© Istock/Witthaya Prasongsin
© Istock/Witthaya Prasongsin

De legendarische Doi Sutheptempel van Chiang Mai, de legendarische Doi Sutheptempel van Chiang Mai.

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

De tempel van Doi Suthep is zeker een mijlpaal en een van de must-see bezienswaardigheden voor reizigers in Chiang Mai, de tempel van Doi Suthep is echter te belangrijk om plaatselijk te worden beschouwd als slechts een toeristische attractie. Eerst en vooral is het een centrum van heiligheid en een legendarisch symbool van Lanna. Op een hoge heuvel net ten westen van de stad, ontvangt het een gestage stroom van pelgrims uit heel Thailand, en uit andere boeddhistische landen in de buurt. Voor een niet-gelovige is het nog steeds een indrukwekkend voorbeeld van boeddhistische architectuur en een levend stuk geschiedenis. Ook het uitzicht van bovenaf is niet slecht.

© Istock/MongkolChuewong
© Istock/MongkolChuewong

De oprichting van de Doi Suthep-tempel

De volledige titel van de tempel, Wat Phra That Doi Suthep, impliceert dat het een heilig relikwie bewaakt (phra dat). En zo beweert de legende: in de 14e eeuw volgden een monnik en een ziener, Sumanathera genaamd, zijn visie om een schouderbeen van Siddhartha Gautama, Lord Buddha, te ontdekken. Zulke relikwieën worden verondersteld bovennatuurlijke eigenschappen te hebben, zoals het vermogen om zich te vermenigvuldigen (handig, ook een manier om uit te leggen waarom verschillende tempels over de hele wereld in totaal minstens een paar honderd boeddha-tanden bezitten). Maar toen het bot naar de koning van Sukhothai werd gebracht, vond hij er geen mysterieuze vaardigheden in en gaf het, afwijzend, terug aan de monnik. De koning van Lanna, Nu Naone, toonde meer wijsheid door Sumanathera uit te nodigen in Lampang (een stad net ten zuiden van Chiang Mai) en zijn verhaal te geloven. Het bot werd op een heilige witte olifant geladen, die vervolgens in het bos werd losgelaten. Het dier beklom de Doi Suthep heuvel, hief zijn stam op, trompetteerde drie keer, en stierf ter plaatse. De Nu Naone accepteerde dit als een heilig teken en gaf opdracht tot de bouw van een klooster op de top van de heuvel. De tempel is gebouwd in 1386 en bloeit tot nu toe.

© Istock/CoffmanCMU
© Istock/CoffmanCMU

Voetgangersbedevaart

Wat Phra That Doi Suthep was nooit bedoeld als een kluizenaarscel - integendeel, reliektempels moeten toegankelijk zijn voor pelgrims. Toch was er tot 1935 geen weg naar het klooster en een bezoek aan het klooster vergde uren van zware trektochten door dichtbeboste heuvels. In 1935 nam Khruba Sriwichai, bekend als de "ingenieursmonnik", vrijwilligers in dienst om er een weg aan te leggen vanuit Chiang Mai, en het project werd al snel voltooid. Tegenwoordig wordt Doi Suthep bediend door regelmatig vervoer, maar een wandeling in het bos kan een leuk alternatief zijn als u een dag over heeft. Op een dag waarop duizenden pelgrims nog steeds te voet de tempel bereiken, is het oudejaarsavond. Het gemotoriseerde verkeer op deze weg wordt beperkt of volledig verboden, en een aanzienlijk deel van de Chiang Mai bevolking, met hier en daar af en toe een toerist, loopt gestaag de heuvel op. Eetcafé's staan voorspelbaar langs de weg tijdens dit evenement, en monniken van naburige kloosters zegenen de reizigers door heilig water te besprenkelen en de sai-zonde - heilige draad - op hun polsen te binden.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Praktisch

Songtiaews (passagiersophaaldienst) naar Doi Suthep vertrekken vanaf een halte naast de noordelijke poort van Chiang Mai. U kunt ze ook vangen langs Huay Kaew Rd, ervan uitgaande dat u er een kunt vangen - ze zijn zeer zeldzaam. Een alternatief zou zijn om er een te nemen tot aan Chiang Mai Zoo of Huay Kaew Waterval, dan te liften of te lopen vanaf daar. De laatste beklimming van een paar honderd treden naar de legendarische tempel zelf kan, als u zich lui voelt, worden vervangen door een kabelbaan. Er is een toegangsprijs van 50 THB voor buitenlandse toeristen, die normaal gesproken op oudejaarsavond wordt kwijtgescholden. Hoewel het in rekening brengen van een vergoeding voor het betreden van een plaats van aanbidding een zeer betwistbare praktijk is, is deze tempel de moeite waard om het kleine onrecht te negeren. Het is een mijlpaal die de Thaise neiging om gelijk te stellen aan Chiang Mai als zodanig, en de vergulde mengelmoes van stupas en boeddhistische beelden rond de centrale torenspits is zeer indrukwekkend.

Wat Phra That Doi Suthep, Chiang Mai
Wat Phra That Doi Suthep, Chiang Mai
9 หมู่ที่ 9 Tambon Su Thep, Amphoe Mueang Chiang Mai, Chang Wat Chiang Mai 50200, Thailand

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u