© Mark Levitin
© Mark Levitin

De boeddhistische architectuur van Monywa

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Monywa, een onopvallend stadje in Centraal-Myanmar, lijkt niet veel meer te zijn dan een tussenstop tussen Bagan en de westelijke bestemmingen, voor een reiziger op zich niet interessant. Goed, het is Myanmar, dus er is altijd wel iets te zien, maar je zou niet denken dat de plaats een speciale stop rechtvaardigt. En dat doet de stad waarschijnlijk ook niet. Maar de omgeving herbergt tal van unieke boeddhistische architecturale monumenten, gaande van moderne pagodes en een reusachtige holle Boeddha, die boven het landschap uittorent, tot de oude grottempels die in de rotsen zijn uitgehouwen.

© Istock/kapulya
© Istock/kapulya

Thanboddhay Paya

Thanboddhay Paya, vermoedelijk meer dan 7 eeuwen geleden gebouwd, maar zo effectief gerenoveerd dat je het nooit zou raden, is een indrukwekkend schouwspel. Misschien is het een beetje kitscherig, overdreven kleurrijk, maar niettemin indrukwekkend. Dit is een plek waar fotografen zullen wensen dat ze een drone hadden, dus neem er een mee als je die door de Birmese douane kunt slepen. De centrale pagode is omgeven door een woud van torenspitsen, goudkleurig, rood, roze, geel. Het lijkt op een woud van stekelige planten of een uitgestrektheid van stalagmieten zonder de grot. Het interieur is al even weelderig: hoge zittende en staande boeddha's omringd door eindeloze galerijen van kleine boeddhafiguurtjes, rij na rij. Het kleurenpalet is dezelfde combinatie van geel en rood, opvallend voor het oog.

Thanbodday Paya, Monywa
Thanbodday Paya, Monywa
Myanmar (Burma)
© Istock/kiwisoul
© Istock/kiwisoul

Bodhi Tataung

Er is een betwistbare claim op roem, Bodhi Tataung. Birmezen beweren dat de staande Boeddha hier de hoogste ter wereld is. Chinezen beweren dat het slechts de tweede is, en dat de echte kampioen in China staat. Hoe dan ook, hij is enorm, zo groot als een wolkenkrabber. Zoals de meeste reusachtige boeddhabeelden in dit deel van de wereld is het hol en is het van binnen gevuld met schilderijen en diorama's die alles uitbeelden wat boeddhistisch is, van Jataka's tot zondaars die in de hel worden gemarteld. Vlakbij is er een liggende Boeddha, iets kleiner, maar nog steeds ter grootte van een gebouw, met soortgelijke taferelen binnenin. En rondom de twee hoofdbeelden staan talloze kleinere boeddha's en monniken in rijen - Bodhi Tataung betekent letterlijk "duizend boeddha's", maar het zijn er veel meer.

Bodhi Tataung, Monywa
Bodhi Tataung, Monywa
Myanmar (Burma)
© Mark Levitin
© Mark Levitin

Hpo Win Daung

Dit is waarschijnlijk de interessantste bezienswaardigheid in de omgeving van Monywa. Een hele heuvel is geperforeerd met kunstmatige grotten als een stuk kaas, en elke grot is een tempel. De site is ook vrij oud: men gaat ervan uit dat hij in de 14e eeuw is aangelegd en daarna geleidelijk is uitgebreid tot vrij recent. Nu ziet het er echter verlaten uit, wat een reiziger het gevoel van "Indiana Jones" geeft. Sommige grottempels zijn vervallen, met niet veel meer binnen, andere herbergen een paar vleermuizen of een verdwaalde aap, maar zijn verder intact, met muurschilderingen en standbeelden. In totaal zijn er hier honderden tempels - reken op minstens een halve dag als u ze allemaal wilt bezoeken.

Hpo Win Daung, Monywa
Hpo Win Daung, Monywa
Myanmar (Burma)
© Mark Levitin
© Mark Levitin

Shwe Ba Taung

Dit vreemde architectonische experiment op een steenworp afstand van Hpo Win Daung lijkt op een hybride van het Ethiopische Lalibela en een boeddhistische McDonalds. In een grote rots zijn diepe gleuven uitgehouwen om verzonken paden te maken, die vervolgens naar de zijkanten zijn uitgebreid en ondergrondse tempels vormen. Alsof dit nog niet indrukwekkend genoeg was, werden op elk oppervlak felle kleuren aangebracht, waardoor het geheel ronduit smakeloos wordt. Een van de rotstempels hier heeft de vorm van een witte olifant - veel kitscher dan dat kan het niet worden. In tegenstelling tot Hpo Win Daung wordt Shwe Ba Taung goed onderhouden, en veel tempels zijn in gebruik. Beide kunnen op één dagtocht vanuit Monywa worden bezocht.

Shwe Ba Taung, Monywa
Shwe Ba Taung, Monywa
Myanmar (Burma)

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u