© istockphoto/Kaipungyai
© istockphoto/Kaipungyai

Songkhla: een rustig strandstadje in Zuid-Thailand

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Strandtoerisme in Thailand is een cliché. Het land ontvangt meer dan 30 miljoen buitenlandse toeristen per jaar, en de meesten van hen gaan rechtstreeks naar die dunne lijn waar de zee het land ontmoet. Dat is ongeveer de helft van de bevolking. Men zou aannemen dat de enige gebieden van de Thaise kustlijn die nog niet volledig bedekt zijn door stevige lijnen van resort hotels zijn onontwikkelde rotsen ergens in de jungle. Gelukkig is dit helemaal verkeerd. Toeristen zijn kuddedieren, ze gaan allemaal waar alle anderen heen gaan en schouders wrijven met de rest van hun familie op dezelfde zandvlaktes terwijl ze het grootste deel van het land onbedorven achterlaten. Er is geen tekort aan rustige badplaatsen in Thailand; een paar van hen zijn misschien te industrieel of missen een goed strand, maar de meeste zijn uitnodigend en de moeite waard om een dagje te blijven. Een van die steden is Songkhla in het uiterste zuiden, naast de Maleisische grens. Hoewel het niet al te veel indrukwekkende bezienswaardigheden biedt, is het een mooie en rustige tussenstop.

© istockphoto/sanya thalaengkham
© istockphoto/sanya thalaengkham

Leeuw stad

Songkhla werd in de 17e eeuw gesticht door Dato Mogol, een Moslim Perzisch, als een sultanaat van Singora - letterlijk, "een stad van leeuwen". De stad staat tussen de zee en een reeks karstheuvels; de laatste lijken blijkbaar op leeuwen voor de vroege bewoners. Of, misschien klonk het gewoon mooi. Hoe dan ook, Dato Mogol was niet de eerste die deze strategische plek gebruikte. Volgens archeologen was er sinds de 10e eeuw na Christus een goed ontwikkeld handelscentrum in dit gebied. Het moslimverleden en de nabijheid van Maleisië hebben geleid tot de tastbare aanwezigheid van de islam, maar de lokale ethiek en het burgerlijk recht zijn nog steeds Thais; een zwempak zou niemand moeten schokken. De Maleisische invloed wordt echter op een andere manier gevoeld. De lokale etnische groep, Yawi, heeft een eigen keuken, die veel weg heeft van de Maleisische keuken en slechts een klein beetje lijkt op de Thaise. Verwacht zoete, kruidige kokosnootcurry's en veel roti (gebakken plat brood).

Wat te doen in Songkhla

Ten eerste, er zijn klassieke zee en zon. Samila Beach ligt midden in de stad - een lang stuk zand met een standbeeld van Mae Thorani. Deze Thaise versie van Boddhisattva Vasundhara ziet er voor een westers oog uit als een typische zeemeermin, het soort dat je op elk tweede strand ter wereld in brons gegoten zou vinden.

© istockphoto/gritwattanapruek
© istockphoto/gritwattanapruek

Son On Beach is niet ver weg en heeft een dennenbos ernaast. Er zijn er nog veel meer. In de stad zijn een aantal boeddhistische tempels voorspelbaar rustig en een bezoek waard. Wat Khlang is de belangrijkste en waarschijnlijk de meest interessante van hen. Voor een ander vleugje boeddhisme, gecombineerd met een goed uitzicht vanuit de lucht, beklimt u de Tang Kuan Hill. Als je je lui voelt (en Songkhla is heet, wat zelfs bij levenslange wandelaars tot luiheid leidt), rijd dan met een kabel naar boven. De belangrijkste moskee in Songkhla is nieuw maar ziet er indrukwekkend genoeg uit om als een bezienswaardigheid te worden beschouwd. U kunt ook een bezoek brengen aan een nabijgelegen meer, bedekt met ingewikkelde patronen van visvallen (een genot voor de fotograaf van silhouetten en texturen), of authentieke Yawi vissersdorpjes. Ko Yo Yo Island net voor de kust is een centrum van weven.

© istockphoto/martinhosmart
© istockphoto/martinhosmart

Praktisch

Songkhla ligt dan wel buiten het toeristische netwerk, maar er zijn veel hotels, zowel in de stad als in de vorm van een bungalow. Een aantal villa's te huur, voor korte of lange termijn, zijn ook beschikbaar. In tegenstelling tot andere, toeristisch georiënteerde locaties is Songkhla een zelfvoorzienende stad, dus de keuze van het voedsel is niet beperkt tot toeristische restaurants. Lokale eetgelegenheden en straatkraampjes koken, bakken en grillen een verscheidenheid aan gerechten - Maleisische, Thaise en Chinese keukens. Waarschijnlijk de beste diner optie is vers gevangen vis gegrild en geserveerd vanuit de kraampjes die na zonsondergang voor Samila Beach geopend worden. Vervoer is eenvoudig. Directe bussen verbinden Songkhla met Bangkok (een lange reis), evenals met de meeste steden daartussen. Minibusjes rijden ook regelmatig naar Hat Yai. Men zou met een nachtbus vanuit Bangkok in Maleisië kunnen aankomen en 's middags in Maleisië zijn, maar dat zou jammer zijn. Het is een mooie, rustige stad, het is de moeite waard om er minstens een paar dagen te blijven.

Songkhla, South Thailand
Songkhla, South Thailand
Songkhla, Mueang Songkhla District, Songkhla, Thailand

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u