© istockphoto/Pipop_Boosarakumwadi
© istockphoto/Pipop_Boosarakumwadi

Bekijk Bangkok vanaf de hoogte van de Gouden Berg

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Rattanakosin Island, het centrale, oude deel van Bangkok, is vlak als een tafelblad. Afgezien van een aantal hoogbouw is de enige topografische functie die de skyline van het niveau doorboort, de Golden Mount. Deze kunstmatige heuvel werd deels gebouwd, deels op natuurlijke wijze, over de ruïnes van een gigantische ingestorte stoepa. Tenzij u zin heeft in toeristische restaurants op de bovenste verdiepingen van wolkenkrabbers, is dit uw beste gok voor een luchtfoto van het oude Bangkok. Op een hoogte van meer dan 80 m, brengt dit u boven het netwerk van bevaarbare kanalen, clusters van kloosters en in de verte - het Koninklijk Paleis. Op de top van de heuvel staat een boeddhistische tempel, Wat Saket. Technisch gezien is het een zeer oud gebouw, maar het is ontelbare keren gerestaureerd en het huidige gebouw is onlangs gerenoveerd. Verwacht geen fotogenieke ruïnes, alhoewel de sereniteit van de plaats je zal doen overwegen om monnikskap te worden. Ook als je dat niet doet, blijf dan lang genoeg om van de zonsondergang te genieten.

© istockphoto/Photoprofi30
© istockphoto/Photoprofi30

Koninklijk haar, koninklijke projecten

Deze kunstmatige heuvel, bekroond met een boeddhistische tempel, staat op de grond die al sinds de tijd van Ayutthaya heilig is. Nog voor de stichting van Bangkok en de oprichting van de koninklijke hoofdstad van Siam in 1782 was er al een tempel op deze plek. Het klooster staat bekend als Wat Saket, hoewel de oude naam werd uitgesproken als "Wat Sakae" - "de haartempel". Ogenschijnlijk was hier ooit een Thaise monarch gestopt om zijn haren te wassen bij zijn terugkeer uit de oorlog. In het begin van de 19e eeuw probeerde koning Rama III op deze locatie een massieve stoepa te bouwen, maar het enorme gebouw stortte onder zijn eigen gewicht in voordat de werkzaamheden konden worden voltooid. Na verloop van tijd hoopt de grond zich op tussen het puin en vormt een heuvel. Later besloot koning Rama IV het project nieuw leven in te blazen, ditmaal op een bescheidener schaal. Op de top van de heuvel werd een kleine stoepa gebouwd en er werd cement en beton aan toegevoegd om de heuvel te versterken. Uiteindelijk werd een grote tempel toegevoegd op de top, en het hele gebouw kreeg de naam "Phu Khao Thong" - "Golden Mount".

© istockphoto/crbellette
© istockphoto/crbellette

Gieren van Wat Saket

Ondanks het gevoel van sereniteit - of, als je denkt als een boeddhist, in harmonie met het gevoel van sereniteit - kan Wat Saket geassocieerd worden met de dood. In het verleden fungeerde het als de belangrijkste graftempel van Bangkok. Tijdens cholera-epidemieën in het midden van de 19e eeuw kon het crematorium van de tempel niet alle lichamen aan en werden ze rond het klooster opgestapeld. Dit trok honderden gieren aan, die over de stad zwenkten. Een oud Thais spreekwoord vergelijkt de gieren van Wat Saket met de geesten van Wat Suthat (een andere tempel, en een andere legende), maar tegenwoordig zie je de eerste niet meer dan de tweede.

© istockphoto/PK6289
© istockphoto/PK6289

Praktisch

Als u in het toeristische getto van Khao San Rd verblijft, is de Gouden Berg slechts een korte wandeling verwijderd. Vanuit andere delen van Bangkok kan men gebruik maken van bussen, maar de meest curieuze optie is om een khlong (kanaal)boot te nemen. De laatste halte van de Saen Saep bootlijn, Panfa Leelaad, ligt vlak naast de Golden Mount, en het is leuk om door de achtertuinen van Bangkok te varen aan boord van een houten boot. Wees bereid om gespetterd te worden met wat je alleen maar kunt hopen is water. De toegangsprijs voor Wat Saket is 10 THB. Voor het beste uitzicht, probeer er te komen voor de zonsondergang, en eventueel blijven na de zonsondergang, de tempelgronden zijn open voor toeristen tot 21:00 uur. Het nachtpanorama van Bangkok, een enorme megapolis die met miljoenen lichtjes naar u knipoogt, is indrukwekkend. In oktober of november, rond de data van Loi Kratong (landelijk lantaarnfestival) vindt in Wat Saket een beurs plaats. Het is dan dat duizenden kaarsen in de handen van paraderende monniken en aanbidders van de Gouden Berg terugknipen van de hoogte van de Gouden Berg.

Golden Mount, Bangkok
Golden Mount, Bangkok
344 Thanon Chakkraphatdi Phong, Khwaeng Ban Bat, Khet Pom Prap Sattru Phai, Krung Thep Maha Nakhon 10100, Thailand

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u