Willesden to Cricklewood - de liefde van een rock star voor vergeten Londen

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

The Clash was eind jaren '70 en eind jaren '80 een enorme rockband die miljoenen platen verkocht. Ook al is hun muziek van voor mijn tijd, hun nummers lijken er altijd te zijn. Nog niet zo lang geleden was ik binge-watching Stranger Things op Netflix, natuurlijk opgericht in de jaren '80, en hun liedje 'Should I Stay or Should I Go' kwam herhaaldelijk in scènes aan bod. Als fan van Arsenal ga ik vaak naar het Emirates Stadion en hoor ik 'London Calling' spelen aan het begin van elk spel voordat de spelers uitkomen. Ik herinner me dat ik in Pamplona 'Spaanse bommen' hoorde in een bar, een liedje over de Spaanse burgeroorlog. Joe Strummer was hun leadzanger en jaren na zijn werk bij de Clash schreef hij een heel ander soort lied - een licht en zacht stuk - met een titel die mijn aandacht trok.

Willesden to Cricklewood' werd geschreven en opgenomen door Joe Strummer en zijn laatste band de Mescaleros in 1999, drie jaar voor zijn dood. De titel van het lied greep me om twee redenen; de eerste is dat ik naar de middelbare school in Cricklewood ging en altijd in de buurt Willesden ben gegroeid net onderaan de weg; de tweede is dat Willesden en Cricklewood gebieden van Londen over het algemeen niet geassocieerd met glamour zijn; verre van dat. Rocksterren die miljoenen platen verkopen komen hier niet. In feite komt niemand hier. Een artikel in de Telegraaf onnauwkeurig beschreef het gebied als

Een Noord-Londen voorstad die geen bibliotheek, geen stadhuis en niet eens een solitair park bank heeft.
Dit is een plek waar mensen op muren baarden of anders straathoeken plagen.

In hetzelfde artikel wordt Cricklewood ook wel ''vuil'' met ''nergens heen'' genoemd. Dit soort snobisme is niets nieuws voor mij. Wat echter zeldzaam is, is om te horen hoe het als een multi-platina verkopende rockster een versleten soort schoonheid in dit over het hoofd gezien North West London gebied ziet die alleen lokale mensen konden begrijpen; en om deze observaties om te zetten in een beetje van een stedelijk slaapliedje. Deze vorm van nederige romantiek voor de krakkemikkig is hetzelfde soort gevoel gevonden in nummers zoals 'Dirty Old Town' geschreven door Ewan MacColl, maar populair gemaakt door de Dubliners, waar romantiek optreedt "door de fabriek muur". Het is een voorliefde voor de ongehoorderden, zoals dat van 'Penny Lane' van de Beatles, een lied waarin ze liefdevol verwijzen naar de eenvoudige omgeving van hun jeugd in Liverpool, van kapperszaken tot bushokjes en rotondes.

Welke verbinding heeft Joe Strummer dan met dit gebied? Volgens zijn biografie 'Redemption Song' liep Joe Strummer vaak van Willesden naar het nabijgelegen Cricklewood om daar iemand te ontmoeten die hem cannabis zou verkopen. Tijdens deze korte reis nam hij zijn omgeving in zich op, terwijl hij nadacht over zijn leven, zoals samengevat in teksten als

Van Willesden tot Cricklewood. Terwijl ik ging zag het er allemaal goed uit. Denk na over mijn baby's gegroeid. Overwogen om naar huis te gaan.

Het Londense Willesden to Cricklewood gebied heeft een eigen identiteit, een identiteit die verwaande schrijvers van de Telegraaf niet zouden waarderen; het werd zwaar gebombardeerd in de Tweede Wereldoorlog en werd een tehuis voor Joodse vluchtelingen en Ierse arbeiders, toen migranten uit het Caribisch gebied, India en nog veel meer. In navolging van Joe Strummer heb ik een wandeling gemaakt van Willesden naar Cricklewood, met een opsomming van een aantal van mijn favoriete plaatsen; van de Roemeense, Braziliaanse en Portugese wijk Willesden High Road naar de dorpsachtige Walm Lane bij het metrostation en ten slotte naar de misschien nog cultureel gevarieerdere Cricklewood Broadway en zijn vele pubs.

Plaatsen om uit te checken op Joe Strummer's route

Willesden Snelweg

No. 8
No. 8
305 High Rd, London NW10 2JT, UK

Walmbaantje

Krickelhout Broadway

"Ik heb geen andere boodschap dan vergeet niet dat je leeft" - Joe Strummer (1952 - 2002)


Interessante steden gerelateerd aan dit verhaal


De schrijver

Adam L. Maloney

Adam L. Maloney

Adam is een Londenaar die naar meer dan 20 Europese landen reisde en een aantal jaren in Portugal en Spanje heeft gewoond. Adam is een fan van het verkennen van intrigerende buurten en het ontmoeten van de lokale bevolking.

Andere reisverhalen voor u