© iStock/ Suprabhat Dutta
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Um fim de semana em Shantiniketan, onde a natureza encontra a cultura

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Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Shantiniketan poderia facilmente ter sido apenas mais um charmoso vilarejo no leste da Índia. É devido à imensa contribuição do primeiro Nobel da Ásia, Rabindranath Tagore, e do resto da família Tagore, uma importante família indiana na vanguarda da Renascença Bengali, que a pequena cidade no distrito de Birbhum, em Bengali Ocidental, é hoje um eminente centro de arte, literatura, cultura e educação. Acrescente a isso a natureza circundante - o solo vermelho rústico em que a cidade se ergue, os bosques verdejantes que rondam a região, a serenidade que pulsa no ar, e você tem um lugar de visita obrigatória à espera de ser a sua próxima escapadela de fim-de-semana! Aqui está uma lista das experiências que você não deve perder durante a sua viagem a Shantiniketan.

Dentro do campus da Universidade Visva Bharati

© Flickr/ Eugene Kim
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Rabindranath Tagore era um homem de muitas cores. Ele foi poeta, músico, romancista, dramaturgo, artista plástico, educador, e muito mais. Rabindranath era contra o conceito de educação formal, longe dos múltiplos acontecimentos do mundo exterior e das maravilhas da mãe natureza. Assim, ele estabeleceu uma escola infantil ao ar livre em 1901, que se expandiu ao longo dos anos para se tornar uma universidade de pleno direito. Foi chamado Visva Bharati, que significa a comunhão da Índia com o mundo. Em 1951, Visva Bharati recebeu o estatuto de universidade pública central e de Instituto de Importância Nacional (INI). A universidade ostenta nomes como o Nobel Amartya Sen, o cineasta Satyajit Ray, o escultor Ramkinkar Baij, o artista Benode Behari Mukherjee, Indira Gandhi, a única primeira-ministra da Índia, e muitos outros na sua lista de ex-alunas ilustres.

© Flickr/ Saptarshi Sanyal
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Dentro do campus, você verá aulas sendo conduzidas ao ar livre sob gigantescas mangueiras, edifícios antigos com telhados de colmo sendo usados como diferentes bairros departamentais, e artistas absorvidos na formação de obras-primas. A ala de arte da universidade, a Kala Bhavan, é uma visita obrigatória. O edifício do departamento está adornado com visuais marcantes a preto e branco que o vão cativar. Embora a universidade ofereça uma grande variedade de cursos, é mais famosa pela sua ala de arte e pela ala de música, a Sangeet Bhavan. Kalo Bari (a casa preta) é um prédio único que serve de albergue para os estudantes de Kala Bhavan. É feito de lama e alcatrão de carvão, e suas paredes são revestidas com arte em relevo criada pelos próprios estudantes. A tradição foi iniciada por Nandalal Bose, um dos pioneiros da pintura moderna indiana e o primeiro diretor da Kala Bhavan.

© iStock/ Suprabhat Dutta
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Vagando pelas trilhas empoeiradas cercadas pelos extensos pomares verdes, você deve visitar a Rabindra Bhavan, que abriga muitos pertences pessoais de Rabindranath, como suas cartas, manuscritos, fotografias, pinturas, livros, espelhos, broches, e outros. A medalha do Prêmio Nobel recebida por Rabindranath também costumava ser mostrada aqui. Infelizmente, foi roubado em 2004. Agora, duas réplicas da medalha, apresentadas pelo governo sueco, são exibidas na Rabindra Bhavan.

O legado de Maharshi Debendranath Tagore na Universidade Visva Bharati

© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly
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Você deve visitar Chhatimtola, o local onde o pai de Rabindranath, Maharshi Debendranath Tagore, um grande filósofo e defensor do credo Brahmo, costumava meditar. Você ficará fascinado em saber que cada aluno que se forma daqui é dotado de um ramo da árvore Saptaparni (localmente chamada de árvore Chhatimtola) de Chhatimtola. Hoje, pessoas de todos os estilos de vida visitam o lugar para se imergir em meditação e introspecção. É um dos lugares mais pacíficos que você já visitou em sua vida. A cerca de 250 metros de Chhatimtola está o impressionante Upasana Griha (sala de oração) feito de vidro belga e mármore branco. O Upasana Griha foi encomendado por Maharshi Debendranath Tagore e abriu as suas portas em 1891. É comumente conhecido como Kanch Ghar (kanch- vidro, ghar- casa) e é sem dúvida a estrutura mais bonita de todo o Shantiniketan. Os portões do campus abrem para os visitantes às 13 horas. Embora não haja guias turísticos oficiais aqui, você pode conseguir que um dos estudantes lhe faça uma visita ao local por uma quantia simbólica.

O Complexo Uttarayan

© Wikimedia Commons/ Suparna Roy Chowdhury
© Wikimedia Commons/ Suparna Roy Chowdhury

Localizado junto ao campus da universidade, o Complexo Uttarayan abriga cinco casas de Rabindranath Tagore, nomeadamente Punascha, Shyamali, Konarka, Udichi, e Udayan. Udayan é onde o grande bardo viveu e escreveu muitas de suas imortais obras literárias. A sexta casa do complexo, Bichitra, foi construída pelo filho de Rabindranath, Rathindranath Tagore. Jawaharlal Nehru, o primeiro primeiro primeiro-ministro da Índia, inaugurou a Bichitra, que serve como um museu muito bem cuidado que abriga os manuscritos, fotografias, pinturas, títulos de propriedade, cartas e prêmios de Rabindranath. Em frente a Bichitra, o grande Humber negro, conduzido por Rabindranath, ocupa um lugar de orgulho. Todos os edifícios do complexo Uttarayan são exemplos excepcionais da escola de arquitetura de Bengala.

Shonajhurir Haat

© iStock/ ARYOBARMAN
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O Shonajhurir Haat é um mercado vibrante realizado todos os sábados por volta das 15 horas na região de Khoai, em Shantiniketan. Este haat (mercado rural) é a minha coisa favorita na cidade. Artesãos e artesãos locais reúnem-se aqui para vender jóias artesanais, guloseimas caseiras, bonitas sarees, obras de arte locais chamadas batik, e tudo mais. Você também encontrará aqui as famosas figuras de terracota de Bishnupur. Os Bauls (trovadores místicos de Bengala) da região chegam ao mercado com seus ektaras (instrumentos musicais de uma só corda), e a música tradicional que surge no ar só reforça a atmosfera já animada! O Khoai é também a parte mais pitoresca da cidade. Uma vez que você começar a dar um passeio pelas trilhas vermelhas profundas que percorrem as exuberantes florestas verdes de eucalipto, com o rio Ajoy para companhia, você nunca vai querer sair deste lugar! É uma bênção.

Amar Kutir

© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly
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Amar Kutir é uma sociedade cooperativa que trabalha para o desenvolvimento rural, empregando comunidades indígenas. Aqui é onde você pode ter um vislumbre do trabalho cuidadoso que vai atrás das bolsas de couro pintadas pelo Shantiniketan, pintura batik e bordado à mão com bordado Kantha no vestuário. O complexo Amar Kutir também tem um showroom de onde você pode comprar belas lembranças que vão lembrá-lo do lugar para os próximos anos.

Como e quando visitar Shantiniketan

© pixabay/ Kartick Dutta
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A maneira mais fácil de chegar a Shantiniketan é de comboio. A estação ferroviária mais próxima da cidade é a Estação Bolpur Shantiniketan. Você pode embarcar em qualquer trem com destino a Shantiniketan a partir do Sealdah Junction ou do Howrah Junction em Calcutá, e você chegará ao seu destino em cerca de três horas. A distância entre Shantiniketan e Calcutá, a Cidade da Alegria, é de 163 quilómetros. Se desejar, pode alugar um táxi privado para percorrer a distância. Assim, você poderá experimentar de perto a beleza do Bengala rural. A melhor época para visitar Shantiniketan é entre julho e março, pois os meses de verão de Abril-Junho ficam extremamente quentes e úmidos. Em dezembro, a cidade recebe o famoso carnaval de inverno chamado Poush Mela, que é uma experiência de vida.

© iStock/ Suprabhat Dutta
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Esta pequena cidade de postais vai acalmar a tua alma. Por isso, é justo que o lugar se chame Shantiniketan, que significa literalmente a morada da paz! A pequena cidade tem um legado cultural invejável e uma abundância da graça da natureza. Não consigo pensar em nenhum lugar melhor para você ser apresentado à rica cultura de Bengala. Então, do que estás à espera? Faça suas malas para a fuga perfeita de fim de semana.


O autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Olá! Sou o Hitaishi, um editor baseado em Calcutá, Índia, e estou aqui para vos apresentar diferentes partes do meu incrível país através das minhas histórias de viagens sobre gastronomia, cultura, história e muito mais!

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