© istock/JossK
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Banguecoque Bizarro: santuários espirituais

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Banguecoque é frequentemente trazida como um exemplo de "Ásia chocante", embora à primeira vista, o único choque aqui venha da poluição e do tráfego congestionado. É uma megalópole agitada e movimentada, muito distintamente tailandesa, mas muito moderna. As pequenas vielas, sois e tropas podem dar-lhe um vislumbre da vida tradicional tailandesa, mas mesmo ali, nada é particularmente bizarro, apenas um pouco exótico para o olho europeu. Mas um aspecto da cultura local permeia a realidade quotidiana e mistura-a suavemente com o sobrenatural: os espíritos. As casas dos espíritos alinham as ruas, ficam nos estacionamentos dos edifícios de escritórios e condomínios altos, e santuários espirituais maiores são aconchegados aqui e ali entre os Bangkok urbanos. Embora não tenham sido concebidas como atracções turísticas, e possivelmente arriscadas de visitar, como qualquer tipo de adulteração do sobrenatural, oferecem um intrigante vislumbre da verdadeira cultura tailandesa escondida atrás do smog, vidro e betão.

© istock/Boyloso
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Santuário da serpente

Na área ultra-moderna de desenvolvimento de Rama 2, rodeada por centros comerciais e arranha-céus residenciais, ergue-se um templo solitário com uma figura de cobra sobre o altar. Os últimos vestígios de verde perdem a luta pelo terreno premiado, arrancado para dar lugar a estacionamentos, mas o templo permanece ileso. Esta é uma questão de sobrevivência, ou assim acreditam os locais: as cobras podem ficar bastante desagradáveis quando estão vivas, mas as mortas são muito mais perigosas. Como diz a lenda, há alguns anos, uma escavadora escavando um poço de construção para um novo arranha-céus destruiu inadvertidamente uma toca de cobra, matando o réptil e esmagando os seus ovos. Na noite seguinte, ela apareceu no sonho do supervisor, reclamando de sua morte prematura e exigindo a construção de um santuário em homenagem a ela e à sua descendência inexperiente. O superintendente, um homem educado, não menos supersticioso, encolheu os ombros. A partir daquele dia, acidentes e desastres começaram a atormentar o canteiro de obras, interrompendo o trabalho e ferindo pessoas, enquanto a serpente continuava a visitar os homens em seus sonhos, ameaçando-os. Quando o supervisor finalmente passou por cima do seu próprio filho por engano, ele desistiu. Agora, o templo da cobra marca o local do covil destruído, e uma fila regular de adoradores vem trazendo ovos como oferendas.

Snake Temple, Rama 2, Bangkok
Snake Temple, Rama 2, Bangkok
9 Rama II Soi 46, Khwaeng Samae Dam, Khet Bang Khun Thian, Krung Thep Maha Nakhon 10150, Thailand

santuário fálico

© Wikipedia/Ddalbiez
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Este santuário é dedicado à deusa Chao Mae Tuptim, o espírito da fertilidade feminina. E como mesmo a mulher mais fértil não pode conceber sem o homólogo masculino, as ofertas tradicionais aqui são grandes phalli - geralmente de madeira, de cor brilhante. Fileiras de pénis de tamanho superior são empilhadas em frente a uma grande casa espiritual, e o gotejamento dos peregrinos é constante. Dos três santuários aqui mencionados, este é o único conhecido dos turistas (e coberto por guias), mas as mulheres viajantes são muitas vezes avisadas para não passarem muito tempo no local, a menos que estejam a planear uma família muito em breve.

Tuptim Shrine, Bangkok
Tuptim Shrine, Bangkok
2 2 พระรามที่ 1 Khwaeng Lumphini, Khet Pathum Wan, Krung Thep Maha Nakhon 10330, Thailand

santuário de Mae Nak

© istock/panida wijitpanya
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A lenda de Mae Nak é uma das mais famosas da Tailândia. Um guerreiro foi para a batalha por ordem do rei, deixando a sua esposa para trás. De acordo com a versão mais bonita da lenda, ela já estava grávida. Enquanto seu marido estava fora, lutando contra invasores, Mae Nak morreu ao dar à luz. No entanto, quando ele finalmente voltou, ela o conheceu e o recebeu em casa. Foi só uma semana depois que ele soube pelos aldeões que sua esposa havia morrido, e que ele estava vivendo com um fantasma. Assustado, ele fugiu e escondeu-se num templo budista. Tal traição enfureceu o espírito de Mae Nak, enviando-a em um tumulto mortal até que um phi xamã vagabundo capturou e exorcizou o fantasma vingativo. Outra versão da história é muito mais bizarra e horripilante. De acordo com ela, a gravidez de Mae Nak ainda não era visível quando seu marido foi para a guerra. Ao voltar para casa alguns meses depois e ver sua esposa com uma barriga, ele a acusou de infidelidade e a matou em um ataque de raiva. Então ele cortou o estômago dela e removeu o feto para fazer um talismã - acredita-se que amuletos feitos de embriões humanos preservados faziam um guerreiro invencível. Foi este tratamento desumano aliado à magia negra que transformou Mae Nak em um fantasma assassino. Depois do exorcismo, ela se tornou o espírito padroeiro de esperar mães. O seu santuário pode ser visto nos terrenos de Wat Mahabut, um mosteiro budista em Banguecoque. As mulheres trazem ofertas de roupas e brinquedos infantis - os presentes tradicionais para a criança por nascer de Mae Nak.

Mae Nak Shrine, Wat Mahabut, Bangkok
Mae Nak Shrine, Wat Mahabut, Bangkok
ซอย สุขุมวิท 77 Khwaeng Suan Luang, Khet Suan Luang, Krung Thep Maha Nakhon 10250, Thailand

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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