© iStock/xeni4ka
© iStock/xeni4ka

Titicacameer, de drijvende eilanden en de onderwaterwereldstad

2 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Op 3812 meter boven de zeespiegel ligt een enorm bevaarbaar meer, hoger dan enig ander meer ter wereld: het Titicacameer, dat zich uitstrekt tussen Bolivia en Peru.

Titicaca Lake, La Paz
Titicaca Lake, La Paz
Lake Titicaca

Copacabana stad

Vanaf de Boliviaanse kant is het toegangspunt tot de belangrijkste attracties van het meer de stad Copacabana. Hoewel de stad meer als een haven dient om de belangrijkste bezienswaardigheden te bereiken, heeft het een uitstekend uitkijkpunt genaamd Cerro Calvario.

Cerro Calvario de Copacabana
Cerro Calvario de Copacabana
Cerro El Calvario, Copacabana, Bolivia

Vanuit Copacabana vertrekken dagelijks boten naar de heilige eilanden van het Titicacameer: het Isla del Sol, het Isla de la Luna en de drijvende eilanden.

© iStock/SL_Photography
© iStock/SL_Photography

De Drijvende Eilanden

Op ongeveer 20 minuten varen van Copacabana stad, is er een heel ander soort eilanden te vinden. Deze keer zijn de eilanden niet heilig of permanent, maar zijn ze door mensen gemaakt!

Floating Islands
Floating Islands

De techniek die gebruikt werd om de eilanden te bouwen gaat terug tot duizenden jaren geleden, toen enkele minderheidsgroepen uit het noorden bij het meer aankwamen. Zij waren niet in staat om hun eigen land te krijgen omdat er meer belangrijke bevolkingsgroepen in de regio woonden. Op dat moment besloten ze, in plaats van het Titicacameer op te geven en te verlaten, om er hun eigen eigendom van te maken.

De eilanden zijn gemaakt van een plant die "totora" heet. Het is zo resistent dat het niet alleen werd gebruikt voor de eilanden, maar ook voor de huizen op de eilanden en de boten van de inheemse bevolking.

Tegenwoordig bestaan deze eilanden nog steeds. Sommige kunnen worden bezocht, maar andere zijn nog steeds de thuisbasis van hele gemeenschappen en niet zo toeristisch.

© Zoomalmapa/vanesa
© Zoomalmapa/vanesa

Duiken in het meer

Generatie na generatie vertelde de inheemse bevolking het verhaal van een verloren stad die onder water lag in het Titicacameer. Natuurlijk klonk het verhaal voor de meeste mensen als een pure mythe. Toch heeft een groep onderzoekers er op een dag voor gekozen om het te geloven. Zo dook Atahuallpa 2000 Expeditie jaren geleden in het meer om het te verkennen, met een team van 26 nationale en buitenlandse ontdekkingsreizigers en onderzoekers, met behulp van geavanceerde technologie.

Onder water ontdekten ze dat de verloren stad geen mythe was; het was echt! Een enorme ceremoniële ruimte, een 700 meter lange weg, terrassen, muren en diverse voorwerpen van keramiek, goud en andere materialen werden gevonden als onderdeel van een stad die onder het Titicacameer lag.

Na nog meer jaren van onderzoek en bevindingen werd besloten om een onderwatermuseum te bouwen. Het museum, dat medegefinancierd wordt door de Boliviaanse regering, de UNESCO en het Belgische Agentschap voor Ontwikkelingssamenwerking, zal een deel aan de kust en een ander deel onder water hebben. Het zal naar verwachting in 2020 opengaan.

© iStock/SL_Photography
© iStock/SL_Photography

Alleen het uitzicht op het immense meer en de besneeuwde bergen eromheen maken een bezoek aan het Titicacameer de moeite waard. Hoe dan ook, alsof dit nog niet genoeg is, verwelkomen de Quechua en Aymara gemeenschappen de bezoekers op beide, door mensen gemaakte eilanden met hun kleurrijke en traditionele levensstijl. Tot slot, om de kers op de taart te zetten, is het een gebied vol archeologische vindplaatsen die de geschiedenis van oude en mysterieuze beschavingen bewaren, vol met mythen en legenden die, in sommige gevallen, uiteindelijk waar zijn.


De schrijver

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Ik ben Vanesa uit Bolivia, en ik ben een echte liefhebber van mijn land. Hij blijft me verrassen, ook al kom ik hier vandaan. Het is een land vol diversiteit, tradities, interessante plaatsen, die ik met u wil delen in mijn reisverhalen over itinari.

Andere reisverhalen voor u