© Mark Levitin
© Mark Levitin

Traditioneel gietwerk in Wirun, Midden-Java

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

De Javaanse cultuur is niet meer weg te denken uit het klassieke orkest, de gamelan. Deze assemblage van percussie-instrumenten vormt de kern van de traditionele Indonesische muziek. De klanken ervan begeleiden elke belangrijke gebeurtenis en ceremonie, of het nu gaat om religieus, spiritueel, sociaal of koninklijk. En in het centrum van gamelan is gong ageng - de grote gong. Een reusachtige schijf van brons, die met de hand moet worden gegoten en in vorm geslagen, om dezelfde reden dat violen niet door de duizend worden weggepompt op een geautomatiseerde productielijn. Zo'n vervelend proces vereist zowel vaardigheid als brute kracht, en een aantal nederzettingen rond Java zijn gespecialiseerd in dit vak. De grootste is Wirun, een dorp in de buurt van Solo in Midden-Java. Hoewel het duidelijk geen typische toeristische attractie is, is het productieproces vrij leerzaam en zeer fotogeniek.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

De betekenis van gamelan

Volgens een Javaanse legende werd de gamelan gecreëerd door de oppergod, Guru Sang Hyang, toen hij een gong nodig had om andere goden op te roepen. In werkelijkheid kunnen goden al dan niet betrokken zijn geweest, maar deze muzikale traditie is een van de kostbare items in de cultuur van Java die dateert van voor de invasies van de indianen en er niet door is beïnvloed. Er is niet veel bekend over Java voor de Hindoestaanse koninkrijken, en gamelan blijft een van de weinige beschikbare inzichten. Het is ook veel meer dan alleen volksmuziek - gamelan gebruikt vier klassieke toonladders, en hoewel de gebruikelijke set alleen bestaat uit percussie-instrumenten (een fluit of een rubab - een soort luit - kan optioneel worden toegevoegd), is het vrij goed in staat tot polyfonie. In feite produceert gongagent alleen al bij het slaan minstens twee tonen tegelijk, omdat verschillende delen ervan anders resoneren.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Een gong maken

Elke gong in een gamelan moet worden gegoten - idealiter uit brons, hoewel ijzer soms wordt gebruikt voor goedkopere soorten. Het zijn de groten, gong ageng, die er het langst over doen en het meest interessant zijn om te zien hoe ze gemaakt worden. Het gietproces is gebruikelijk, waarbij gesmolten brons zorgvuldig in een mal wordt gegoten. Zodra het metaal stolt, begint de routine: de gong wordt opnieuw opgewarmd tot gloeiend heet, uit het vuur gehaald met twee grote tanden, en geslagen met houten hamers. Dompel onder in water, ga terug naar het vuur, herhaal. Dus het gaat een hele dag door, met een half dozijn mannen. Een roodgloeiende schijf van brons die in de vlam draait en zuilen van vonken in de rokerige lucht van de werkplaats gooit, is een zeer indrukwekkend gezicht - en ook zeer fotogeniek, voor degenen die een National Geographic-achtig schot willen maken. Het is zeker hard werken voor de makers, maar ook glorieus - het geven van een vurige geboorte aan een klassiek muziekinstrument.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Praktische aspecten

Wirun is een klein dorpje op enkele kilometers ten oosten van Solo in Midden-Java. Solo is een oude stad, zo vol met traditionele Javaanse cultuur dat het voortdurend uitloopt in de vorm van theatervoorstellingen, schaduw poppenkastvoorstellingen, koninklijke processies en heilige rituelen. Veel daarvan bevatten gamelanmuziek. Om het hele spectrum van gefabriceerde gamelan instrumenten te zien, neem een bus of een motortaxi naar Wirun, bezoek de gong casting workshops, loop dan terug - een aantal families die tussen WIrun en Solo carve xylofoons wonen en monteer kleinere metallofoons. Indonesiërs laten in de regel nooit na om hun gastvrijheid gemengd met nieuwsgierigheid te tonen - verwachten dat ze overal worden toegelaten en rondgeleid. Maar hou er wel rekening mee dat het hier gaat om familieworkshops, niet om toeristische shows; en ook dat je meestal heel dicht bij de roodgloeiende metalen en schommelende hamers zult zitten. Gedraag je. En draag niet je beste jurk - die is daar net zo zwart en smerig als in elke andere gieterij.

Wirun, Solo, Central Java
Wirun, Solo, Central Java
Wirun, Mojolaban, Sukoharjo Regency, Central Java, Indonesia

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u