© Mark Levitin
© Mark Levitin

De modderige ramp: Sidoarjo modderstroom in Oost-Java

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Een onwaarschijnlijke toeristische attractie, in feite een plek van een natuurramp, Sidoarjo modderstroom in Oost-Java is toch spectaculair genoeg om een bezoek te rechtvaardigen. De bevolking van Indonesië staat bekend om haar koele houding ten opzichte van het leven en zelfs de dood. Deze moddervulkaan mag dan wel 15 dorpen in hun geheel hebben opgeslokt, een paar fabrieken hebben verwoest en jarenlang gigantische verkeersopstoppingen hebben veroorzaakt op de nabijgelegen snelweg, maar het zou de vakantiegangers er niet van weerhouden om onzorgvuldige egoïsten voor de hoofdgeiser te komen halen. Dit heeft op zijn beurt een vraag naar minimale infrastructuur gecreëerd. Op dit moment is het beperkt tot een koffietent en een klein leger van halfverdronken standbeelden, officieel een gedenkteken voor de slachtoffers van de modderstroom, in feite een achtergrond voor "instagrammable" toeristische foto's. De plaats heeft ook een leuke bijnaam gekregen, "Lusi" - kort voor "lumpur ("modder" in het Indonesisch) Sidoarjo". Deze is echter niet in de lucht (en zeker geen diamanten).

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Waarom zou je langskomen?

Naast het feit dat het een makkelijke halve dagtocht is vanuit Surabaya, is Lusi een goede plek om getuige te zijn van de kracht van een moddervulkaan - die meestal wordt onderschat in vergelijking met hun vurige broers en zussen. Er is de hoofdgeiser, vrij spectaculair als hij een echt grote luchtbel en een enorm veld van aangekoekte modder om zich heen blaast. Dit ziet er op zich al apocalyptisch genoeg uit; daken van ondergedompelde huizen en minaretten van verloren moskeeën die uit de grond steken maken de spookachtige indruk compleet. Om de score van deze calamiteit volledig te evalueren, zou men het vanuit de lucht moeten bekijken - het hele gebied is plat als een tafelblad, zonder perspectief. Toch kan dit desolate landschap, in de juiste hoek, met bergen als achtergrond, zelfs als mooi worden beschouwd. Het is zeker fotogeniek, op zijn minst. Als je gaat, zal elke bus tussen Surabaya en Sidoarjo je bij de site afzetten. Lokale motortaxi's cruisen rond de modderstroom op zoek naar toeristen - neem een van deze, of loop.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Plotselinge catastrofe

De uitbarsting van modder op een mijnterrein bij Sidoarjo begon plotseling op 28 mei 2006. Het mijnbouwbedrijf Lapindo boorde een diepe laag naar aardgas toen er een groot verlies aan boorspoeling werd gemeld, wat duidt op een grote holte. Na het terugtrekken van de boring begon er warm water uit de put te komen, maar dit werd snel onderdrukt met meer modder die in de schacht werd gepompt. Kort daarna ontstonden er echter nieuwe scheuren in de buurt van de put en 200 meter hoge fonteinen met modderig water dwongen het bedrijf om alle activiteiten te staken. Pogingen om de ontluchting af te sluiten met betonnen ballen hadden geen enkel effect; binnenkomende modder overspoelde het gebied snel, waardoor het ene dorp na het andere werd opgeslokt. De mensen werden geëvacueerd, maar woningen, velden en fabrieken gingen verloren aan de stroom. In 2007 en 2008 kwam er dagelijks tot 180.000 vierkante meter modder uit. In de loop der jaren is de uitbarsting wat vertraagd, maar ze is nog steeds aan de gang.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Natuurlijk of door de mens gemaakt?

Op 27 mei 2006, een dag voor de ramp, schudde een aardbeving op de schaal van 6,3 Richter Oost-Java. Verdedigers van het bedrijf Lapindo pleiten ervoor dat de beving de schuld van het modderige onheil op zich moet nemen. Een andere hypothese veronderstelt een nog eenvoudigere natuurlijke oorzaak: dat de drukopbouw in de met gas verrijkte laag had geleid tot een typische moddervulkaanuitbarsting, die slechts toevallig plaatsvond tijdens een mijnbouwactiviteit. Maar de meest voorkomende overtuiging is dat de ramp is veroorzaakt door een menselijke fout. Met name de onderste delen van de boorput werden niet versterkt; veel specialisten gaan ervan uit dat de eerste uitstroom, die meteen vastliep, de druk daar moet hebben geconcentreerd, waardoor de onbeschermde wanden worden gebroken en er nieuwe uitlaten ontstaan voor een groot ondergronds reservoir met water onder druk. Verschillende wetenschappers hebben de zaak bestudeerd, maar tot nu toe is er nog geen eindconclusie getrokken. Hoe dan ook, de modderstroom van Sidoarjo is momenteel ingesloten in een rechthoek van aarden dijken, maar vertoont geen tekenen van stoppen. In plaats daarvan worden het desolate landschap en de half-ondergedompelde ruïnes, vrij fotogeniek op een spookachtige, post-apocalyptische manier, een toeristische trekpleister.

Sidoarjo mudflow, East Java
Sidoarjo mudflow, East Java
Sidoarjo Mud Vulcano, Lumpur Lapindo, Renokenongo, Kec. Porong, Kabupaten Sidoarjo, Jawa Timur 61274, Indonesia

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u