© Istock/SAKDAWUT14
© Istock/SAKDAWUT14

Tempel van de Dageraad, het klassieke herkenningspunt van Bangkok.

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Wat Arun, de zogenaamde Tempel van de Dageraad, is al lang opgenomen in de lijst van bezienswaardigheden in Bangkok. Een van die monumenten om een foto te laten maken, al was het maar om te bewijzen dat je er daadwerkelijk bent geweest. Of je kunt er een ansichtkaart bij kopen, naar huis sturen en op de klassieke manier opscheppen. Maar naast deze verplichte sociale functies kan een bezoek aan Wat Arun een kort inzicht geven in de geschiedenis van Thailand of zelfs uw eerste glimp van het Thaise Theravada Boeddhisme. Verwacht niet veel heiligsancte sereniteit, hoewel - monniken zorgen wel voor lokale aanbidders in de vihaan (gebedsruimte), maar er zijn meer toeristen dan beiden met een factor tien. Het is vooral mooi - hoewel toegegeven, het ziet er vanaf de rivier het beste uit, en het is niet nodig om de tempel binnen te gaan voor dat uitzicht. Het hoeft ook niet bij zonsopgang te zijn - het uitzicht bij zonsondergang is net zo goed.

© Istock/Tisomboon
© Istock/Tisomboon

Herboren en gerenoveerd

Zoals in de Thaise geschiedenis gebruikelijk is, is de tempel ouder dan zijn naam. Vroege bronnen suggereren dat het werd opgericht tijdens het Ayutthaya Koninkrijk, en Franse kaarten uit de 17e eeuw tonen het als Wat Makok. Na de ondergang van Ayutthaya had koning Taksin, de grote bevrijder van Siam, de hoofdstad verplaatst naar Thonburi, nu onderdeel van Bangkok. Langs de tempel, die toen half verwoest was, liet hij hem restaureren en hernoemde hij hem tot Wat Jaeng - de Tempel van de Dageraad. Het stond een tijdje op het paleisterrein en huisvestte zelfs kortstondig de beroemde Smaragdgroene Boeddha, totdat koning Rama I het paleis over de Chao Phraya rivier naar de huidige locatie had verplaatst. Hij bewaarde het heilige Boeddhabeeld in Wat Phra Kaew. De huidige naam, Wat Arun, werd aan de tempel gegeven door zijn opvolger, Rama II. Het verwijst naar de Hindoeïstische god Aruna, die ook symbool staat voor de opkomende zon.

© Istock/southtownboy
© Istock/southtownboy

Architecturale evolutie

Het was ook koning Rama II die Wat Arun zijn huidige vorm gaf - in Khmer-stijl, met vijf prachtige grappen (piramidevormige spitsen - in tegenstelling tot de Thaise kegelvormige kaak), waarvan de hoogste 70 m hoog is. Dit maakte Wat Arun tot het hoogste gebouw in Bangkok tot de komst van moderne wolkenkrabbers. Het oppervlak was bedekt met blauwe en witte tegels, maar in de loop der jaren werden veel van die tegels vervangen door stukken gebroken Chinees porselein. Sommigen zeggen dat het afkomstig was van schipbreukelingen van Chinese handelsschepen, anderen suggereren dat het gewoon geschonken werd door rijke (maar blijkbaar nogal gierige) Chinese kooplieden. Het bouwwerk is sindsdien een aantal keren gerestaureerd en licht gewijzigd, en het meest omvangrijke werk is nog maar een paar jaar geleden voltooid. Dit omvatte veel witkalk en pleister, waardoor Wat Arun er minder authentiek uitziet. Nou, als het overleeft, evolueert het - gebouwen ook. Tegenwoordig is het al dan niet authentiek, het is een belangrijk herkenningspunt, bijvoorbeeld op een bankbiljet van 10 Baht.

© Istock/Marissa Tabbada
© Istock/Marissa Tabbada

Praktisch

Om Wat Arun te bezoeken, neemt u een veerboot vanuit Wat Pho Jetty, vlakbij het koninklijk paleis. Zorg ervoor dat je de juiste pier gebruikt: er is er een voor de rivierbussen die over de lengte van Chao Phraya rijden, en een andere in de buurt voor de kleine veerboten die er overheen pendelen; je hebt die laatste nodig. Rondvaarten door het kanaal brengen ook een bezoek aan de tempel, meestal in de ochtend. Voor buitenlandse toeristen geldt een toegangsprijs: 50 THB ten tijde van het onderzoek. Dit geldt alleen als je de tempel zelf wilt betreden en naar de bovenste verdieping van de centrale prang wilt klimmen, dan zijn de tuinen vrij te betreden. Voor het beste uitzicht is het echter niet nodig om naar binnen te gaan. Neem elke rivierbus die langskomt en kijk vanaf het water. De dageraad is de klassieke tijd om het te doen, maar de zonsondergang is net zo goed. Omdat deze historische tempel op de westelijke oever van Chao Phraya ligt, zult u hem vanuit het oosten zien. Dit betekent dat het 's morgens onder de stralen van de opkomende zon zal schitteren, terwijl het bij zonsondergang een prachtig silhouet zal vormen tegen de rode smog van Bangkok. Natuurlijk, er is niets dat je ervan weerhoudt om beide te doen.

Wat Arun, Bangkok
Wat Arun, Bangkok
Wat Arun, Bangkok Yai, Bangkok 10600, Thailand

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u