Cover Picture © flickr/ Leandro Neumann Ciuffo
Cover Picture © flickr/ Leandro Neumann Ciuffo

Door de goudmijnen van Ouro Preto, Brazilië....

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

In het hart van de staat Minas Gerais, Brazilië, vindt u een stad die alom bekend staat als de grootste goudbron van Portugal in de 18e en 19e eeuw: Ouro Preto. Deze stad, waarvan de naam kan worden vertaald als "zwart goud", trekt nog steeds veel buitenlanders en nationale toeristen aan, vanwege de prachtige landschappen, de natuur en de goudmijnen.

© iStock/ nok6716
© iStock/ nok6716

Ongeveer 650 ton goud werd de laatste vier eeuwen in Ouro Preto gewonnen en sommige historici maken grapjes dat de stad als "Zwitserse kaas" is: onder de oude huizen bevinden zich honderden of misschien wel duizenden smalle en verstikkende tunnels. Op deze plaatsen moesten volwassenen en kinderen dag en nacht, soms zelfs ziek en hongerig, werken om goud te winnen dat tegenwoordig in kerken in Brazilië en Europa wordt gebruikt om kerken te versieren.

Een bezoek aan de goudmijnen in Brazilië is dan ook meer dan een gewone rondleiding; het is een moment om na te denken over ons verleden, ons heden en enkele wonden van onze samenleving die nog moeten worden geheeld. In dit verhaal presenteer ik de zes mijnen die officieel geopend zijn voor bezoek, zodat u verschillende opties heeft om beter te genieten van uw tour naar Ouro Preto.

1. Mina da Passagem - de grootste mijn die bezocht kan worden

In de eerste helft van de negentiende eeuw werd ongeveer 35 ton goud uit deze mijn gewonnen en tot 1985, toen de mijn officieel gesloten werd. Het is een 30 km lange mijn, vol met tunnels en grote hallen, die er de grootste ter wereld van maken die voor toeristen toegankelijk is. Tijdens het bezoek worden de mensen 120 meter onder de grond gebracht voor een 45 minuten durende rondleiding in kleine trolleys, zodat ze de grotten en de door het mineraalwater gevormde meren kunnen zien.

2. Mina du Veloso - de mijn verkend door kinderen

Van 1761 tot 1819 bezat kroniekschrijver José Veloso do Carmo 220 slaven en het land dat vandaag de dag de wijk São Cristóvão integreert. Deze goudmijn is 500 meter lang, gevuld met smalle tunnels die alleen voor kinderen toegankelijk zijn, zodat de toeristen maar de helft van de ruimte kunnen bezoeken. Toch is het de moeite waard om te bezoeken: er is een hal vol stalagmieten, een waterput met transparant en niet-drinkbaar water en planten die uit de rotsen opstijgen. De natuur is exotisch, de geschiedenis is schokkend en het bezoek duurt slechts 30 minuten.

3. Mina do Chico Rei - als een vrije slaaf de mijn runt...

Het is zeer dicht bij het centrale plein in de stad, Praça Tiradentes, zodat u uw tour gemakkelijk kunt afsluiten met dit bezoek. Het interessante feit over deze plek is dat een van de slaven die er werkte, Chico Rei, zijn vrijheid veroverde en de mijn kocht. Later, met het goud dat hij ontgonnen heeft, betaalde hij ook voor de vrijheid van andere slaven en werd hij een zeer gerespecteerd persoon in Ouro Preto. De kerk van Santa Efigênia werd gebouwd met goud uit deze mijn.

©  iStock/ Heavenlyphoto
© iStock/ Heavenlyphoto

4. Mina do Jeje - de claustrofobische mijn - de claustrofobische mijn

Deze goudmijn is 160 meter lang, maar bezoekers kunnen slechts tot aan de eerste hal lopen. De activiteiten vonden voornamelijk plaats tijdens de zogenaamde "Gouden Cyclus" in de XVIII eeuw, toen het meeste goud dat naar Europa werd gebracht, uit Brazilië werd gewonnen. Bezoekers kunnen in de mijn wandelen met een speciale helm en de gids op de verlichte manier volgen. Hoewel het claustrofobisch kan zijn, duurt het bezoek ongeveer een half uur en is het veilig.

5. Mina Velha - een van de oudste mijnen

Felipe dos Santos, die deelnam aan een opstand tegen de Portugese kroon, was de eigenaar van deze mijn, dus het is ook bekend als Mina Felipe dos Santos. Het is gelegen op de archeologische vindplaats van Pater Faria en het is een van de oudste goudmijnen van Brazilië, waarschijnlijk sinds 1704. Het bezoek duurt slechts 15 minuten, en er is een kleine maar mooie waterval.

6. Mina Santa Rita - de eindeloze mijn - de eindeloze mijn

Het is bijna net zo oud als Mina Velha, want het werd voor het eerst geopend in de eerste helft van de XVIIIe eeuw. Tot nu toe is het einde van het labyrint nooit gevonden, dus slechts 115 meter smalle tunnels zijn open voor bezoeken, die ongeveer 30 minuten duren.

Aangezien er veel mijnen zijn, kunt u waarschijnlijk een mijn kiezen die u interessanter vindt en u voorbereiden op een speciale rondleiding. De geschiedenis van Minas Gerais is nog steeds nauw verbonden met de mijnbouwactiviteiten en de schade beperkt zich niet alleen tot het milieu. Dit jaar kwamen 247 mensen om het leven bij het breken van de Brumadinho-dam, en in 2015 kwamen bij het breken van de Mariadam 19 mensen om het leven en werd een van de belangrijkste rivieren in Brazilië, de Rio Doce, verwoest.

Een bezoek aan een oude mijn is een goede manier om de waarde van het goud, het leven en de natuur te heroverwegen.

 ©  iStock/ Paulo Arsand
© iStock/ Paulo Arsand

De schrijver

Romara Chaves

Romara Chaves

Ik ben een content creator die ook gepassioneerd is over kunst en reizen. Ik ben geboren in de staat Minas Gerais, Brazilië, maar ik heb ook veel tijd doorgebracht met mijn familie in Espírito Santo. Op Itinari zal ik u laten zien hoe mooi deze beide staten zijn!

Andere reisverhalen voor u