© Mark Levitin
© Mark Levitin

De ultieme gids voor het snijden van boeddha's in Mandalay

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Als je ten zuiden van Mahamuni Pagoda in Mandalay langskomt en Kuauk Sit Tan Street binnengaat, sta je plotseling oog in oog met een leger van klonen. Wit, grijs en slagroen, hoog genoeg om de daken van de nabijgelegen huizen en zakformaat, voltooid en onafgewerkt, te overzien. Velen hebben een gepolijst, glinsterend lichaam, maar slechts een ruwe rechthoek in plaats van het gezicht. Sommige zijn niet eens menselijk, zelfs niet echt - dieren, draken, mythische wezens. Maar de meeste zijn Sakya-Muni, oneindige kopieën van Heer Boeddha. Dit is de ultieme gids voor het marmeren snijwerk van Mandalay, met jankend elektrisch gereedschap, donderende hamers en golvende wolken van steengruis. Ambachtslieden hurken tussen de sculpturen door en maken onderweg nieuwe sculpturen. De verkoop vindt ter plaatse plaats. En hoewel het niet per se een toeristische bestemming is, zijn reizigers die met hun camera's en garde hurken en proberen de werkers op één lijn te krijgen met de beelden voor dat perfecte beeld, ook een veel voorkomend gezicht.

Kyauk Sit Tan Street, Mandalay
Kyauk Sit Tan Street, Mandalay
Mandalay, Myanmar (Burma)

Het vinden van uw knikkers

© Mark Levitin
© Mark Levitin

De geschiedenis van het marmersnijden in dit deel van Myanmar is lang en strekt zich uit tot aan de oude beschavingen. Archeologen hebben op de meeste Birmese opgravingsplekken marmeren beelden opgegraven - dat wil zeggen, verloren steden van het ooit machtige rijk Pyu. Tegenwoordig bloeit de handel, ondersteund door de grote afzettingen van dit gemakkelijk te verwerken gesteente ten noorden van Mandalay. Er wordt hard gewerkt aan het lichaam, waarbij steenstof de ademhalingswegen van de arbeiders langzaam beschadigt, maar het is de moeite waard. Thaise en Chinese kooplieden, de belangrijkste afnemers van de beelden, betalen vrij goed. Een beeld van gemiddeld formaat wordt verkocht voor een paar honderd dollar, wat veel is in dit overwegend agrarische land. Dit wordt natuurlijk gedeeld tussen de ambachtslieden, waarbij de beeldhouwers het grootste deel van de winst opstrijken. Hulpwerkers - knippers, polijsters en dergelijke - krijgen heel weinig, maar het blijft een betrouwbare baan. Een probleem dat op dit moment in opkomst is, is dat China niet stopt met het verschepen van de gereedstaande beelden. Een aantal Chinese of door China gefinancierde bedrijven hebben onlangs percelen gekocht in de marmeren heuvels van Sagyin, waar ze de steen industrieel ontginnen. Mocht het ooit opraken, dan is dit eeuwenoude Birmese ambacht gedoemd te mislukken.

De marmeren heuvels van Sagyin

© Mark Levitin
© Mark Levitin

"Marmer" in het Birmaans is "sagyin". Sagyin is ook de naam van een dorp dat ongeveer 40 km ten noorden van Mandalay ligt, aan de voet van hoge heuvels van marmer - de grootste van het land. Sommigen beweren zelfs dat het niet het mineraal was dat het dorp zijn naam gaf, maar andersom. Min of meer de hele bevolking van Sagyin is op een of andere manier betrokken bij de beeldhouwindustrie: het ontginnen van de steen, het transporteren, snijden of beeldhouwen ervan. Voor een reiziger is deze plek wellicht te prefereren boven de ambachtelijke straat in Mandalay. Het kost meer moeite om er te komen, maar de ervaring is gezonder, want je zou getuige zijn van de volledige productieketen, en de natuurlijke omgeving verslaat duidelijk de stad als achtergrond voor foto's. Het openbaar vervoer is schaars, waardoor de mogelijkheden in wezen beperkt zijn tot een taxi of liften. Nogmaals, hoewel dit geen toeristische attractie is, zijn lokale ambachtslieden onvermijdelijk gastvrij en nodigen ze u graag uit in de werkplaatsen. In feite wordt het meeste werk buitenshuis gedaan, en de wegen van en naar het dorp zijn omzoomd met reusachtige boeddhabeelden. Iets verderop is er een rustig, spiegelend meer, en daarbuiten het ultieme herkenningspunt: de witte marmeren heuvels van Sagyin.

Sagyin, Mandalay Division
Sagyin, Mandalay Division
Sagyin, Myanmar (Burma)
© Mark Levitin
© Mark Levitin

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u