© istock/ Jonathan Ross
© istock/ Jonathan Ross

Waar te verblijven in de Maya Riviera: Cancún, Playa del Carmen en Tulum.

4 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Ik ben er zeker van dat u op zijn minst enigszins bekend bent met de aanspraak van het Caribisch gebied op roem: uitgestrekte, witte zandstranden, perfect helder turquoise en rustig water, en weelderige groene tropische bossen, om nog maar te zwijgen van het enorme scala aan buitenactiviteiten, levendige culturele displays en een geweldig nachtleven. De Maya Riviera, of Riviera Maya, verwijst naar de 130 km lange Caribische kustlijn in Quintana Roo, die zich uitstrekt over een drietal badplaatsen: Cancun, Playa del Carmen en Tulum. Deze drie steden zijn zeer verschillend, en uw ervaring van de cultuur en de natuur zal ook verschillen in elke plaats. Ik hoop dat dit verhaal je een idee geeft van wat voor soort ervaringen elk van deze steden te bieden heeft, zodat je je reis dienovereenkomstig kunt plannen.

Cancun

Cancun is veruit de grootste en meest ontwikkelde stad van de drie. De resort zone of zona hotelera ligt op een 25 km lang schiereiland dat uitsteekt in de oceaan. Er zijn honderden all-inclusive resorts, restaurants, clubs, winkelcentra, musea en natuurlijk mooie, witte zandstranden in het Caribisch gebied. Alle stranden in Mexico zijn openbaar eigendom, dus ook al liggen de resorts langs de stranden, er zijn veel openbare toegangspunten met toiletten en douches, evenals openbare bussen en kleinere collectieve busjes met routes vanuit het stadscentrum door de hotelzone.

De stranden in de zona hotelera zijn de breedste en best onderhouden stranden van de riviera. Omdat de stranden van Cancun langs een schiereiland liggen, zijn de stromingen wat sterker, wat misschien sterkere golven veroorzaakt, maar het is een zegen tijdens het zeewierseizoen, omdat er maar heel weinig zeewier aan de kust is. Dit betekent het hele jaar door een perfecte zichtbaarheid.

Zona hotelera, Cancun
Zona hotelera, Cancun
Hotel Zone, Cancún, Quintana Roo, Μεξικό

Het centrum van de stad en de omliggende wijken zijn bijna uitsluitend voor lokale bewoning en consumptie, omdat de meerderheid van de toeristen geen behoefte hebben om een all-inclusive resort te verlaten. All-inclusive resorts zijn zeer ontspannend, zeer luxueus, zelfvoorzienend en zeer onderhoudend. Als toeristen zich willen wagen, verkennen ze normaal gesproken de clubs en bars in de hotelzone die zijn uitgerust met DJ-sets, go-go dansers, circusacts en een ruime dansvloer. Ik zou zeggen de demografische van toeristen die genieten van de all-inclusive ervaring zijn ofwel gezinnen met jonge kinderen, of college-aged groepen op zoek naar een feestje.

Als u op zoek bent naar een authentieke culturele ervaring in de hotelzone, zult u die niet vinden. Er zijn hostels en hotels in het centrum van de stad, maar de bereikbaarheid van de openbare stranden is ruim 20 minuten met een openbare bus; met verkeer, overstappen op een extra 30 minuten. Air-BnBs bestaan ook in de hotelzone en de omliggende wijken, maar ik zou aanraden om een auto te huren om rond te komen, omdat Cancun en de hotelzone een zeer groot gebied beslaan.

© istock/ posztos
© istock/ posztos

Playa del Carmen

Playa del Carmen, Quintana Roo
Playa del Carmen, Quintana Roo
Playa del Carmen, Quintana Roo, Mexico

Playa del Carmen (bij de lokale bevolking bekend als Playa del Carmen) ligt ongeveer 45 minuten ten zuiden van Cancun. Het is een groeiende stad met een klein stadsgevoel. All-inclusive hotels, boetiekhotels, hostels en lokale buurten zijn allemaal bij elkaar gegroepeerd, en het navigeren door deze krappe stad is ongelooflijk eenvoudig. Het is niet nodig om een auto te huren in Playa, omdat alle stranden (alle openbare stranden zoals ik al eerder vermeldde) rechtstreeks in verbinding staan met het centrum van de stad. Hotels, air-BnB's, restaurants en clubs zijn allemaal op loopafstand. Bovendien is er een straat met de naam La Quinta (5e Avenue) die parallel aan het strand loopt en één blok verderop ligt. La Quinta verbindt de twee, all-inclusive resort zones en privéwijken aan weerszijden van Playa met het stadscentrum en de 12e straat bar scene. Er zijn talloze restaurants, souvenirwinkels, sportscholen, fruitkraampjes, pleinen en toeristische informatiestands te ontdekken op de Quinta.

© allaboutplaya.com
© allaboutplaya.com

Het is heel gemakkelijk om zich als een lokale bevolking te voelen, zelfs als toerist in Playa, omdat de lokale bevolking en toeristen wonen en vakantie in zo'n directe omgeving. Er zijn ook veel lokale culturele evenementen en markten in de Plaza Municipal en de Plaza Principal, zowel op loopafstand van het strand en de meeste hotels. Bovendien is Playa, sinds het midden van Cancun en Tulum, een geweldig startpunt voor dagelijkse excursies die u kunt kopen door middel van excursies, of als u zich avontuurlijk voelt, kunt u in een collectieve bestelwagen stappen die stopt bij verschillende toeristische bezienswaardigheden langs de snelweg tussen Cancun en Tulum. Ik raad Playa ten zeerste aan voor een meer authentieke ervaring van de Riviera Maya.

Tulum

Tulum, Quintana Roo
Tulum, Quintana Roo
Tulum, Quintana Roo, Mexico

Tulum is nog steeds een klein stadje of "pueblito" met één hoofdweg waar de meeste restaurants, coffeeshops en souvenirwinkels gevestigd zijn. De hotelzones en stranden liggen vrij ver van de stad met vrijwel geen openbaar vervoer van de stad naar het strand. Ongeveer 3 km voor het binnenrijden van Tulum's stadscentrum, is er een archeologische zone van prachtige pittoreske Maya-ruïnes met uitzicht op de oceaan die toegankelijk is vanaf de hoofdweg. De eerste grote kruising die het begin van het stadscentrum markeert, verbindt Tulum ook met de stranden en hotelzones die tussen 10 en 20 minuten rijden met de auto liggen. Aan het einde van de hotelzone ligt het natuurreservaat Sian Kaan, dat enorm groot en onbewoond is en veel verborgen stranden, lagunes en rivieren bevat die alleen gidsen en de lokale bevolking weten te vinden.

©facebook/juliaholland
©facebook/juliaholland

Alle hotels in Tulum zijn eco-resorts die klein van formaat zijn, niet all-inclusive, en veel minder opdringerig voor hun natuurlijke omgeving dan de grote resorts in Cancun of Playa. De stranden, de weelderige regenwouden en het reusachtige natuurreservaat zijn een paradijs voor de meer ruige, milieubewuste en natuurminnende reiziger. Er zijn hostels en air-BnB's in het centrum van de stad, dat is zeer schilderachtig met een groeiende nachtleven scene van ambachtelijke brouwerijen, bars met speciale drankjes, en live muziek in overvloed. Het huren van een auto in Tulum is zeer nuttig voor de toegang tot het strand, de archeologische zone en het natuurreservaat Sian Kaan, maar veel jongere toeristen huren fietsen en beheren net zo goed. Van de drie is Tulum mijn persoonlijke favoriet.

Sian Ka'an, Quintana Roo
Sian Ka'an, Quintana Roo
Sian Ka'an, Q.R., Mexico

Of u nu op zoek bent naar ontspanning en luxe in een all-inclusive resort in Cancun's zona hotelera, de lokale cultuur en het eten langs Playa del Carmen's La Quinta/5e Avenue wilt verkennen of wilt genieten van het grote onbekende van Tulum's immense natuurreservaat, de Riviera Maya zal u niet teleurstellen!


De schrijver

Julia Holland

Julia Holland

Mijn naam is Julia, en ik woon in Mexico. Ik kwam in dit land als antropoloog (in Chiapas) werken en werd er verliefd op: de pure en wilde schoonheid van de natuur, de nederigheid en warmte van de lokale bevolking, de rijke en gevarieerde cultuur. Ik heb besloten om daar te blijven en Mexico is wat ik nu als mijn thuis beschouw.

Andere reisverhalen voor u