Biskaje Brug: De meest unieke ter wereld?

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Ik weet niet of je het zelfs een brug kunt noemen. De eerste keer dat ik hier kwam, werd ik gedreven door mijn vriend Iñaki die zei: "Je hebt nog nooit op deze manier een rivier overgestoken". Hij reed ons naar Portugalete, een klein stadje in de buitenwijken van Bilbao, waar de rivier de Nervión naburige steden van elkaar scheidt. Hier zag ik voor het eerst het ding, een hoge industriële structuur en UNESCO-werelderfgoed, gemaakt van ijzer. Bovenaan hangt een voetgangersbrug en onderaan een soort wieg die aan touwtjes hangt, auto's en passagiers vasthoudt en ze over de rivier vervoert terwijl ze in de lucht hangen.

Vizcaya Bridge
Vizcaya Bridge
Vizcaya Bridge, Puente de Vizcaya Zubia, Getxo, Bizkaia, Spain

We zijn op de wieg gereden en hebben de auto op het oppervlak geparkeerd. De snaren begonnen ons door de lucht, over het water en over de rivier te voeren. Ik was geneigd om naar buiten te gaan en het uitzicht te vangen, maar daar was weinig ruimte voor omdat andere geparkeerde auto's ons ingeklemd hielden. Het lijkt erop dat de mensen die te voet waren gekomen het beste uitzicht hadden van opzij.

Een kind van de Eiffeltoren

Vizcaya Bridge is de oudste transportbrug ter wereld. Ontworpen door de Baskische architect Alberto Palacio, met de hulp van zijn broer Silvestre en de Franse ingenieur Ferdinand Arnodin, voltooide de bouw van de brug in 1893. Alberto Palacio was een leerling van Gustave Eiffel, die de Eiffeltoren ontwierp, en de invloed is duidelijk zichtbaar. Het doel was een brug te bouwen om mensen over de rivier te vervoeren zonder de vaarweg van schepen te belemmeren. Het is eerlijk om te zeggen dat ze het perfect hebben gedaan, want de brug is nog steeds in gebruik, het vervullen van het oorspronkelijk beoogde doel. Rondleidingen over de brug en het vertigo-inspirerende voetpad op de top zijn beschikbaar voor toeristen en degenen die gefascineerd zijn door deze unieke en historische structuur.

Een symbool van de gemeenschap

Sinds de brug van Biskaje werd gebouwd, hebben anderen dit voorbeeld gevolgd en is het niet langer de enige transportbrug ter wereld. Er is echter iets aan deze, die is bijzonder en doet me denken aan de engel van het Noord monument dat staat aan de rand van Newcastle, Verenigd Koninkrijk. Dat komt omdat de Vizcaya Bridge, of Puente Colgante zoals de lokale bevolking het noemt, teruggrijpt naar het industriële verleden van deze regio; een plaats van scheepsbouw, mijnbouw en staalfabrieken, een geschoolde en trotse arbeidersklasse gemeenschap.

Ontdek Portugalete

Bij een bezoek is het de moeite waard om een wandeling te maken door de kleurrijke straten van Portugalete en zijn charmante oude stad. De naam van de stad is afgeleid van de oorspronkelijke Baskische naam Portu-Ugaldeta. Alberto Palacio woonde hier tijdens de Spaanse Burgeroorlog, toen dynamiet op de brug tot ontploffing kwam en deze vier jaar lang beschadigde en buiten bedrijf stelde. Hij stierf in 1939 en leefde nooit om het te zien herstellen en opnieuw te werken.

Een ander land

Men zegt dat Baskenland zich als een ander land voelt dan Spanje. Voor mij is dat gevoel van Baskisch verschil ingekapseld langs de oevers van de Nervión in het zicht van de brug van Biskaje. Typische beelden van Spanje zijn hier nergens te vinden; er is geen zicht op de flamencocultuur of de kalme Middellandse Zee; in plaats daarvan zijn er ruige Atlantische wateren, een oude Baskische cultuur en een industrieel erfgoed dat bijna mythisch aanvoelt.


De schrijver

Adam L. Maloney

Adam L. Maloney

Adam is een Londenaar die naar meer dan 20 Europese landen reisde en een aantal jaren in Portugal en Spanje heeft gewoond. Adam is een fan van het verkennen van intrigerende buurten en het ontmoeten van de lokale bevolking.

Andere reisverhalen voor u