© iStock/ Roop_Dey
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Contemple a ponte Howrah icônica de Calcutá em toda a sua glória

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Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Alguns monumentos conseguem tornar-se pontos de referência. Tornam-se sinônimo dos lugares onde estão localizados. A Torre Eiffel em Paris, o Coliseu em Roma, a Ópera de Sydney, e muitas outras são excelentes exemplos disso. Um membro deste clube de glória é a icônica Ponte Howrah que liga Calcutá, a Cidade da Alegria e a cidade industrial de Calcutá, que estão localizadas em ambos os lados do rio Hooghly. Dividida em 8 faixas largas, a ponte se estende por 2315 pés sobre o rio Hooghly e mede 71 pés de largura, excluindo o caminho de 14 pés de largura em cada lado. A Ponte Howrah é uma maravilha de engenharia para contemplar, a porta de entrada para Calcutá, a linha de vida da cidade, e o seu digno emblema em todos os sentidos. Fazer um passeio pela estrutura imponente deve fazer parte do seu itinerário de Calcutá.

Como surgiu a Ponte Howrah

© Wikimedia Commons/ Unknown
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Em 1862, quando a Índia estava sob o domínio britânico, o Governo de Bengala começou a estudar a viabilidade de construir uma ponte ligando Calcutá e Howrah. Em 1874, foi construída uma ponte Pontoon do outro lado do rio. No entanto, essa ponte não estava equipada para suportar o tráfego intenso na área ou qualquer condição meteorológica adversa. No século XX, como vários comités governamentais continuaram a estudar uma alternativa mais forte, as duas guerras mundiais abrandaram consideravelmente as coisas. Foi em 1935 que a Braithewaite Burn e a Jessop Construction Company acabaram por receber o contrato para a construção da ponte. Esta construção começou em 1936, e a ponte foi aberta oficialmente no dia 3 de Fevereiro de 1943. Naquela época, chamava-se Ponte Nova Howrah, pois tinha substituído a Ponte Pontoon.

O legado da Ponte Howrah

© iStock/ Tarun Sahana
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A Ponte Howrah tem muitas penas na sua tampa. Quando abriu pela primeira vez, era a terceira ponte de cantilever mais longa do mundo. Hoje, é a sexta mais longa a nível mundial, e também a mais movimentada. A ponte não tem um único parafuso, porca ou parafuso. Foi construído inteiramente por rebitagem de aço ao custo de 25 milhões de rupias. Para ser mais preciso, a Ponte Howrah é uma ponte cantilever equilibrada do tipo suspensa e é considerada como tendo tido um efeito pioneiro na construção de pontes na Índia. Em 1965, a ponte foi oficialmente renomeada como Rabindra Setu (setu- ponte) após o grande polimata bengali Rabindranath Tagore, o primeiro Nobel da Ásia e fundador da Universidade Visva Bharati em Shantiniketan.

A experiência da Ponte Howrah

© iStock/ ARYOBARMAN
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Só mais tarde é que a Ponte Howrah se torna uma das pontes mais movimentadas do mundo. As primeiras manhãs são relativamente pacíficas e só se vêem camiões a passar. Então, é uma ótima hora para dar um passeio por um dos caminhos para testemunhar de perto a maravilha estrutural que é a ponte. E quando lá estiver, não deixe de visitar o Mullick Ghat Flower Market, com 130 anos de idade, sob a extremidade sudeste da ponte. Localizado na margem do rio Hooghly, o mercado de flores irá estimular todos os seus sentidos com as suas tonalidades deslumbrantes, a fragrância cativante de milhares de flores, e a multidão agitada. Se você quer experimentar o mercado no auge da sua atividade, tente estar lá por volta das 7 da manhã.

© iStock/ Suprabhat Dutta
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Os ghats (aterros) ao longo do rio Hooghly oferecem uma vista deslumbrante da estrutura marcante. Devo avisar-te que os ghats podem ser um pouco impuros. Se isso não lhe colocar problemas, sugiro que passe algum tempo sentado junto ao rio em Jagannath Ghat, que está localizado ao lado do mercado de flores. Você não só vai poder desfrutar da vista encantadora, mas também ter uma amostra da vida de muitas pessoas enquanto elas visitam o ghat para tomar banho, rezar, e muito mais.

© Wikipedia/ Shubhankar.sengupta19
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O tabuleiro Howrah Bridge fica em belas luzes à noite e parece hipnotizante. A melhor maneira de experimentar a ponte iluminada é fazendo uma travessia de balsa pelo rio. Compre um bilhete para a balsa Howrah-Bagbazar no terminal da balsa do outro lado da Estação Ferroviária Howrah Junction. A estação Howrah Ferry Ghat está convenientemente ligada à estação ferroviária através do sistema de metrô.

Uma preciosa posse de Calcutá

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Hoje em dia, a Ponte Howrah é um emblema cultural. Raramente você encontrará um filme filmado em Calcutá sem um plano lisonjeiro da estrutura icônica em toda a sua glória. A ponte suporta a carga de 100.000 veículos e mais de 150.000 peões todos os dias. Durante mais de 75 anos, a Ponte Howrah tem sido o grande guardião da Cidade da Alegria. Embora a mudança seja a única constante na vida, tenho esperança de que a Ponte Howrah seja uma constante a ser contemplada na linha do horizonte de Calcutá.


O autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Olá! Sou o Hitaishi, um editor baseado em Calcutá, Índia, e estou aqui para vos apresentar diferentes partes do meu incrível país através das minhas histórias de viagens sobre gastronomia, cultura, história e muito mais!

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