iStock/chairedevil
iStock/chairedevil

Tijdloos Japan: een samensmelting van geavanceerd, smakelijk, oud en natuurlijk

5 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Japan is zonder twijfel een van de meest geavanceerde reisbestemmingen in Azië. Het staat bekend om zijn supermoderne en unieke popcultuur, prachtige natuur en zijn oude tradities. Als je een natuurliefhebber, geschiedenis nerd of geavanceerde cultuurzoeker bent, zal je zeker iets vinden dat je interesseert in dit tijdloze land. Sommige mensen hebben het idee dat Japan een duur land is om te bezoeken en niet geschikt voor een backpacker. Er zijn echter veel opties om deze kwesties te omzeilen deze dagen, zoals goedkope vluchten, accommodatie opties, betaalbaar en smakelijk hoge standaard Japans eten, discount winkels, enz.

Japans eten en restaurants

©istock/gyro
©istock/gyro

Sushi? Sukiyaki? Ramen? Hoeveel Japanse gerechten kun je opnoemen, uit je hoofd? De Japanse keuken is nu overal ter wereld op grote schaal beschikbaar, maar wat is authentiek Japans eten in Japan zelf? Het is een oneindige variëteit aan seizoensgebonden en regionale gerechten, gemaakt volgens de "regel van vijf" - 5 kooktechnieken met 5 basisaroma's en 5 kleuren voor een evenwichtige decoratie.

©istock/tuekralder
©istock/tuekralder

De diversiteit van restaurants is enorm, van mobiele voedselverkopers, goedkope ketens, Japanse of westerse familie restaurants, tapas-stijl drinkplaatsen, tot authentieke eeuwenoude ryotei. Terwijl veel restaurants één gespecialiseerd gerecht aanbieden, serveren andere restaurants een verscheidenheid aan gerechten. Izakaya is een echte aanrader, omdat ze normaal gesproken in de buurt van stations en in de drinkwijken liggen en een uitgebreide kaart aan eten en drank aanbieden. In de grote steden zijn er ook Japanse aangepaste versies van de wereldkeuken.

Een bezoek aan themacafés kan een vreemde en ongewone ervaring zijn van de Japanse popmuziekcultuur. Als je van robots, vampiers, katten, dienstmeisjes of uilen houdt, zijn er themacafés die perfect aansluiten bij je interesses.

Dranken in Japan

©istock/key05
©istock/key05

Drinken is een ander belangrijk element van de Japanse gastronomische cultuur. Alcoholische dranken worden vaak gedronken in restaurants, op festivals en in de vrije tijd buitenshuis. Er zijn veel verschillende soorten alcoholische dranken verkrijgbaar bij slijterijen, de meeste levensmiddelenwinkels, supermarkten en zelfs in de automaten. Sake is de rijstwijn die het Japanse volk al eeuwenlang drinkt. Sakebrouwers (kura) staan open voor rondleidingen en proeverijen. Als je houdt van sake, kan je rondreizen door Japan van verschillende soorten van deze traditionele drank proeven. Shochu is nog een andere veel gedronken alcoholische drank die gemaakt is van zoete aardappel, tarwe of suikerriet. Houd er rekening mee dat het alcoholgehalte meestal hoger is dan dat van sake. Ondanks een lange geschiedenis van sake en shochu, is de meest populaire alcoholische drank in Japan bier, vooral tapbier.

©istock/c11yg
©istock/c11yg

Voor niet-alcoholische drinkers is er een verscheidenheid aan Japanse thee om van te genieten(die niet zo gebruikelijk is in het buitenland), zoals genmai-cha - groene theebladeren met geroosterde bruine rijst. Houji-cha is geroosterde groene thee, terwijl konbu-cha een infusie van gedroogd konbu-cha zeewier is. Er zijn ook gedroogde shiitake champignonnenthee, kumasasa-cha (bamboethee), etc..... Noem het maar op! Het is leuk om een bezoek te brengen aan een theewinkel en verschillende soorten te proberen om de Japanse theecultuur te ervaren.

Shop till you drop in super modern Japan

Japan is een winkeloord, omdat hun ontelbare winkels alles verkopen wat je je maar kunt bedenken, van traditionele souvenirs tot de nieuwste elektronische producten en hippe modeartikelen. Sommige mensen hebben het idee dat winkelen in Japan duur is. Ja, dat kan, maar dat is niet altijd waar.... Voor budget shoppers zijn er 100 yen winkels, 300 yen winkels, discount warenhuizen (de bekende 24-uurs Don Quijote), en enorme outlet winkels. Zelfs voor high-end modeboetieks kan je goedkoop shoppen tijdens de grootste solden in de winter en zomer. Kledingkleuren en -materialen veranderen naargelang het seizoen, dus winkels zullen producten met kortingen vrijgeven voor het volgende seizoen. De verkoopduur is lang en hoe dichter je bij het einde komt, hoe groter de korting die je kan vinden!

Don Quijote, Shinjyuku, Tokyo
Don Quijote, Shinjyuku, Tokyo
Japan, 〒160-0021 Tōkyō-to, Shinjuku City, Kabukichō, 1-chōme−16−5 Don Quijote Shinjuku Bldg.

Otaku cultuur

De Japanse popcultuur is een van de grootste attracties die veel bezoekers uit de hele wereld naar Japan brengt. De onconventionele mode en bijzondere entertainmentstijlen hebben wereldwijd veel mensen beïnvloed. Als je van otaku ('anime fan en/of game verslaafde') culturen houdt, kun je je innerlijke otaku loslaten en verder verkennen! Er zijn verschillende anime districten in Tokio, namelijk Akihabara en Ikebukuro, waar je je favoriete anime memorabilia kunt vinden, van sleutelhangers tot poppenfiguren en kussens met een anime karakter van menselijke grootte. Meerdere keren per jaar vindt in Tokio, waar mensen van over de hele wereld naartoe komen, een enorme anime/manga-conventie plaats.

Akihabara Anime District, Tokyo
Akihabara Anime District, Tokyo
Akihabara Station, 1丁目-15-4 外神田 千代田区 東京都 101-0021, Japan
Ikebukuro Anime District, Tokyo
Ikebukuro Anime District, Tokyo
1-chōme-20-7 Higashiikebukuro, Toshima City, Tōkyō-to 170-0013, Japan

Prachtige natuur door vier seizoenen heen

©istock/Neale Cousland
©istock/Neale Cousland

Reizigers in Japan zijn vaak niet alleen geïnteresseerd in de unieke moderne en geavanceerde popcultuur, maar ook in de prachtige natuur. Japan bestaat uit 6852 eilanden met 5 hoofdeilanden - Hokkaido, Honshu, Shikoku, Kyushu en Okinawa. Door zijn smalle en lange vorm heeft Japan 6 verschillende klimaatzones. In Hokkaido kan je in de winter in de poedersneeuw genieten van het snowboarden. In Okinawa kan je het hele jaar door in de turquoise zee gaan snorkelen. De lente is beroemd om de kersenbloesem in heel Japan en de herfst is populair vanwege de veranderende kleuren in de bergen.

©istock/CHUNYIP WONG
©istock/CHUNYIP WONG

Er is een beeld dat men heeft van Japan dat het erg druk is, met overal mensen. Ongeveer 65% van het land bestaat echter uit bos en minder dan 10% wordt gebruikt als woongebied. Grote steden, met name Tokio en Osaka, zijn immens druk. Toch zijn er veel mooie juweeltjes van de natuur te ontdekken, vaak gunstig gelegen, niet ver van de steden. Een bezoek aan Shinto Shrine, verborgen in de natuur, kan bijvoorbeeld een geweldige manier zijn om te genieten van de traditionele en seizoensgebonden elementen van Japan.

Onsen: de essentie van de Japanse natuur

©istock/yobab
©istock/yobab

De beste manier om de essentie van de Japanse natuur te absorberen is de onsen ervaring. Onsen is een natuurlijke warme bron. Omdat Japan een vulkanisch land is, kan je overal onsens vinden. Er zijn verschillende stijlen van onsens om uit te kiezen - traditionele vs. moderne faciliteiten, geslachtsgescheiden vs. gemengde, indoor spa-stijl versus outdoor ongerepte wilde natuurlijke stijl. Elk onsen toont gewoonlijk zijn gezondheidsvoordelen van de ingeperkte mineralen in het water. Onsen ryokan is de Japanse stijl herberg met non-stop gieten van onsen waterbad, meestal gelegen in de natuur. Overnachten in een onsen ryokan is een echte aanrader. Echter, als je weinig tijd hebt, zijn er genoeg badhuizen die je kan bezoeken voor een kort bezoek en de onsen cultuur te verkennen.

Bereid je voor op de Olympische Spelen van Tokio 2020

Als gastheer van de Olympische Zomerspelen in 2020 maakt Japan zich op voor meer toeristen. De etnisch homogene samenleving is veranderd in een meer multiculturele samenleving. Meer Engelse bewegwijzering verschijnt in heel Japan. Er wordt meer Engels gesproken. Die verandering is echter niet echt een grote issue voor het ervaren van dit mooie land. Eenmaal aangekomen op de luchthaven, zal de beleefdheid en vriendelijkheid van de Japanners je verbeelding te boven gaan. Hun servicenorm is uitzonderlijk hoog in alle industrieën. Dus, geniet van de interactie met de lokale bevolking, en zij zullen een speciale herinnering toevoegen aan je reis in het tijdloze Japan, naast de super moderne cutting-edge cultuur, prachtige natuur en oude tradities.


De schrijver

Mayo Harry

Mayo Harry

Hallo, ik ben Mayo, uit Japan. Sinds het einde van mijn tienerjaren is mijn leven een serie reizen over de hele wereld en naar Japan geweest. Ik ben blij dat ik mijn kennis en ervaring van Japan met u allen kan delen.

Andere reisverhalen voor u