iStock/NirutiStock
iStock/NirutiStock

Ondergronds raften in Tham Lot, Mae Hong-zoon

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Het hele gebied rond Pangmapha in de provincie Mae Hong Son lijkt, spreekwoordelijk, op een stuk Zwitserse kaas. Er zijn grotten waar je ook gaat, een hemel voor een spreker. Omdat het kenmerkend is voor dit soort kalksteenlandschap, weigeren de rivieren aan de oppervlakte te blijven als goed gedraaide watermassa's, maar stromen ze ondergronds. Ondergrondse kanalen verdraaien, evolueren en groeien, drogen op plaatsen, vinden of maken nieuwe gaten om door te gaan. Meestal vereist het vaardigheden, veel apparatuur en, bij voorkeur, een doodsverlangen om dergelijke ondergedompelde grotten te verkennen. Maar er is één ondergrondse rivier ontwikkeld voor het toerisme, met rafting faciliteiten beschikbaar: Tham Lot. Ooit gebruikt als grafgrot, is het nu een populaire bestemming geworden voor reizigers in Noord-Thailand.

© Istock/NirutiStock
© Istock/NirutiStock

Doodskisten en vleermuizen

De grot is vrij lang, over 1,5 km. Afhankelijk van het seizoen is het grootste deel ervan bevaarbaar. In het hoogtepunt van het droge seizoen, kan het zijn dat sommige delen van de grot moeten worden bewandeld; tijdens de moesson, kunnen delen van de grot volledig ondergedompeld raken. Het kanaal zit vol speleothemen - stalactieten, stalagmieten, "olifantenoren", kalkstenen poelen. Op sommige plaatsen kan het mogelijk zijn (opnieuw, afhankelijk van het waterpeil) om van boord te gaan en de zijkamers te verkennen. Een van de belangrijkste grotten bevat prehistorische doodskisten - vermoedelijk een inheemse begraafplaats. Dergelijke kist grotten zijn zeer gebruikelijk in Zuidoost-Azië, maar als je er nog niet eerder een gezien hebt, kan het wat spanning toevoegen aan de ervaring. Talloze vleermuizen zijn te zien in een enorme zwarte zwerm bij schemering. Ook hier niets ongewoons, maar samen met de rotte doodskisten doet het zicht denken aan vampieren. En als je gebleven bent om de vleermuizen te zien, loop je terug in het donker, door het bos. Overweeg om tenminste wat knoflook mee te nemen.

© Istock/NirutiStock
© Istock/NirutiStock

Er komen

Tham Lot ligt op ongeveer 10 km afstand van Pangmapha, een klein stadje aan de zogenaamde "Mae Hong Son Loop". Zo kan Pangmapha bereikt worden vanaf Mae Hong Son in het westen of Pai in het oosten. Bussen en minibussen die Chiang Mai verbinden met Mae Hong Son stoppen in Pangmapha. De stad heeft een aantal gastenverblijven en de omgeving is prachtig. Het is een leuk, niet-toeristisch alternatief voor Pai, en ook een goede uitvalsbasis als je een speleoloog bent die van plan is om de lokale ondergrondse systemen te verkennen. Als u alleen Tham Lot wilt bezoeken, is het zinvoller om in de buurt te blijven - in de populaire Cave Lodge of een van de gastgezinnen. Er is geen openbaar vervoer naar Tham Lot vanuit Pangmapha. Ofwel neem je een motortaxi (de prijzen zijn vast en moeten op een billboard in de buurt van de markt worden aangegeven), ofwel je neemt een motortaxi, ofwel je wandelt of je lift.

© Istock/Indigoai
© Istock/Indigoai

Praktisch

Rafting op de ondergrondse rivier is een van de lokale must-dos geworden, en gezien de nabijheid van het te toeristische Pai, komt het er wat duur uit. Op het moment van onderzoek is 150 THB een prijs voor een verplichte gids, plus 300 THB voor het vlot. Beide kosten kunnen worden gedeeld tussen een paar mensen, dus als je met vrienden reist, sleep ze dan mee. Ook organiseren reisorganisaties dagtochten vanuit Pai of Mae Hong Son. De grot is omgeven door tropisch bos, geschikt voor een wandeling. Dit is de gebruikelijke manier om het te doen, in feite - ga raften stroomafwaarts, dan terug te keren te voet over de heuvel. Als u van plan bent om de vleermuizen bij zonsondergang te zien, neem dan een zaklamp mee - ook in de grot zal het handig zijn, hoewel de gidsen krachtige lantaarns hebben. Vermijd ten slotte het regenseizoen - als het waterpeil te hoog is, kunnen de tochten binnen Tham Lot worden verkort of geannuleerd.

Tham Lod, Mae Hong Son Province
Tham Lod, Mae Hong Son Province
Tham Lot, Pang Mapha District, Mae Hong Son 58150, Thailand

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u