© Mark Levitin
© Mark Levitin

Traditioneel aardewerk in Kyaukmyaung, Sagaing Divisie

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Weinig landen kunnen bogen op zoveel perfect bewaarde traditionele ambachten als Myanmar. Ondanks de snelle modernisering worden veel goederen daar nog steeds met de hand geproduceerd, met behulp van eeuwenoude technieken. De pottenbakkerij is een van de meest prominente - er zijn grote ambachtelijke gemeenschappen in elke hoek van het land. En de aardewerkfabrieken in Kyaukmyaung, Sagaing Division, kunnen worden beschouwd als dubbel-traditioneel. In essentie is niet alleen het proces volledig handmatig, maar de gemaakte producten zijn ook ouderwets: grote waterpotten, gebruikt in huishoudens zonder loodgieterij. Hoewel ze gemakkelijk te bereiken zijn vanuit Mandalay, worden de producten nooit door toeristen bezocht. De Birmese bevolking staat echter terecht bekend om haar gastvrijheid, en op dit soort buiten de gebaande paden versterkt de natuurlijke nieuwsgierigheid. Kom ze aan het werk zien.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Te goed voor de handel

De vraag naar Kyaukmyaung potten in Myanmar is groot genoeg om vier grote coöperatieve fabrikanten en een wisselend aantal kleine particuliere werkplaatsen te ondersteunen. Merkwaardig genoeg is een van de belangrijkste factoren die deze vraag ondermijnen de superieure kwaliteit van de kruiken. Ze zijn stevig en duurzaam genoeg om generaties lang een familie te dienen, zonder dat er nieuwe hoeven te worden aangeschaft. Het zorgt ervoor dat je het gemeenschappelijke westerse beleid heroverweegt om elk handelsartikel een beetje gebrekkig en niet gemakkelijk te repareren te maken, zodat je het snel zou moeten vervangen, nietwaar? Het is voldoende om te zeggen dat het aardewerk bedrijf in Kyaukmyaung de laatste decennia in verval is geraakt (plastic vaten en loodgieterswerk dragen hier ook aan bij) totdat de Cyclone Nargis in 2008 arriveerde en genoeg van de oude potten en nieuw gebouwde leidingen verbrijzelde om de verkoop weer op gang te brengen.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Rood en geel

Het pottenbakkersvak in Kyaukmyaung is eeuwenlang bewaard gebleven en ontwikkeld. Twee soorten klei worden gecombineerd om de potten te produceren: rood van de bodem van de Irrawady rivier, en geel van een aparte natuurlijke afzetting. Het fabricageproces van de potten is verfijnd en geheel handmatig. Eerst wordt de helft van de kruik op een wiel gegooid, meestal door twee personen, omdat de kruiken te groot zijn voor één man om het wiel te laten draaien en in de rijzende cilinder van klei te reiken. Vervolgens wordt hij gedroogd, vaak door hete sintels in het vat te leggen om de warmte van de zon te vergroten. Het proces wordt dan herhaald om de pot te voltooien. Het glazuur wordt met een borstel aangebracht zodra de klei droog is. Tot slot worden de kant-en-klare stukken in de ovens geplaatst en met hout gestookt. Ongeveer 80 potten kunnen in één keer worden gebakken, maar omdat het lang duurt voordat ze klaar zijn, kunnen 4 grote ovens de lading goed aan.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Praktische aspecten

De reis naar Kyaukmyaung is relatief eenvoudig: neem een bus of een trein van Mandalay naar Shwebo stad, ook in Sagaing Division, dat een paar eenvoudige hotels heeft. Blijf slapen, huur dan een motortaxi om u naar Kyaukmyaung te brengen, of ga erheen liften. Het werk in de pottenbakkersfabrieken eindigt halverwege de middag, waardoor een overnachting in Shwebo de voorkeur verdient, maar als u uw eigen wielen heeft, kan het ook als een dagtocht vanuit Mandalay beheerd worden. De ambachtslieden zijn vriendelijk en nieuwsgierig, ze hebben nog niet veel Westerse toeristen gezien, dus je kunt je vrijelijk verwonderen, zelfs als je geen Birmaans spreekt - en als je dat wel doet, delen ze misschien een paar geheimen van hun traditionele ambacht.

Kyaukmyaung, Sagaing Division
Kyaukmyaung, Sagaing Division
Kyauk Myaung, Myanmar (Burma)

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u