© Istock/torwai
© Istock/torwai

Songkran, het waterspetterfestival van Thailand

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Misschien wel de gekste van alle nationale nieuwjaarstradities, Songkran, het waterspetterfestival van Thailand, is vandaag de dag ook wel bekend in Europa. Sommige plaatsen - in ieder geval sommige clubs, zo niet hele steden - hebben zelfs geprobeerd om het te repliceren. In Thailand is het pure waanzin. Het hele land verandert in één gigantische aquatische vrijetijdsbesteding, waardoor reizen onrealistisch wordt. Straten en snelwegen worden onbegaanbaar, en waar je ook gaat, iemand zal snel een emmer water over je hoofd draaien. Een auto zal niet helpen - teams van watervechters vormen levende ketens over de weg, waardoor chauffeurs worden gedwongen om te stoppen, en laat ze niet verder gaan totdat ze een raam naar beneden rollen, met voorspelbare gevolgen. Toeristen vallen op, dus meestal zijn zij de belangrijkste doelwitten. Niemand zou vermoeden dat deze ware imitatie van een barbaarse invasie begonnen was als een ritueel van respect en verering.

© Istock/CatEdwards1
© Istock/CatEdwards1

De oorsprong van Songkran

Zoals veel Thaise tradities komt Songkran oorspronkelijk uit Vedisch India. De naam is een corruptie van de Sanskritische "sakranti" - letterlijk, "passage". Deze term wordt in de Hindoestaanse astrologie gebruikt voor de verdeling tussen de Zodiakale perioden - wanneer de zon van het ene teken in het andere overgaat. De grensdatum tussen Vissen en Ram is belangrijk genoeg in India en werd vroeger gevierd als het nieuwe jaar. In Nepal is het dat nog steeds. Het is immers gebruikelijk voor de meeste culturen om de dood van het oude jaar en de geboorte van het nieuwe jaar te zien in de zwaarste dagen dat de natuur zelf sterft. Vanaf dat moment zal het weer alleen maar beter worden. In droog tropisch India werd het voorspelbaar in de warmste maand geplaatst: In april, wanneer de temperaturen zelden onder de 40 graden Celsius dalen, heeft Thailand dit festival samen met vele andere brahmaanse gebruiken geabsorbeerd.

© Istock/panom
© Istock/panom

Vechten met water

Aanvankelijk was Songkran in het boeddhistische Thailand een plechtig feest. Het water werd zorgvuldig over de Boeddha-beelden, monniken en gerespecteerde ouderlingen gesprenkeld of over hun handen gegoten. Dit werd gedaan om de verzengende hitte van april symbolisch te verlichten - en wordt nu nog steeds op dezelfde manier gedaan. Maar de jonge Thais voelden zich ook warm, dus ze hebben het proces vereenvoudigd: ze namen emmers mee en spatten elkaar over de hele linie. Zo moet het een dag lang, lang geleden begonnen zijn. De ceremoniële kant van Songkran is er nog steeds: loop een tempel binnen en vermeng je met de menigte van aanbidders, gekleed in hun mooiste, en in het noorden - ook in traditionele klederdracht. Maar stap naar buiten - en je krijgt direct een waterstraal in je gezicht. Alles gaat in deze natte oorlog: waterpistolen, pompen, brandslangen. Wilde feesten vinden plaats op geblokkeerde straten, soms met brandweerauto's die worden ingehuurd om de oververhitte menigte te verpletteren. Elk huis rolt een vat uit, sluit het aan op het lichtnet met een pijp en voorziet de vechters van onbeperkte herladingen. Buitenlanders zijn welkom om deel te nemen - dat wil zeggen, als ze dat niet doen, zullen ze nog steeds bewegende doelwitten zijn.

© Istock/hwannaa
© Istock/hwannaa

Overlevende Songkran

Als u de echte, historische, boeddhistische Songkran wilt zien, trekt u zich terug in een klein dorp, bij voorkeur in het noorden. Isaan - Oost-Thailand - is ook een goede keuze. Verwacht niet dat je zelfs daar droog blijft, maar je hebt in ieder geval de kans om vaak genoeg op te duiken om in te ademen. Op plaatsen waar toeristen zeldzaam zijn, zijn de Thais verlegen en kunnen ze ervan overtuigd worden dat ze u kunnen spatten - maar reken er niet op. Alles wat door onderdompeling in water kan worden beschadigd, moet in gesloten plastic zakken worden bewaard, anders wordt het volledig en volledig vernietigd. Plan je uitrusting op dezelfde manier als bij het beklimmen van een waterval. Tijdens de drie hoofddagen van het festival wordt elke tweede man halverwege de middag gedronken. Het aantal verkeersongevallen verdubbelt ondanks het verdwijnende verkeer en de geblokkeerde straten. Houd hier rekening mee, vooral als u met een motor rijdt. Wilde feesten, zowel Thais (met podia, felle popmuziek en krachtige slangen die de feestvierders met water bombarderen) als gemengd (in toeristische plaatsen) zijn gewoon dat - wild. Vooral meisjes willen misschien voorzichtig zijn. Als u op zoek bent naar de natte pret, een aantal van de gekste mensenmassa's vieren in Khaosan Rd in Bangkok en rond Thapae Gate in Chiang Mai. Het allerbelangrijkste is om geen reizen te plannen tussen 13 en 17 april: bussen zijn er weinig en ver van elkaar verwijderd, de meeste diensten zijn gesloten, en hotels worden een maand van tevoren geboekt.

Khaosan Rd, Bangkok
Khaosan Rd, Bangkok
Thanon Khao San, Khwaeng Chana Songkhram, Khet Phra Nakhon, Krung Thep Maha Nakhon 10200, Thailand
Thapae Gate, Chiang Mai
Thapae Gate, Chiang Mai
Pratu Tha Phae Park, Tambon Si Phum, Amphoe Mueang Chiang Mai, Chang Wat Chiang Mai, Thailand

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u