© Mark Levitin
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Uma antiga ponte de madeira de teca em U Bein, Mandalay

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Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

A antiga ponte de madeira de teca em U Bein, cerca de 10 km ao sul de Mandalay, é muitas vezes chamada a estrutura mais antiga ou a mais longa do mundo. Ambas as afirmações podem ser discutíveis, mas isso não torna essa atração menos espetacular da atmosfera. Definitivamente não é um destino fora dos circuitos habituais, é muito popular entre turistas nacionais e estrangeiros, mas é, no entanto, uma dessas atrações que não pode ser ignorada em favor de algo menos comum. O velho clichê se aplica: se você não esteve lá, você não esteve em Myanmar. Um poderoso fator de redenção é que, apesar de sua popularidade, a ponte em U Bein permanece surpreendentemente autêntica. A maioria dos pilares e tábuas originais foram preservados, apenas alguns suportes de betão foram acrescentados onde a madeira velha estava a ficar perigosamente gasta. Ainda há normalmente mais habitantes locais na ponte, indo a seus próprios negócios do que viajantes, pelo menos pela manhã antes da chegada dos grupos turísticos. O pôr-do-sol, tanto da ponte como com ela, de qualquer uma das margens, é inevitavelmente bonito, e se as manias dos turistas obcecados por si mesmos o incomodam demais, o vinho de palma local vendido nas cabanas de tapa na margem leste deve aliviar a irritação.

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O mais longo e o mais velho?

A ponte em U Bein é longa. Embora seu status como a mais longa ponte de teca do mundo seja disputado, 1200 metros de antiguidade ainda estão de pé e suportam um tráfego pedestre massivo é impressionante. A sua idade é menos imponente, embora, mais uma vez, se afirme frequentemente que é a estrutura mais antiga existente. No entanto, foi erguida há apenas um modesto século e meio, depois de a capital da Birmânia ter sido transferida de Inwa para Mandalay, em 1857. A madeira de teca do palácio real desmontado de Inwa foi então utilizada para construir esta ponte, que se estendia pela largura do lago Taungthaman. Para além de ligar vários povoados, proporcionava aos monges um acesso fácil a mosteiros importantes de ambos os lados do lago. Até agora, grandes grupos de monges budistas vestidos de açafrão podem ser vistos atravessando a ponte, na sua maioria dirigindo-se para ou do grande mosteiro Mahagandayon, na margem oeste. Esta é uma visão espectacular, embora demasiado comumente fotografada para ser considerada original. Os monges também parecem estar bastante cansados de turistas com camera-de-camera.

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Praticalidades

A ponte em U Bein é muito fácil de alcançar a partir de Mandalay - qualquer canção (uma caminhonete de passageiros) em direção a Sagaing ou Amarapura o deixará na rodovia cerca de 1 km a oeste dela. Há bilheteiras em ambas as extremidades da ponte cobrando uma pesada taxa de entrada, ostensivamente para a preservação da antiga estrutura de madeira de teca. Restaurantes e barracas de comidas fazem fila em ambas as margens do lago. Os da margem ocidental são mais orientados para o estrangeiro, enquanto o lado oriental parece atender principalmente aos turistas domésticos. É também aqui que se encontram cabanas à beira do lago que servem o vinho de palma local - doce, barato e ligeiramente embriagante. Para as fotografias mais atmosféricas, tente bater os outros viajantes, chegando muito cedo, ao nascer do sol. As vistas ao pôr-do-sol são igualmente impressionantes, mas um fotógrafo pode ficar desapontado ao ver a ponte repleta de grupos turísticos.

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U Bein Bridge, Mandalay
U Bein Bridge, Mandalay
U Bein Bridge, Mandalay, Myanmar (Burma)

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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