© Mark Levitin
© Mark Levitin

Het ondergrondse heiligdom: Tham Khao Luang in Phetchaburi...

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Thailand wordt vaak "het land van de tempels" genoemd, wat technisch gezien waar is, maar een beetje betekenisloos. Het is alsof een christelijke staat "het land van de kerken", of een moderne megalopool "het land van de winkelcentra" wordt genoemd. Reizigers worden snel "uitgekeken", en na een tiental onvermijdelijk prachtige en onmiskenbaar historische boeddhistische structuren, gaan we ervan uit dat genoeg genoeg genoeg is. Maar als er nog plaats is voor een tempel, dan is het ondergrondse heiligdom van Tham Khao Luang een goede keuze. Het is groot. Het is nog steeds semi-natuurlijk. Het is niet te toeristisch. Het is in Phetchaburi, een mooie oude stad die toch een stop verdient. En het is immers ondergronds, wat altijd leuk is - exotisch, fotogeniek en sfeervol.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Naar beneden

Afdalen in de diepte van Tham Khao Luang is als het overschrijden van de grens tussen twee werelden. Een wenteltrap neemt u mee van het zinderende hete, gebleekte landschap van de heuvel erboven naar het donker verlichte domein van de stalactieten. Hier en daar bezetten boeddhabeelden de natuurlijke holten in de kalkstenen muren. De belangrijkste attractie wacht onderaan: een gigantische hal met rijen kleinere boeddha's rondom een massief beeld van Sakya-Muni. Deze grot heeft een zinkgat in het dak en rond het middaguur filtert er een zonnestraal door het dak. Tussen februari en april verlicht het de grootste Boeddha, maar in de andere maanden is het uitzicht niet minder indrukwekkend en zeer fotogeniek. Dit is uw kans om dat prijswinnende schot te nemen. De volgende kamer bevat wat chedi (boeddhistische stoepa's), en dan wordt de grot natuurlijk tot het einde, waar achter een klein altaar nog een oud beeldje staat: Boeddha of een reusi (Thaise salie), het is moeilijk te zeggen in de duisternis. Oude roestige trappen leiden door een andere zinkput naar de top van de heuvel, maar het pad naar beneden is meestal te overwoekerd voor iedereen die niet goed kan wandelen in de wildernis.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Monniken en apen

De grottempel zelf is vaak leeg of wordt door één enkele monnik bewaakt. Soms lopen er een paar Thaise toeristen of aanbidders binnen, zelden een buitenlandse reiziger. Een groep monniken woont in houten hutten aan de andere kant van de heuvel, aan de andere kant van de heuvel, op een wandelpad. Een afslag van dit pad leidt naar een kleinere groep grotten die af en toe door kluizenaars als schuilplaats worden gebruikt. Ten tijde van het onderzoek was er maar één kluizenaar, zeer communicatief en spraakzaam. Omdat hij alleen Thais sprak, zou een buitenlander hem niet laten afwijken van het pad van de zalige eenzaamheid, hoewel niet voor een gebrek aan inspanning. Nog gezelliger zijn de makaken die de parkeerplaats voor Tham Khao Luang binnenvallen. Het voeden van de harige griezels wordt verondersteld het karma te verbeteren, en dit heeft hun moed (en lichaamsvet) zeker versterkt. Laat je niet afschrikken door die onaangename primaten, onthoud dat je een veel grotere aap bent en - snauwerig terug. Voor degenen die met hun eigen auto's aankomen, verhuren de lokale bevolking op de parkeerplaats gevulde speelgoedkrokodillen om op het dak van de cabine te zetten. Het speelgoed schrikt de makaken af, anders kunnen ze de auto beschadigen.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Praktisch

Tham Khao Luang ligt op vier km afstand van het centrum van Phetchaburi. Een gewone tuk-tuk moet u naar de ingang brengen voor 20 THB per persoon, of het moet ongeveer het dubbele kosten van het huren van een tuk-tuk voor jezelf. U kunt ook lopen of fietsen. Frisdranken en snacks zijn verkrijgbaar op de parkeerplaats. Er is geen toegangsprijs voor het ondergrondse heiligdom - het is een functionerende grottempel, geen toeristische attractie. Om dezelfde reden dient u zich te onthouden van het klimmen in de grot, hoe verleidelijk de stalactieten en de zinkgaten ook mogen zijn.

Tham Khao Luang, Phetchaburi
Tham Khao Luang, Phetchaburi
Thongchai, Mueang Phetchaburi District, Phetchaburi 76000, Thailand

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u