Klooster van Zavala, een fascinerend orthodox juweel

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Ergens aan de zuidwestelijke rand van het prachtige Popovo Polje, bekend als de Provence van Bosnië & Herzegovina, verscholen in de pittoreske omgeving van een steile klif, staat nog steeds een architectonisch wonder - Zavala klooster. De afgelegen ligging en de vergezochte verschijning zijn perfect afgestemd op de ascetische kloostermissie. Samen met het klooster Žitomislić en Tvrdoš is Zavala een van de drie belangrijkste religieuze centra die een ultiem trio van orthodoxe kloosters in Herzegovina vormen. Dit heiligdom werd in de late oudheid door de eerste christelijke Romeinse keizer opgericht en werd in de 13e eeuw voor het eerst genoemd. Vooral bekend om zijn middeleeuwse fresco's, Zavala klooster heeft een kracht om u te betoveren tijdens uw bezoek aan dit fascinerende orthodoxe juweeltje. Dus of u nu in de stad Trebinje bent of langs de weg naar het achterland van de Bosnische Adriatische kust vaart, probeer dit afgelegen heiligdom te bezoeken.

Een van de oudste kloosters van Bosnië & Herzegovina

Ongeveer 50 km in noordwestelijke richting van Trebinje en 12 km van de Adriatische kust, vindt u Zavala, een van de oudste kloosters in Bosnië & Herzegovina. Het oorspronkelijke heiligdom, dat gewijd is aan de Presentatie van de Heilige Maagd Maria, werd gesticht door de Romeinse keizer Sint-Constantijn en zijn moeder Sint-Helen. Na de bouw van een kerk in Slano (het huidige Kroatië), waren ze onder de indruk van de religieuze inwoners van Zavala, dus besloten ze om hier ook een tempel te bouwen. Het oudste overblijfsel van het Zavala klooster is echter een oude zeehond, waarop het jaar 1271 is aangegeven. Aan het begin van de 16e eeuw herbergt dit klooster een scriptorium, vandaar dat in de eerste schriftelijke documenten het Zavala klooster pas in 1514 wordt genoemd.

Zavala Monastery
Zavala Monastery
Ravno, Bosnia and Herzegovina

Een ultiem voorbeeld van architecturale symbiose

Een fascinerende ligging maakt dit klooster indrukwekkend. Genesteld onder de Ostrog heuvel, zijn de noordelijke muur en het altaar bijna uitgehouwen in een rots. Als u goed observeert, zult u merken hoe de bouwers de natuurlijke vorm van een klif respecteerden en hoe perfect de kerk eraan vastzit. Je zou kunnen zeggen dat het een uitstekend voorbeeld is van architectonische symbiose tussen een rots en een heiligdom. Geen wonder dat Sint-Basilus van Ostrog (geboren op 1610 in het nabijgelegen dorp Mrkonjići) dit heiligdom heeft gekozen om het kloosterleven binnen te gaan.

Na gefascineerd te zijn door zijn uiterlijk, nodig ik u uit om het interieur van de kerk te verkennen die dateert uit 1619. Zoals u zelf zult merken, zijn alle muren van de tempel bedekt met fresco's van de grootste Servische schilder uit de 16e eeuw - Gregorije Mitrofanović. Voor dit klooster schilderde hij de muren van het Hilandar klooster op Mt. Athos (Griekenland), maar ook het Dobrićevo klooster bij het Bilećameer. Zijn werk in het Zavala klooster wordt beschouwd als het mooiste voorbeeld van middeleeuwse fresco's in Bosnië & Herzegovina.

Bonus: Grot Vjetrenica

Naast dit klooster, in de regio Zavala, zijn er overblijfselen van meerdere verschillende middeleeuwse kerken en vestingwerken, waardoor we begrijpen dat deze plaats een belangrijke rol te spelen had in de tijd van de Middeleeuwen. Daarbovenop komt de rijkste grot ter wereld op het gebied van ondergrondse biodiversiteit - Vjetrenica Grot. Gelegen op slechts 650 meter van het klooster, deze grot is de thuisbasis van meer dan 200 verschillende diersoorten volledig aangepast aan het leven in de eeuwige duisternis, met inbegrip van de menselijke vis, een uiterst endemische en de enige Europese onderwater gewerveld.

Vjetrenica Cave, Zavala
Vjetrenica Cave, Zavala
Zavala 88370, Bosnie-Herzégovine

Naast het omringende oude dorp en de nabijgelegen Vjetrenica Cave, is een fascinerend orthodox juweeltje - Zavala klooster beschermd als een nationale schat van Bosnië & Herzegovina en ook geplaatst op de voorlopige lijst van UNESCO werelderfgoed sites. Ver genoeg om u uit te nodigen voor een bezoek, toch?

Fotocredits: Toeristische organisatie van Trebinje


De schrijver

Ljiljana Krejic

Ljiljana Krejic

I am Ljiljana, from Bosnia & Herzegovina. Being a journalist, I can't escape from that perspective when travelling. My mission is to make you explore the last Europe’s undiscovered gem.

Andere reisverhalen voor u