© Mark Levitin
© Mark Levitin

Wat Ban Tham tempel in Kanchanaburi: door de mond van een draak

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Thailand wordt soms terecht bestempeld als "het land van de tempels". Het is gebruikelijk dat er in elke familie minstens één Thaise man per generatie per generatie in het monnikskampioenschap komt. Geen wonder dat dit land een grote verscheidenheid aan tempels en kloosters heeft. Wat Ban Tham, net ten zuiden van Kanchanaburi in West-Thailand, illustreert twee lokale begrippen tegelijk: de oude traditie om kloosters te bouwen in natuurlijke grotten en de relatief nieuwe mode in kloostergemeenschappen om te experimenteren met cement en verf. In dit geval, om de grot te bereiken, moet men in het lichaam van een psychedelisch gekleurde draak binnengaan - binnenkomen via zijn mond en naar buiten komen echter.... Nou, je hebt het. Sinds nagas zijn Thaise draken, net als hun Chinese broers en zussen, veel meer dan alleen maar reuzenreptielen die gekruist zijn met een vlammenwerper. Verteerd en uitgescheiden door de hemelse slang, kunt u eindelijk afdalen naar de verblijfplaats van Heer Boeddha en, ongewoon, een vrouwelijke geest.

© istockphoto/DGHayes
© istockphoto/DGHayes

Vruchtbaarheidsschrijn

Een indrukwekkend Boeddhabeeld domineert de grote hal van de grot. Maar de zijkamer bevat iets ongewoons: een stalactiet die de geest van Bua Kli zou huisvesten. Ze was een van de vele gemalinnen van Khun Paen, een legendarische gouverneur van Kanchanaburi, een epische held die onoverwinnelijk was in de strijd, onweerstaanbaar in de liefde en bedreven in magie. Toen Bua Kli tijdens de zwangerschap stierf, haalde Khun Paen het ongeboren kind eruit om een gumanthong te maken - een krachtige talisman die zijn drager immuun maakt voor alle wapens. Sommige van de lokale bevolking zeggen dat haar geest als bijwerking een spook was geworden en nu in deze grot verblijft. Aanbidders hebben de stalactiet in kleurrijke linten gewikkeld, honderden speeltjes en kinderkleding naar de basis gebracht. Men gelooft dat de geest van Bua Kli overvloedige nakomelingen kan schenken en vrouwelijke onvruchtbaarheid kan genezen - een zeer groot probleem in de Aziatische culturen waarin de familie centraal staat.

© istockphoto/Shuttermon
© istockphoto/Shuttermon

Kalkstenen hermitage

Het gebied rond Kanchanaburi heeft veel grotten en, typisch voor Thailand, worden veel van deze grotten gebruikt als tempels of kloosters. Ooit waren de grottenkloosters in wezen kluizenaarskloosters, waar monniken mediteerden over het hectische leven van de leken. Wat Ban Tham tempel werd op dezelfde manier gesticht - een rijke lokale koopman kwam het tegen, vond het comfortabel genoeg om te dienen als een monastieke cel, en nodigde Luang Po Thong, een beroemde monnik van weleer, uit. Het moderne kloostergebouw, dat naast de grot staat, herbergt inmiddels een paar dozijn monniken en de grot zelf wordt bewaard als gebedsruimte.

© istockphoto/Porntep-Kawjun
© istockphoto/Porntep-Kawjun

Praktisch

Tenzij je je eigen wielen hebt, wees bereid om te lopen of te liften om hier te komen. Vanaf het busstation Kanchanaburi rijden er regelmatig bussen naar de stad Tha Muang. Vanaf daar is het ongeveer 6 km naar Wat Ban Tham. Er is geen openbaar vervoer. De weg steekt eerst de Mae Klong rivier over en volgt deze vervolgens naar het noorden, langs verschillende andere grottempels, die ook een bezoek waard zijn. De hele tocht van Kanchanaburi en terug kan ook op de fiets worden gedaan - zelfs met een paar omwegen mag deze niet langer zijn dan 30-40 km. De belangrijkste grot van Wat Ban Tham is binnengekomen door de mond van een cementdraak en uit zijn achterste, wat mogelijk symbool staat voor het hebben van de illusies van samsara in je geest, verteerd door een superieure kracht. Of misschien hadden de monniken te veel vrije tijd en wat cementresten. Binnen is er een gebedsruimte in de hoofdgrot, en daarnaast een wenteltrap die leidt naar een gootsteen verderop in de berg. Beklim het een goed onderhouden pad naar de top, langs de meditatiepaviljoens, de Boeddhabeelden en een kleine natuurlijke grot die min of meer ongestoord is gelaten. Vanaf de top heeft u een indrukwekkend uitzicht op de rivier en de omliggende rijstvelden.

Wat Ban Tham, Kanchanaburi, Thailand
Wat Ban Tham, Kanchanaburi, Thailand
Khao Noi Sub-District, Tha Muang District, Kanchanaburi 711110 Tambon Khao Noi, Amphoe Tha Muang, Chang Wat Kanchanaburi 71110, Thailand

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u