rijk. Naast de melasti ceremonies die hier regelmatig worden gehouden, komt de lokale bevolking ook naar Soka Beach om naar de zonsondergang te kijken. Een kleine bar waar warme dranken worden verkocht, is al dan niet open, afhankelijk van het geluk.

Soka beach, West Bali
Soka beach, West Bali
Pantai Soka, Jl. Raya Denpasar - Gilimanuk, Antap, Kec. Selemadeg, Kabupaten Tabanan, Bali 82162, Indonesia

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u