© Mark Levitin
© Mark Levitin

Toba-meer: de binnenzee van Noord-Sumatra

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Indonesië, een land met meer dan 17000 eilanden, heeft duidelijk geen tekort aan zeelandschap. Zeer grote zoetwatermassa's zijn daarentegen zeldzaam - de meeste natuurlijke meren hebben zich gevormd in de kraters van slapende en uitgedoofde vulkanen, en die kunnen niet te groot zijn. Er is één opmerkelijke uitzondering: Het Toba-meer in Noord-Sumatra, groot genoeg om "een binnenzee" te worden genoemd. Alleen de grootte is uitzonderlijk, niet de oorsprong - het meer rust in de caldera van een supervolcano. De laatste grote uitbarsting, zo'n 74000 jaar geleden, bedekte een derde van Azië met vulkanische as, veroorzaakte een planetaire daling van de temperatuur en vernietigde een aantal diersoorten. Als het weer tot een uitbarsting komt, is het een goede vraag of onze beschaving zo'n ramp zal overleven. Voorlopig voelt het echter niet bedreigend - integendeel, het is een perfecte plek om te ontspannen, van de rust te genieten, naar zonsondergangen te kijken en de omgeving te verkennen.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Een plek om te chillen

Het moet u iets vertellen dat in een land dat meestal gemaakt is van stranden toeristen prijzen een locatie aan het meer als een perfecte plek om te ontspannen. Toch is dit het geval met het Toba-meer - kijk op elk reisforum. Dit komt deels door het milde, relatief koele klimaat en de prachtige uitzichten, deels door de beschikbaarheid van alcohol, die anders moeilijk te vinden is in het overwegend islamitische Sumatra. Maar het is vooral de lokale bevolking: Toba Batak, een etnische minderheid, christelijk met een opmerkelijke animistische twist, en hongeriger naar het leven dan wie dan ook in Indonesië. Indonesiërs zijn in de regel vriendelijk, ontspannen en nederig. Batak, aan de andere kant, zijn actief, uitgesproken, en zijn geneigd om elke gelegenheid aan te grijpen om plezier te hebben. Ja, dit is inclusief gitaren.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Een plek om te verkennen

Terwijl voor veel reizigers een paar dagen op een veranda met een boek en een biertje precies het soort rust is dat ze nodig hebben na het navigeren over de hobbelige wegen van Sumatra, biedt het Toba-meer ook volop mogelijkheden voor de actieve types. In de omgeving van het meer zijn er heel wat watervallen, warmwaterbronnen, uitzichtpunten en andere natuurlijke bezienswaardigheden. Zo is bijvoorbeeld de Sipiso-piso waterval terecht populair. Maar de belangrijkste attractie is de perfect bewaarde Batak cultuur. Volksdansen zijn te zien in enkele toeristische restaurants van Tuktuk en in het Batakmuseum van Simanindo. Ambarita heeft een cirkel van oude stenen stoelen die ooit werden gebruikt voor Batak rechtszaken. Een grot in Pagar Batu, waar vroeger de Batak-koningen werden gekozen, wordt verondersteld krachtige magie te bezitten tot nu toe - ga binnen op eigen risico. Traditionele Batakhuizen met daken in de vorm van de hoorns van een buffel zijn overal te vinden. Veel dorpen hebben ook historische koninklijke graven van gebeeldhouwde steen en andere megalieten. En vergeet niet - deze cultuur leeft, evolueert in de hoofden van de mensen, niet bevroren in oude stenen. Praat met Bataks. Maak vrienden. Word op z'n minst gratis dronken.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Praktische aspecten

De meeste toeristische accommodaties zijn gecentreerd in het Tuktuk-dorp op het Samosir-eiland. De gebruikelijke manier om het te bereiken vanuit Medan of elders in Noord-Sumatra is om een bus te nemen naar Parapat aan de oostelijke oever van het Toba-meer, en vervolgens een veerboot over te steken. Er zijn ook bootdiensten van Ajibata. Om rond Samosir Island te reizen, rijdt u met een zeldzame angkot (minibus) langs de kustweg, die door de meeste historische dorpen loopt. Een iets avontuurlijker methode om de kusten van deze binnenzee te verkennen is het huren van een motor of fiets in Tuktuk. Als u liever geen andere toeristen tegenkomt, is Tongging in de noordelijke hoek van het meer een goed alternatief. Het kan worden bereikt door een opeenvolging van angkots (verandering bij Simpang Merek). Dit zou je uit de buurt van de megalieten plaatsen, maar dichter bij de watervallen. En het uitzicht op het Toba-meer bij zonsondergang vanuit Tongging is nog mooier.

Tuktuk, Samosir Island, North Sumatra
Tuktuk, Samosir Island, North Sumatra
Tuktuk Siadong, Simanindo, Samosir Regency, North Sumatra, Indonesia

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u