Cover Photo © iStock /Dmitry_Chulov
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Cartago: Uma visita que combina história, cultura e ecoturismo

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Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Cartago tem uma história histórica

A quase 1.435 metros de altitude, Cartago é uma cidade-cidade localizada na base do vulcão Irazú, no vale central da Costa Rica. A cidade de Cartago é a capital da província de Cartago. Foi a primeira capital da Costa Rica de 1574-1823. Em 1824, a capital do país foi atribuída a San José por razões políticas e porque San José é um local melhor para o comércio e a cultura. Hoje Cartago combina sua história com tradições culturais e atrações ecoturísticas.

Cartago, Costa Rica
Cartago, Costa Rica
Cartago Province, Cartago, Costa Rica

Basílica de Cartago, Nossa Senhora dos Angeles

Além de sua rica história colonial que levou a se tornar a primeira capital da Costa Rica, Cartago é conhecida por sua igreja, a Basílica de Nossa Senhora dos Anjos. A Basílica é o lar do patrono da Costa Rica, a Virgem de Los Angeles.

© iStock/Repistu
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Basilica Our Lady of the Angels, Cartago
Basilica Our Lady of the Angels, Cartago
Basílica, Avenida 1A, Provincia de Cartago, Cartago, Costa Rica

As tradições culturais misturam-se com a vida moderna

Misturando tradições com estilos de vida cosmopolitas, uma peregrinação anual ainda é celebrada por crentes devotos. A peregrinação (chamada Romênia na Costa Rica) acontece todos os anos nos dias anteriores a 2 de agosto. As pessoas vêm não só de todo o país, mas também de todo o mundo para agradecer as orações respondidas. O interior da Basílica é bonito de admirar; há também um museu na Basílica contando a sua lendária história. Vale a pena o tempo para atravessar.

Cartago centro da cidade e o mercado central

Enquanto você estiver em Cartago, poderá visitar as ruínas da antiga "Paróquia" no centro de Cartago. Um belo parque paisagístico no meio da cidade rodeia as ruínas da Paróquia, tornando-o um passeio muito agradável.

© iStock/Dmitry_Chulov
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Perto está o mercado da cidade com exibições coloridas de frutas e vegetais frescos das comunidades agrícolas provinciais. É um óptimo lugar para ir buscar as suas provisões para piqueniques e snacks de fruta natural. Dentro e ao redor do mercado há delicatessens locais e "sodas" (pequenos restaurantes tipo café, muitas vezes de propriedade familiar) onde você terá certeza de encontrar pratos típicos da Costa Rica no menu. A propósito, a água na Costa Rica é muito segura para beber. Nos restaurantes, olhe em volta; tenha cuidado para não confundir simples com insalubres.

© Flickr/Ana ruth Rivera
© Flickr/Ana ruth Rivera

O prato mais típico da Costa Rica: o "casado".

O tradicional "casado" costarriquenho poderia ser o segredo mais bem guardado sobre as comidas típicas da Costa Rica. "Casado" é espanhol para "casado". É a "união" em seu prato de uma porção de 6 itens: arroz, feijão, salada, picadillo*, uma seleção de frango de carne, porco ou peixe, e banana frita. É uma maneira maravilhosa de experimentar a cozinha local. "*Picadillo," a propósito, é um vegetal do dia cortado em cubos e cozido com ervas e uma pequena quantidade de carne moída. Embora você possa encontrar frascos de vegetais em conserva ou molhos picantes na mesa, os pratos costarriquenhos não são tipicamente picantes.

© Flickr/James Shaw
© Flickr/James Shaw

2 destinos de ecoturismo fora de Cartago

Nos arredores de Cartago, há dois importantes pontos turísticos ecológicos que você não vai querer perder. Esteja preparado com sapatos confortáveis, água e lanches, e um guarda-chuva só por precaução!

O Jardim Botânico de Lankester tem o nome do especialista britânico em orquídeas que estabeleceu 10,7 hectares de reserva de jardim em 1917. Eventualmente, a American Orchid Society e a Stanley Smith Foundation (Reino Unido) compraram o terreno. Em 1973, as terras foram doadas à Universidade da Costa Rica para hospedar tanto o avanço da pesquisa botânica e da conservação dos jardins para o desfrute público.

Com muitos jardins lindamente paisagísticos, incluindo um jardim de pedra japonês, o Jardim Botânico de Lankester é um passeio fabuloso para adultos e crianças. Quase 3.000 espécies de plantas são encontradas nos 26 acres de jardins. Há uma estufa enorme que exibe uma variedade inacreditável de plantas, incluindo suculentas e espécies de cactos nativos da Costa Rica. Mesmo assim, não há dúvida de que as cerca de 1.000 espécies de orquídeas são a principal atração.

© Flickr/Jerry Ahearn
© Flickr/Jerry Ahearn
Lankester Botanical Garden, Cartago
Lankester Botanical Garden, Cartago
Lankester Botanical Garden, Provincia de Cartago, Cartago, Costa Rica

Quando visitar o Jardim Botânico de Lankester

As orquídeas podem ser sazonais, mas Lankester tem sempre uma deliciosa colecção de orquídeas em exposição e ao nível dos olhos, dando-lhe a oportunidade de examinar de perto estas belas plantas. Provavelmente a melhor época para visitar é de fevereiro a abril, quando a maioria das flores estará em flor. No entanto, com tantas espécies diferentes, você tem certeza de encontrar algumas em flor, não importa quando você visita. Observadores de aves, não se esqueçam de levar os binóculos! Muitos pássaros tropicais também fazem suas casas em Lankester Gardens.

O ativo vulcão Irazú fica a nordeste do país.

Se você está fazendo uma pausa das praias da Costa Rica e de outras cidades, ou apenas escapando de San José por um dia, uma viagem ao Parque Nacional do Vulcão Irazú é uma experiência que você vai se lembrar. A apenas 19 km a nordeste de Cartago, é uma experiência especialmente educativa para crianças e adultos.

O Vulcão Irazú é o maior e mais alto vulcão da Costa Rica, situando-se a uma altitude de 3.432 metros (11.260 pés), e mais de 500 km (300 milhas) ao redor de sua base. Use roupas e sapatos quentes para esta aventura. Fica muito frio na borda da cratera; com temperaturas noturnas caindo o suficiente para criar geada de orvalho.

© Flickr/J Potto
© Flickr/J Potto

Irazú é um vulcão ativo, embora sua última erupção tenha ocorrido em 1963. Cientistas têm notado mudanças na cor de sua lagoa e tem havido rumores recentes. O terreno seco e empoeirado, parecido com a lua que leva à borda da cratera de Irazú é tão surpreendente quanto a vista para baixo em sua cratera.

© Flickr/Jorge Solano
© Flickr/Jorge Solano
Irazú  Volcano National Park
Irazú Volcano National Park
Irazú Volcano, Cartago Province, Costa Rica

A província de Cartago é conhecida pelo seu significado histórico, pela Basílica e por ser o santuário religioso do país. É também reconhecida por suas comunidades agrícolas altamente produtivas, tornando-a a cesta de pão da nação. Se você adora observar pássaros e orquídeas e outras maravilhas botânicas, o Lankester Botanical Gardens é um destino imperdível. É como um passeio de ecoturismo pelas florestas tropicais nativas da Costa Rica, mas sem os desafios da escalada. Da mesma forma, uma visita ao clima frio e nublado do Parque Nacional do Vulcão Irazú é outra experiência única de ecoturismo costarriquenho que você não vai querer perder.

© iStock/Olaf Speier
© iStock/Olaf Speier

O autor

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Meu nome é Susan e sou dos EUA, mas moro em Alajuela, Costa Rica há 15 anos. Adoro descobrir a especialidade em cada lugar que vou. Ao escrever sobre os hotspots de ecoturismo divertidos e fabulosos no meu país de adoção, a Costa Rica, espero inspirá-lo a vir e ver por si mesmo!

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