© Mark Levitin
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Cavernas, templos e cerimónias em Hpa-An

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Visivelmente velha, autêntica e não visitada, a cidade de Hpa-An é aconchegante o suficiente em si mesma para justificar passar alguns dias. Não há grandes atrações na cidade, mas ver os barcos de carga descarregando na margem do rio, verificar os pagodes e rastrear as cerimônias locais poderia facilmente preencher mais tempo do que um viajante normalmente atribuiria a um lugar tão obscuro, mais comumente usado como uma escala na rota terrestre da Tailândia. Os principais pontos turísticos, no entanto, estão no campo, e há muitos deles. Esta lista mal arranha a superfície, vai e escava mais fundo - muitas vezes literalmente, uma vez que a região é predominantemente calcária e montada por cavernas, algumas ainda naturais, outras cheias de estátuas e convertidas em templos budistas. E se você vier em março, há um bônus: Hpa-An é provavelmente o melhor lugar em Myanmar para observar a cerimônia Shinbyu - ordenação em massa de jovens rapazes em um mosteiro.

cidade de Hpa-An

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A cidade de Hpa-An tem escapado até agora até mesmo à insignificante modernização, não enfrentada, vista em grandes cidades birmanesas, como Mandalay ou Moulmein. Parece ter escapado o fato de que estamos no século 21 agora. Tremenda, frondosa, um pouco medieval, ela é sufocada por aquele ambiente de águas traseiras que atrai os mochileiros, mas muitas vezes repele os viajantes de férias mais extravagantes. As vistas como tais são poucas, mas é agradável e acolhedor passear, e os fotógrafos, em particular, encontrarão um lugar perfeito para fotografar as ruas e as molduras de viagem genéricas. Um mercado tradicional fotogénico reúne-se todas as manhãs no centro da cidade, os artesãos trabalham nos seus pátios, e a margem do rio é especialmente bonita. Pode-se visitar Shweinmyaw pagode à beira do rio, caminhar ao longo da margem observando barcaças e barcos particulares de aldeias próximas descarregar mercadorias, depois saltar para um ferry para a montanha Hpan Pu do lado oposto para obter grandes vistas e mais stupas. Em março, não deixe de pedir a oportunidade de ver Shinbyu, uma cerimônia onde os meninos são desfilados nas ruas antes de serem ordenados como noviços budistas - um tradicional substituto birmanês para a escola. E ainda assim, mesmo que não o faça, quase de certeza que vai chocar com um por acidente.

Gruta de Saddar

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Ao sul de Hpa-An está uma grande montanha de calcário, o Monte Zwegabin. Previsivelmente, vem equipada com todas as características habituais do carste, desde os penhascos em forma de esquisito a cavernas e rios subterrâneos. Uma caverna, Saddar, combina tudo e acrescenta o habitual sabor birmanês: no seu interior, está cheia de stupas e estátuas de Buda. A Gruta de Saddar é um templo ativo, mas parece que em dias comuns mais pessoas vêm aqui para olhar e desfrutar do que para rezar. Não é muito pegajoso para um templo de caverna e, na verdade, é bastante bonito, mas a atração principal está por trás dele. A gruta é uma rua, e sair do outro lado vai levá-lo a um pequeno cais de barcos turísticos. Daqui, pode-se fazer um passeio por um pequeno rio que na verdade começa com uma seção subterrânea, enquanto os patos do rio sob uma colina emergem do outro lado. Uma pequena caminhada desde o ponto de desembarque através de um impressionante cenário cársico completa o loop.

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Saddar Cave, Hpa-An
Saddar Cave, Hpa-An
Hpa-An, Myanmar (Burma)

Kyauk Kalat

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Este é um exemplo único de inventividade arquitetônica que beira a loucura. A cerca de 20 km ao sul de Hpa-An, um pilar cársico cola do chão aqui como o dedo de um deus antigo, e um templo foi construído no topo, no seu interior e à sua volta. Algumas câmaras são construídas em parte, em parte ocupam cavernas naturais. A longa escada abraça a rocha vertical como uma cobra. Um grande lago rodeia o pagode, proporcionando reflexos espelhados muito fotogénicos em tempo calmo. Gansos zangados misturam-se (e ocasionalmente atacam) com turistas domésticos, monges e adoradores. O lugar é especialmente adorável no crepúsculo quando grinaldas de lâmpadas se destacam no fundo do escuro Monte Zwegabin ao longe. Para uma visão ainda melhor, experimente a sua visita com uma das cerimónias budistas, idealmente o Festival das Luzes (por volta de Novembro). Festoonado com lanternas, Kyauk Kalat tem um aspecto totalmente diferente do mundo.

Kyaut Kalat pagoda, Hpa-An
Kyaut Kalat pagoda, Hpa-An
Myanmar (Burma)

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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