© pixabay/ Shantanu Kashyap
© pixabay/ Shantanu Kashyap

Victoria Memorial: een wandeling door kunst en erfgoed in Kolkata

5 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

De kosmopolitische stad Kolkata is een karakteristiek centrum van historische afkomst en cultureel erfgoed. Kolkata, dat vandaag de dag op grote schaal wordt aangeduid als de culturele hoofdstad van India, was van 1773 tot 1911 onder de Britse heerschappij de hoofdstad van India. De prachtige monumenten van de stad getuigen van een rijke politieke geschiedenis. En van al deze historische monumenten is het prachtige Victoria Memorial het embleem van de stad geworden. Het Victoria Memorial dat werd gebouwd om Koningin Victoria te herdenken, doet vandaag de dag dienst als een groots museum en een groen, rustig toevluchtsoord voor vrije tijd. Het grote witte monument, met zijn onberispelijke architectuur, een enorme collectie kunst en een belangrijke plaats is een must voor een bezoek aan de Vreugdestad!

De ontzagwekkende architectuur

© Unsplash/ Shahbaz Khan
© Unsplash/ Shahbaz Khan

Lord Curzon, de onderkoningin van India van 1899 tot 1905, stelde het idee van het Victoria Memorial voor om na de dood van de Britse keizerin in 1901 hulde te brengen aan koningin Victoria. William Emerson, de eminente Britse architect, legde het plan uit voor het monument dat uiteindelijk in 1921 zijn deuren opende. En, wat een opmerkelijk gedenkteken bleek het te zijn! De structuur, ontworpen in de Indo-Saracenic heropleving stijl, is gebouwd met witte Makrana knikkers afkomstig uit Jaipur, Rajasthan. Het ongerepte monument is een smeltkroes van Islamitische, Deccan, Britse, Venetiaanse en Egyptische architectonische elementen die je met verbijstering zullen achterlaten. Kijk uit naar de koepel van het Victoria Memorial, een schat aan ingewikkelde beeldhouwwerken. Het herbergt emblematische figuren van kunst, liefdadigheid, rechtvaardigheid en architectuur. In de noordportaal van het monument staan beelden van leren, moederschap en voorzichtigheid. En op de top van de koepel staat het opvallende bronzen beeld van Nike, de engel van de overwinning.

De bloeiende greens

© pixabay/ jhaadityaroshan
© pixabay/ jhaadityaroshan

Het Victoria Memorial staat hoog in het midden van 21 uitgestrekte weelderige groene tuinen die een gebied van ongeveer 64 hectare beslaan. De tuinen zijn altijd doorweven met het zoete aroma en de levendige kleuren van seizoensbloemen en fonteinen en meren. De tuinen hebben ook een aantal belangrijke beelden, waarvan de bekendste het prachtige bronzen beeld van koningin Victoria zelf is. Het is een geweldige plek om te genieten van een picknick lunch, te genieten van de kleuren van de zonsondergang of om gewoon te genieten van een frisse wind. Ontworpen door Lord Redesdale en David Prain, bieden de tuinen een broodnodig stukje groen dat je even rust kan geven van de drukte van een stedelijke jungle als Kolkata.

Het spectaculaire museum

© Wikimedia Commons/ Vinayaraj
© Wikimedia Commons/ Vinayaraj

Het Victoria Memorial is de thuisbasis van maar liefst 29.000 artefacten, waarvan er 4.000 slechts schilderijen zijn! Dus, het is de plek om in Kolkata te zijn, als je een bewonderaar van kunst bent of gefascineerd door de geschiedenis. Het museum heeft 25 zalen, waaronder de Royal Gallery, de Queens Hall Gallery, de Sculpture Gallery, de Arms and Armory Gallery Gallery, en natuurlijk de Calcutta Gallery. Bezoek de Queens Hall Gallery om de persoonlijke bezittingen van koningin Victoria te zien, zoals haar stoel, schrijftafel en zelfs haar piano. En dan ga je naar de Royal Gallery om een kijkje te nemen in het leven van koningin Victoria en prins Albert door middel van prachtige, sprekende schilderijen. Kijk hier uit naar het prachtige schilderij dat de kroning van Victoria in 1838 in de Westminster Abbey illustreert. U moet ook een bezoek brengen aan de Durbar Hall Gallery om een kijkje te nemen op een reeks van olieverfschilderijen die de culturen van India en Groot-Brittannië verbeelden.

© Wikimedia Commons/ Kritzolina
© Wikimedia Commons/ Kritzolina

En nu komt de Calcutta Gallery van het museum dat gaat over het verleden van Kolkata. Maak een wandeling door deze galerij om alle schilderijen en foto's te zien die dateren uit de beginjaren van Kolkata, of Calcutta, de naam van de stad die de stad toen al bekend was! U zult gefascineerd zijn om te weten hoe Kolkata tijdens de Britse overheersing in India altijd al in het heetst van de strijd is geweest. In deze galerie is alles te zien over Kolkata's reis, vanaf de oprichting door Job Charnock in de zeventiende eeuw tot de vervanging door New Delhi als de hoofdstad van Brits-India in 1911.

© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly
© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly

Het Victoria Memorial is ook beroemd om de huisvesting van India's grootste museumbibliotheek. Hier krijgt u antiquarische boeken te zien zoals de Arabian Nights, Omar Khayyam's Rubaiyat en ook de beroemde werken van William Shakespeare. Het museum heeft een oneindige collectie wapens, postzegels, munten en textiel. Ik stel voor dat u de Victoria Memorial Hall en het Victoria Museum op een doordeweekse middag bezoekt als u de menigte van families en stedelingen wilt vermijden die meestal in de weekenden de plaats bevolken. En er is geen betere plek in Kolkata dan de lommerrijke tuinen van het Victoria Memorial om in de winterzon te baden!

Een rondleiding door het Victoria Memorial....

© Wikimedia Commons/ SA 2.0
© Wikimedia Commons/ SA 2.0

Het Victoria Memorial blijft de hele week open van 10.00 tot 17.00 uur, behalve op maandag en de nationale feestdagen van India. Door de ligging in het hart van de stad is de overdracht geen probleem. Als u gebruik maakt van de Kolkata metro, stapt u af bij het Maidan station waar het Victoria Memorial op 10 minuten loopafstand ligt. U kunt ook een taxi of een openbare bus nemen vanuit elk deel van de stad. De meest geschikte manier om uw bezoek aan het historische monument af te sluiten is door een show van 'Pride and Glory - The Story of Calcutta', een Son et Lumiere die het verhaal van Kolkata vertelt door middel van prachtige 3D projecties op de witte gevel van het monument. Als u van plan bent tussen maart en juni een bezoek te brengen, kunt u de show van 19.45 tot 20.30 uur bijwonen. Als alternatief vindt de lichtshow plaats tussen 19.15 en 20.00 uur in de maanden oktober-februari. Om meer te weten te komen over de speciale evenementen en rondleidingen bij het Victoria Memorial, kunt u de officiële website bezoeken.

Een ode aan het erfgoed

© Unsplash/ Martin Jernberg
© Unsplash/ Martin Jernberg

Het Victoria Memorial is al bijna een eeuw lang de onthutsende bewaker van Kolkata. Het trekt jaarlijks 2 miljoen bezoekers en heeft voor iedereen iets in petto, of het nu gaat om kunst, architectuur of geschiedenis! Wanneer ik aan Kolkata denk, zijn de drie dingen die me te binnen schieten de levendige gele ambassadeurtaxi's, de nostalgische tramlijnen en het prachtige Victoria Memorial. Als u de stad echt wilt leren kennen, moet u het Victoria Memorial bezoeken dat u meeneemt op een boeiende reis van geschiedenis en erfgoed, versmolten met exotische kunst!

Victoria Memorial, Kolkata
Victoria Memorial, Kolkata
1, Queens Way Kolkata, West Bengal 700071, Kolkata 700071

De schrijver

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Ik ben Hitaishi, een redacteur gevestigd in Kolkata, India, en ik ben hier om u kennis te laten maken met verschillende delen van mijn ongelooflijke land door middel van mijn reisverhalen over gastronomie, cultuur, geschiedenis en nog veel meer!

Andere reisverhalen voor u